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Ligue des champions : Wolfsburg, un jeune loup aux dents longues

Demain soir, le LOSC débutera la saison de Ligue des Champions à domicile contre Wolfsburg. Pour rappel, les Mastiffs ont hérité d’une poule assez homogène (Sevilla FC, Salzbourg) et malgré dix points de retard sur le PSG au classement de L1, les hommes de Jocelyn Gourvennec ont les moyens de se qualifier pour les huitièmes de finale. Mais attention à ne pas sous-estimer certains de ses adversaires. A commencer par vos futurs visiteurs allemands. Certes, les loups sont moins impressionnants que le Bayern Munich, le Borussia Dortmund ou le RB Leipzig, mais aujourd’hui ils dominent pour l’instant le classement de la Bundesliga.

Avec quatre victoires en autant de matchs, les hommes de Mark van Bommel occupent la première place, deux points devant l’ogre munichois et trois devant le BVB. Mais avant de présenter les forces et les faiblesses de cette équipe allemande, revenons en arrière. Avant ce grand début de championnat, une drôle d’histoire est arrivée au nouvel homme fort du club. Une histoire qui l’a tout de suite pris pour un touriste pris à la tête d’une des écuries les plus célèbres du football allemand. Mark van Bommel est arrivé cet été. Et lors de ses débuts en tant que nouvel entraîneur des Wolves, l’ancien milieu de terrain batave a commis une erreur qui aurait pu lui gâcher la vie.

Dimanche 8 août, Wolfsburg a officiellement lancé la saison avec le match du tour préliminaire contre la modeste équipe de Preußen Münster (4e championnat). Favoris d’Archi, les hommes de van Bommel ont dû rentrer dans les prolongations pour se débarrasser de leurs adversaires (3 :1). Pas génial au début, mais cela n’a pas conduit à une vague de critiques de Van Bommel. Pendant le match, l’entraîneur néerlandais a effectué six changements au lieu des cinq autorisés par le règlement. Résultat : Wolfsburg a été déclaré vaincu pour avoir enfreint les règles. Le début des ennuis ? Pas vraiment.

Comme je l’ai dit, Wolfsburg a pris un départ parfait en Bundesliga. «Ce match (de Coupe d’Allemagne) a eu lieu avant le coup d’envoi du championnat, il y a donc eu des doutes immédiats sur van Bommel et l’équipe. Mais il a prouvé aux médias que nous avions tout fait de travers. Ce fut une vraie surprise que Wolfsburg ait si bien commencé la saison », a déclaré Dominik Schneider, journaliste à Fussbaltransfers.com. Mais comment cette équipe en est-elle arrivée là ? Rappelons tout d’abord que Wolfsburg a terminé l’exercice 2020/2021 à la quatrième place, à seulement trois longueurs du troisième (BVB) et à quatre points du deuxième (RB Leipzig). Oui, c’est surprenant de voir les loups caracoler devant cette année, mais c’est tout sauf un événement complètement incroyable.

D’un côté, le club a apparemment fait face à la mauvaise fin de saison 2020/2021, dans laquelle les rêves de Ligue des champions étaient presque partis. En effet, Wolfsburg a perdu en money time avec des revers contre l’Eintracht Frankfurt (3-4, 28e journée), le Bayern Munich ici (2-3, 29e journée) et contre le Borussia Dortmund (0-2, 31e journée). Pas de couvaison, les loups sont immédiatement retournés au combat, occupant la quatrième place avec un point d’avance sur l’Eintracht. “C’est ainsi que chaque club devrait penser. Je crois aussi que quelque chose est crucial : si vous maîtrisez de telles situations plus souvent ou atteignez de grands objectifs, alors vous gagnez cette aura et cette réputation. C’est exactement ce que Wolfsburg a montré la saison dernière : vous avez perdu trois des quatre matchs importants dans une phase cruciale et vous avez quand même réussi (qualification pour la Ligue des champions). Cette expérience est importante. Nous pouvons en dire beaucoup aux garçons et aussi les préparer à des situations comme celle-ci », a déclaré van Bommel dans une interview au Bietigheimer Zeitung.

De plus, les partenaires de Maxence Lacroix ont l’avantage d’avoir un entraîneur dont la carrière de joueur en van Bommel était extraordinaire. « Il n’est pas nécessaire pour un entraîneur d’avoir toute cette expérience en tant que joueur. Il existe de nombreux exemples de réussite. Mais ça m’aide beaucoup. En tant que joueur et capitaine, j’étais toujours dans des situations où je devais parler à d’autres joueurs, à l’entraîneur ou au conseil d’administration. Je le vois dans mes joueurs maintenant. Les garçons savent que je sais exactement ce qui se passe. C’est un avantage pour moi. “

Cette force de caractère et d’expérience n’explique pas tout. Cet été Wolfsburg et son directeur sportif Jörg Schmadtke ont réalisé un excellent mercato. Tout d’abord, en retenant deux éléments convoités : le défenseur français Maxence Lacroix et l’attaquant néerlandais Wout Weghorst. Le premier est l’épine dorsale de la défense du club, le second un buteur régulier (55 buts en 104 matches de Bundesliga). Schmadtke est ensuite parti à la recherche d’éléments tels que Luca Waldschmidt, Sebastian Bornauw, Dodi Lukebakio (qui a été courtisé ans) ou le jeune champion d’Europe allemand des moins de 21 ans Lukas Nmecha.

Autant de joueurs à fort potentiel en guise de pari. Le double buteur en trois matchs, Nmecha, que les Wolves ont acheté à Manchester City pour 8 millions d’euros, actuellement d’accord avec la Basse-Saxe Junge Wette, l’actuel entraîneur des U21 allemands, Stefan Kuntz, se réjouit du départ dans le onze de départ n Wolfsburg samedi dernier contre Greuther Fürth a ravi Ridle Baku, Yannick Gerhardt, Maximilian Arnold, Lukas Nmecha, Maximilian Philipp et Luca Waldschmidt. « Cinq champions d’Europe U-21 et un finaliste U-21 dans le onze de départ de Wolfsburg !!! », a-t-il posté sur ses réseaux sociaux et s’est dit très heureux que ses (anciens) protégés prennent le large. Et sur le terrain ? Comment ca va ?

Depuis qu’il a pris les rênes de l’équipe, van Bommel est en 4-2-3-1. « L’équipe est très compacte défensivement, ne concédant pratiquement aucune chance de but (Wolfsburg n’a concédé qu’un but en Bundesliga). Ils sont forts sur les ailes et les pleins côtés sont toujours impliqués pour créer des situations de foule. À cet égard, Ridle Baku attire l’attention, d’autant plus qu’il peut jouer à la fois l’arrière et l’ailier droit. Ensuite, Weghorst est le meilleur attaquant parfait pour ce système. Il est très fort au sommet (1,97 m), mais il n’est pas mal non plus avec le ballon. Le seul vrai point faible que je noterais est peut-être un manque au niveau du numéro 10. Il y a Maximilian Philipp (que le club a définitivement racheté cet été) qui est pas mal. Mais parfois, c’est un peu ennuyeux. Pas de buts, pas de passes décisives en quatre matchs, ce n’est pas mal pour un 10 si votre équipe est si dominante. Mais on peut dire que c’est vraiment une faiblesse…”, nous a confié Schneider.

En tout cas, Mark van Bommel se réjouit de la reprise à Wolfsburg après ses débuts d’entraîneur au PSV. « C’est très amusant de travailler ici. Car ce club est très bien positionné dans tous les domaines, pas seulement en termes d’infrastructures et de conditions d’entraînement. Tout ici est du plus haut niveau. Avec le personnel, nous n’avons qu’à nous occuper des garçons et du travail des champs. Je savais que la Bundesliga était bien structurée. Mais Wolfsburg est remarquable ». Heureux du début de saison pour ses hommes, van Bommel peut aussi croire en ses chances en Ligue des champions. « Nous allons essayer de passer la phase de groupes et je pense que c’est possible. Il y a certainement des groupes qui sont plus difficiles. Mais les trois autres clubs le savent aussi. Dans un groupe avec Lille, Séville, Salzbourg et nous, n’importe qui peut battre n’importe qui. C’est ce qui le rend si dangereux. Ce groupe est très équilibré. « Les Lillois sont prévenus !

Ref: https://www.footmercato.net