Inscrivez-vous aux alertes du Irish Times

Cliquez simplement sur “Autoriser les notifications” ???? sur le message apparaissant sur votre navigateur pour les activer.

Nous vous enverrons un rappel rapide à l’avenir, au cas où vous changeriez d’avis.

Roberto Mancini : “Ce serait incroyable de gagner la Ligue des Nations tout de suite] après le Championnat d’Europe et ce serait incroyable de se qualifier tôt pour la Coupe du monde, mais ce ne sera pas si facile.” ????Photographie : Franck Fife/AFP/Getty Images

Il y avait de l’incrédulité en 2018 lorsque Roberto Mancini des Azzurri a annoncé son ambition de remporter le Championnat d’Europe puis la Coupe du monde. Ils venaient de ne pas se qualifier pour cette dernière compétition pour la première fois en 60 ans.

Comme l’écrivain leader de La Gazzetta dello Sport, Luigi Garlando, l’a rappelé cette semaine : « Nous avons caché nos rires avec des éclats de toux. »

Pourtant, Mancini a atteint ce premier objectif en menant son équipe devant la Belgique, l’Espagne et enfin les hôtes, l’Angleterre, pour remporter l’Euro 2020. C’était le début d’un été sportif sans précédent. Les Italiens ont remporté 40 médailles aux Jeux olympiques, dont 10 d’or. Ils ont enchaîné avec 69 médailles aux Jeux paralympiques, puis la victoire aux championnats d’Europe de volley-ball masculin et féminin.

C’est parti pour l’automne, avec des médailles d’or en cyclisme pour Elisa Balsamo et Filippo Ganna aux Championnats du Monde Route UCI puis Sonny Colbrelli sur la course Paris-Roubaix. Même l’équipe de Mancini est revenue sur le devant de la scène, en prolongeant sa série d’invincibilités à 37 matchs â???? un nouveau record du monde de football international masculin.

Il n’y aurait pas de rire étouffé si le manager proposait de nouveaux succès lors des finales de la Ligue des Nations qui se déroulent cette semaine à domicile. Au lieu de cela, Mancini a essayé de minimiser les attentes avant le match de mercredi contre l’Espagne.

« C’est l’équipe contre laquelle nous avons le plus lutté lors de l’Euro 2020 », ? a-t-il rappelé à son auditoire dans une interview pour le site Web de l’UEFA.

« Ce serait incroyable de gagner [la Ligue des Nations tout de suite] après le Championnat d’Europe et ce serait incroyable de se qualifier tôt pour la Coupe du monde, mais ce ne sera pas si facile. ? ?

L’Italie a exigé une performance provocante pour battre l’Espagne en juin, se battant pour une séance de tirs au but malgré à peine 30 pour cent de possession. Les rapports de match célébraient un triomphe pour les anciennes valeurs d’expertise défensive, mais pour Mancini, c’était un nouveau terrain. L’Italie a cherché tout au long de son mandat à dominer le ballon et à dicter le tempo des matchs.

« L’Espagne joue à [ce genre de jeu de possession] depuis 20 ans et elle est plus avancée que nous », ? Mancini a déclaré mardi lors de sa conférence de presse d’avant-match. « Nous devons encore nous améliorer. Nous devons aller encore plus vite.

Peut-être trouveront-ils de plus grandes opportunités de contrôle contre une équipe espagnole durement touchée par les blessures. Les visiteurs sont privés de Pedri, l’extraordinaire milieu de terrain de 18 ans qui n’a raté aucune passe jusqu’à la 102e minute de leur rencontre à Wembley, et à court d’options en attaque.

Dani Olmo, qui a commencé comme un faux numéro 9 lors de leur précédente rencontre, et Ãlvaro Morata, qui est sorti du banc pour marquer, sont tous deux indisponibles, tout comme Gérard Moreno.

L’Italie manque également ses deux meilleurs attaquants, mais ni Ciro Immobile ni Andrea Belotti n’ont jamais égalé leur forme nationale pour l’équipe nationale. Mancini pourrait essayer Federico Chiesa à l’avant-centre après l’avoir vu s’aligner dans cette position et marquer le but vainqueur contre Chelsea en Ligue des champions.

C’est peut-être un bon moment pour rafraîchir le line-up dans tous les cas. Malgré le maintien de leur invincibilité, l’attaque de l’Italie a semblé édentée lors des matchs nuls consécutifs contre la Bulgarie et la Suisse lors des qualifications pour la Coupe du monde en septembre.

Le capitaine de la Roma, Lorenzo Pellegrini, qui a raté l’Euro en raison d’une blessure mais a marqué quatre buts en six matches de championnat cette saison depuis une position derrière l’attaque, pousse fort pour une place dans le onze de départ.

La taille des foules est limitée à 50% de la capacité du stade en Italie en raison de la pandémie de coronavirus, mais cela signifiera toujours une participation d’environ 37 000 pour le match à San Siro. Les ventes de billets ont également été soutenues pour la deuxième demi-finale, entre la Belgique et la France, un jour plus tard à Turin.

En tête du classement mondial de la Fifa depuis 2018, la Belgique a perdu contre la France en demi-finale de la Coupe du monde de cette année-là avant d’être éliminée par l’Italie aux Euros cet été â???? sortant les deux fois aux futurs champions. Venger la première de ces défaites les qualifierait pour la finale de dimanche et les placerait à une distance touchante d’un trophée qui pourrait valider une ère d’éclat soutenu.

« Je me suis toujours demandé comment une nation de 11 millions d’habitants pouvait produire un groupe de joueurs aussi diversifié », ? a déclaré leur manager, Roberto Martínez. “C’est une génération spéciale et ils méritent un titre.”

Avec cinq joueurs comptant 100 sélections ou plus â???? Romelu Lukaku, Eden Hazard, Axel Witsel, Jan Vertonghen et Toby Alderweireld â???? et quelques autres pas loin derrière, c’est un groupe qui a fait du chemin ensemble. Pour la dernière étape, il leur suffit peut-être de s’inspirer du livre de Mancini et d’embrasser l’étendue de leur ambition.

Malheureusement USERNAME nous n’avons pas pu
pour traiter votre dernier paiement. Veuillez mettre à jour vos informations de paiement pour continuer à profiter de votre abonnement à l’Irish Times.

Ref: https://www.irishtimes.com