Une Italie en forme affronte la Turquie à Rome vendredi alors que l’Euro 2020 démarre enfin avec un an de retard et que le coronavirus continue de jeter une ombre sur le tournoi.

Reporté il y a 12 mois en raison de la pandémie, le Championnat d’Europe – avec le Portugal de Cristiano Ronaldo en titre – se joue pour la première fois sur tout le continent, avec 11 villes aussi éloignées que Séville à Bakou pour accueillir des matchs.

L’idée a été évoquée pour la première fois par Michel Platini il y a près d’une décennie alors qu’il était président de l’UEFA et a survécu à la crise de Covid-19, mais les matchs se jouent devant des foules limitées et avec des restrictions sanitaires onéreuses en place.

À Rome, le Stadio Olimpico sera rempli à environ 25% de sa capacité, ce qui signifie que 16 000 supporters seront présents pour regarder l’Italie de Roberto Mancini affronter la Turquie lors du premier match du groupe A.

“Le premier match est toujours difficile, et il y aura beaucoup d’émotions mais vous ne pouvez pas vous laisser emporter”, a déclaré Mancini, qui a guidé les Azzurri vers un tournoi majeur après leur échec ignominieux pour atteindre la Coupe du monde 2018.

“Nous avons créé une grande équipe. Nous voulons continuer à nous amuser ensemble et nous essaierons de nous rendre à Londres. Je suis très positif”, a-t-il déclaré aux journalistes.

La Turquie s’attend à un match difficile contre l’Italie, a déclaré jeudi le manager de l’équipe nationale turque de football.

“Je m’attends à ce que le match de demain soit de haut niveau, techniquement, tactiquement et physiquement”, a déclaré Senol Gunes lors d’une conférence de presse d’avant-match, faisant référence aux deux équipes qui remettent en question leur style de jeu sur le terrain.

“Ils font leurs entraînements dans la ligue italienne, ils connaissent la culture du football [de l’Italie] et l’ordre de travail dans ce pays.”

Le défenseur central turc Merih Demiral joue pour la Juventus, Kaan Ayhan et Mert Muldur sont des membres de Sassuolo. Le milieu offensif turc Hakan Calhanoglu joue pour l’AC Milan. Cengiz Under – un ailier turc – a passé la saison dernière à Leicester City en Angleterre, mais était auparavant un joueur de la Roma.

“J’espère que nous jouerons la finale de l’Euro 2020 contre l’Italie”, a déclaré Gunes, ajoutant que la Turquie était venue remporter le titre comme tout le monde.

Londres accueillera les demi-finales du tournoi à 24 équipes ainsi que la finale le 11 juillet.

Les préparatifs de l’Espagne ont été touchés après que deux joueurs, Sergio Busquets et Diego Llorente, aient été testés positifs, bien que Llorente ait renvoyé jeudi un test négatif.

L’équipe a même dû nommer une équipe “parallèle” de 17 joueurs de réserve, craignant une éventuelle épidémie plus large dans l’équipe officielle de 26 joueurs.

Bien que le capitaine Busquets ait toujours Covid, le résultat du test de Llorente dissipera les craintes que l’équipe de premier choix ne doive manquer le match d’ouverture de l’Espagne contre la Suède à Séville lundi.

Deux joueurs suédois – l’attaquant Dejan Kulusevski de la Juventus et le milieu de terrain Mattias Svanberg – ont également été testés positifs, avec six joueurs de réserve appelés en attente.

L’ailier russe Andrei Mostovoy a été testé positif et sera remplacé par le défenseur Roman Yevgenyev pour l’Euro 2020, a annoncé vendredi l’équipe.

Mais malgré la menace continue, le président de l’UEFA Aleksander Ceferin a été optimiste, insistant sur le fait que l’Euro serait sûr.

“Ce sera l’occasion idéale de montrer au monde que l’Europe s’adapte”, a-t-il déclaré récemment. “L’Europe est vivante et célèbre la vie. L’Europe est de retour.”

L’illustration la plus claire devrait venir de Budapest, où l’on espère que la nouvelle Puskas Arena sera pleine à craquer.

Mais la majorité des 11 sites, tous dans des pays différents, ne seront que partiellement remplis pour les matchs, même si le Danemark a annoncé qu’il lèverait les règles sur les masques et permettrait à 25 000 fans, au lieu de 16 000, d’assister aux matchs à Copenhague.

Munich n’accueillera que 14 000 fans, soit environ 22% de la capacité de l’Allianz Arena, le plus bas des stades utilisés.

Dublin et Bilbao ont été retirés de la liste des hôtes après avoir été incapables de garantir qu’ils pourraient répondre à l’exigence de l’UEFA d’accueillir un nombre limité de spectateurs, mais Séville a remplacé Bilbao tandis que les matchs de Dublin se sont déroulés à Londres et à Saint-Pétersbourg.

Sur le terrain, la France fait partie des grands favoris bien qu’elle soit l’un des rares géants traditionnels à ne pas avoir de matchs à domicile. Le premier match des champions du monde aura lieu mardi à Munich contre l’Allemagne.

Les autres prétendants probables sont la Belgique, qui transpire à cause de la forme physique du joueur clé Kevin De Bruyne après avoir subi des blessures au visage lors de la récente finale de la Ligue des champions.

En Angleterre, on espère que la jeune équipe de Gareth Southgate pourrait profiter de la plupart de ses matchs à Wembley.

L’Angleterre n’a jamais atteint une finale du Championnat d’Europe, mais le capitaine Harry Kane pense que l’équipe commencera sa candidature dans un “meilleur endroit” qu’elle ne l’était avant d’atteindre les demi-finales de la Coupe du monde 2018.

L’instance dirigeante du football européen a déclaré que le message “Gloire aux héros”, un cri de ralliement lors des manifestations anti-russes de 2014 en Ukraine qui figure à l’intérieur du maillot, était “de nature clairement politique” et devait être supprimé.

Cependant, la fédération ukrainienne de football a déclaré qu’elle était en pourparlers avec l’UEFA pour revenir sur sa décision.

Abonnez-vous à notre chaîne Youtube pour tous les derniers reportages approfondis sur le terrain du monde entier.

Ref: https://www.trtworld.com