Il existe trois types de téléspectateurs: ceux qui ont rencontré pour la première fois LeVar Burton dans le rôle de Kunta Kinte, dans la minisérie historique “Roots”; ceux qui l’ont connu pour son rôle dans “Star Trek: The Next Generation”; et ceux qui ont grandi sur Burton, le regardant animer “Reading Rainbow” de PBS.

Le correspondant Mo Rocca a demandé à Burton: “Quand vous marchez dans la rue, quand vous voyez que quelqu’un de loin vous reconnaît, pouvez-vous les mesurer et dire:” Elle va me connaître de – “”

“Tout simplement le moyen le plus puissant de l’histoire de la civilisation pour communiquer des pensées, des idées et des histoires”, a déclaré Burton.

Il a dit que c’était son mentor, le géant de la télévision pour enfants et pasteur presbytérien ordonné Fred Rogers, qui a façonné sa compréhension de ce que la télévision peut faire: “Il m’a appris qu’il était acceptable d’utiliser la télévision comme ministère, qu’il était possible d’éclairer tout en divertissant , que les deux ne s’annulent pas. “

En fait, Burton avait initialement prévu de passer sa vie dans le ministère religieux. Alors qu’il n’avait que 13 ans, il entra au séminaire de Sacramento, avec l’intention de devenir prêtre catholique.

«Juste le sentiment de crainte et de révérence d’être dans une église», a-t-il dit. «Ce sont toujours des environnements très calmes. Et la pompe et les circonstances aussi, vous savez. C’est théâtral.

Mais Burton a finalement décidé de poursuivre une carrière dans le théâtre, et sa mère, professeur d’anglais, a donc pris un deuxième emploi de serveuse dans une boîte de nuit pour aider son fils à l’USC.

Au cours de sa deuxième année, il a répondu à un appel ouvert pour une mini-série télévisée. C’était sa toute première audition.

“Il y avait une Amérique avant” Roots “, et il y avait une Amérique après” Roots “”, a déclaré Burton. “Et l’Amérique après ‘Roots’ était consciente que cette nation était fondée sur un système qui était brutal.”

“Roots”, basé sur le roman d’Alex Haley, a commencé par l’enlèvement d’un membre de la tribu mandingue joué par Burton. “C’était un gros problème pour nous, parce que finalement notre histoire était racontée de notre point de vue, n’est-ce pas? L’histoire de l’esclavage en Amérique n’avait jamais été racontée du point de vue des esclaves auparavant.”

Il a été diffusé plus de huit nuits consécutives en janvier 1977. «La raison pour laquelle« Roots »a été diffusé pendant huit nuits consécutives de programmation était parce que le réseau craignait que personne ne se connecte», a déclaré Burton.

Mais plus de 100 millions d’Américains ont fini par regarder. “Roots” a présenté un casting de stars – Cicely Tyson, John Amos, Ed Asner, Lorne Greene, Ben Vereen, Louis Gossett Jr. – mais le nouveau venu LeVar Burton en est devenu le visage.

«L’esclavage existe encore aujourd’hui», a-t-il déclaré. “Les incarcérations massives de jeunes hommes de couleur, la relation entre la communauté noire et les forces de l’ordre – tous ces problèmes sociaux sont enracinés dans l’esclavage. Et l’Amérique est toujours aux prises avec cela.”

Avec le succès massif de “Roots” est venu la célébrité pour Burton. Spots sur des jeux télévisés et des talk-shows… et naturellement il a servi pendant la «bataille des étoiles du réseau». “Les opportunités immédiatement après” Racines “étaient les opportunités d’une célébrité”, a-t-il déclaré.

Passionné de science-fiction, Burton a assumé en 1987 le rôle de Geordi LaForge dans “Star Trek: The Next Generation”.

«La vision de Gene Roddenberry était celle qui incluait moi et des gens qui me ressemblaient», a-t-il déclaré. “Cela signifiait que quand l’avenir viendra, il y a une place pour toi.”

Une vision inclusive, oui, mais le personnage de Geordi était aveugle, et pendant la majeure partie de la course, Burton a joué avec une visière couvrant ses yeux.

“C’est ce que je devais comprendre. J’ai utilisé mon corps. J’ai utilisé ma voix. J’ai vraiment dû développer d’autres moyens de communiquer tout ce que je voulais que le public sache sur ce personnage.”

Mais son plus long parcours professionnel – plus de 20 saisons – a été l’hôte du programme d’alphabétisation de PBS, “Reading Rainbow”.

Il a déclaré: «Tout ce que j’ai fait dans le domaine de l’alphabétisation est un hommage à ma mère. En tant que fils d’un professeur d’anglais, avoir participé à un effort visant à transformer les enfants qui savent lire en lecteurs pour la vie, c’est se sent plutôt bien! ”

Au fil des ans, Burton a lu pour des groupes petits et grands, et a enregistré plus récemment un podcast à succès appelé simplement «LeVar Burton Reads».

“Il s’avère qu’il y a beaucoup d’adultes qui veulent que LeVar Burton leur fasse la lecture”, a déclaré Rocca.

Burton a maintenant 64 ans et est grand-père – et marié à la maquilleuse Stephanie Cozart depuis 1992.

En juin 2019, Burton est retourné à Sacramento pour la dédicace d’un parc portant son nom, juste le dernier honneur d’une vie remplie de distinctions et motivée par un but.

“Merci. Je suis béni. Je le suis”, a déclaré Burton. “J’ai vécu une existence incroyablement charmée. Je l’ai vraiment. Et je suis reconnaissant.”

Regardez CBS News à tout moment et en tout lieu grâce à notre réseau d’actualités numérique 24/7. Diffusez le CBSN en direct ou à la demande GRATUITEMENT sur votre téléviseur, ordinateur, tablette ou smartphone.

Titre associé :
LeVar Burton sur le bien que la télévision peut faire

Ref: https://www.cbsnews.com