Un micro devant lui. Les joueurs assis à sa gauche et à sa droite arborent des expressions abattues. Les membres des médias demandent une explication.

« Il y a beaucoup de gens qui échangeraient leur place avec ce que nous avons fait », ? a déclaré l’entraîneur de football Unity de 28e année avant d’offrir un haussement d’épaules depuis sa petite chaise de bureau, une teinte d’émotion apparente dans son discours. « Je ne sais pas quoi dire. Peut-être que je ne peux pas comprendre comment gagner le gros match.

« Nous avons travaillé ensemble pour nous rendre dans de nombreux endroits et faire beaucoup de choses, et je suis fier de ce que cette équipe a accompli, pas seulement cette année. mais depuis â????94 quand je suis arrivé.â????

Unity a raté un championnat d’État pour la sixième fois en autant d’essais sous Hamilton, s’inclinant 35-7 contre Byron lors de la finale de classe 3A de vendredi au Huskie Stadium sur le campus de la Northern Illinois University.

Les Tigers (14-0) ont dominé le temps de possession contre les Rockets (13-1) presque exactement 2-à-1 â???? 32 minutes et 5 secondes contre 15:55â???? et a terminé cinq de leurs huit entraînements dans la zone des buts.

« ? ? Le commentaire que j’ai fait … était de savoir à quel point ils vous maintiennent en déséquilibre avec les trois arrières (seniors Chandler Binkley, Andrew Claunch et Ethan Palzkill) ? ???? dit Hamilton. « Puis en deuxième mi-temps, ils ont éclaté le jeu des options, ce que nous n’avions pas vraiment vu d’eux. … Ils ont juste un si bon équilibre.

Byron a établi sa position défensive sur la surface de jeu en gazon alors que l’après-midi s’est transformé en soirée, forçant Unity à un trois-et-out sur les Rocketsâ???? lecteur d’ouverture.

Les Tigers n’avaient eu besoin que de cinq jeux pour aller de l’avant par la suite, se terminant par une passe de touché de 32 verges du junior Braden Smith à Palzkill pour prendre une avance de 7-0 avec 8:43 à jouer dans le premier quart.

L’entraîneur de Byron, Jeff Boyer, a déclaré plus tôt dans la semaine que son équipe fonctionnait à environ 90-10 en ce qui concerne les jeux de course contre les jeux de passe. Mais les Tigers ont fait bon usage du bras de Smith (3 sur 5 pour 64 verges) pour aller avec un cumulatif de 317 verges au sol et trois touchés de Binkley, Claunch et Palzkill.

« Ça a vraiment donné le ton dès le début », ? Boyer a parlé du touché par la passe. « Ça a vraiment aidé à desserrer la défense dès le début et nous a permis de faire notre truc en courant le ballon. »

Byron a joué en moyenne plus de huit jeux par possession, un chiffre abaissé par un lecteur d’un jeu au quatrième trimestre. Trois des Tigres ???? possessions ont duré au moins six minutes et un autre a presque atteint cette marque. En plus de cela, les Tigers ont converti 9 des 13 essais de troisième essai et 2 des 4 occasions de quatrième essai.

« Ils exécutent juste bien », ???? dit Hamilton. « Nous savions que si nous ne pouvions pas les empêcher de courir le ballon, nous n’aurions pas beaucoup de chance. Nous avons réussi à les placer dans des troisième et quatrième et courts-métrages et nous ne pouvions tout simplement pas quitter le terrain.

Les Rockets ont perdu un échappé offensivement et ont permis un sac. Au-delà de cela, l’issue du match a été largement décidée par Byron s’accrochant au ballon et le lâchant rarement.

« C’est difficile de regarder notre défense quand (les Tigres) ne font que marcher, marcher, marcher », ? a déclaré le quart-arrière senior de Unity, Blake Kimball. « Mais nous avons eu confiance en la défense toute la journée, et ils étaient juste une très bonne équipe. Ils obtiendraient trois mètres, quatre mètres, trois mètres, quatre mètres. C’est ce qui les rend si durs.

Les Rockets ont vu leur déficit grimper à 20-0 avec seulement 18 secondes avant la mi-temps après que Smith s’est étendu sur la ligne de but pour un touché d’un mètre sur un gardien de quart. Avec les Tigers prêts à recevoir le coup d’envoi de la deuxième mi-temps, il est apparu que l’oie d’Unity pourrait être cuite.

Kimball a frappé Jay Saunders en deuxième année sur une courte passe avant que Saunders ne se déplace vers le porteur de ballon junior Matt Brown pour un gain de 18 verges. Kimball s’est ensuite connecté à nouveau avec Saunders pour une réception de 12 verges, et Kimball a plafonné la possession à tir rapide en lançant une balle profonde que le senior Dillon Rutledge a accrochée en tombant dans la zone des buts pour un touché de 37 verges.

Juste comme ça, Unity était mené 20-7 et est entré dans les vestiaires en se sentant mieux face à sa situation.

« Nous avons eu beaucoup d’élan », ? a déclaré Rutledge, qui a terminé avec deux attrapés pour 49 verges. “(Kimball) me trouve juste quand je suis ouvert, et je pense que c’était juste un grand élan. Tout ce que nous avions à faire était de nous arrêter, peut-être y retourner, mais c’est un bon club de balle.

« ? ?                                                                                                                                                                                                                                                                                , Hamilton a ajouté. “C’est leur caractère qui les définit.”

Byron a sapé tout cet élan avec un trajet ardu de 6 minutes et demie pour commencer le troisième trimestre qui s’est terminé par un touché de 20 verges de Palzkill au milieu du troisième trimestre pour augmenter le déficit d’Unity à 27-7. . Les Rockets n’ont jamais pu répondre.

Kimball a complété 8 des 15 passes pour 102 yards et Brown s’est précipité pour 77 yards en 17 courses pour rythmer l’offensive d’Unity, qui n’avait pas été limitée à moins de 21 points toute la saison entrant vendredi.

L’ailier défensif junior Nick Nosler (11 plaqués), le demi de coin junior Camden Mette (neuf plaqués, un point après coup bloqué), le secondeur senior Grant Albaugh (huit plaqués), la sécurité senior Nat Nosler (sept plaqués) et le plaqueur défensif senior Austin McDaniel ( sept plaqués, un plaqué pour la perte) a propulsé les Rocketsâ ???? défensive, qui a accordé plus de 30 points pour la première fois cette saison.

« ? (Les Tigres) étaient juste très bons s’ils voyaient quelque chose qui fonctionnait, ils allaient le faire encore et encore, » dit Albaugh. « Ils n’avaient pas nécessairement besoin d’utiliser l’intégralité de leur livre de jeu. Ils étaient aussi très physiques, très bons pour piloter au point de contact. Il y a eu quelques fois où nous nous sommes fait écraser.

Même avec la perte, le programme de Hamilton rapporte un sixième trophée d’État aux cinq villes qui composent Unity High School.

Ce n’est toujours pas celui que veulent les Rockets. Mais, comme l’a souligné Hamilton, c’est toujours supérieur à l’alternative que tant d’autres équipes expérimentent à la place.

« Je pense simplement que cela signifie beaucoup que nous ayons traversé toute cette adversité et que nous continuons à nous battre », ? a déclaré Chance Ingleman, plaqueur de droite senior d’Unity. « Cela signifie beaucoup d’avoir ça et de le ramener à la maison. »

« Beaucoup de programmes échangeraient leur place avec nous », ? Kimball a ajouté. â????Cela signifie tout. Nous avons passé une excellente année.

« Comme Blake l’a dit, je n’échangerais pas ce groupe de gars contre qui que ce soit. J’aime ces gars,â???? Ingleman a terminé. ” Il n’y a personne d’autre avec qui je préfère sortir comme ça. “

Colin Likas est le coordinateur des préparatifs à The News-Gazette. Il peut être joint à [email protected]te.com, ou sur Twitter à @clikasNG.

Colin Likas couvre le football de l’Illinois et les sports de lycée à la
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