L’Italie doit se qualifier pour les éliminatoires de la Coupe du monde après avoir été tenue en échec par une brillante équipe d’Irlande du Nord à Windsor Park.

Dans la meilleure performance de l’ère Ian Baraclough, l’Irlande du Nord a frustré ses illustres visiteurs pendant 90 minutes – Conor Washington n’a pas pu saisir une chance de dernière minute pour arracher une victoire célèbre.

Alors que la Suisse bat la Bulgarie 4-0 pour terminer en tête du groupe C, l’Italie – qui n’a pas réussi à se qualifier pour la Coupe du monde 2018 après avoir participé aux barrages – doit se contenter de la deuxième place tandis que l’Irlande du Nord s’assure de la troisième.

Il y a eu de superbes performances sur le terrain en provenance d’Irlande du Nord, bien que la meilleure d’entre elles soit venue de Jonny Evans. L’arrière central de Leicester était impérieux au cœur de la défense, ses performances cette semaine montrant ce qui manquait à l’Irlande du Nord alors qu’il ratait la partie critique de la campagne de qualification en raison d’une blessure.

Stuart Dallas était prêt à commencer, ayant raté l’entraînement dimanche, mais Paddy McNair – qui s’était arrêté avec un problème aux ischio-jambiers lors de la victoire 1-0 de vendredi contre la Lituanie – a été remplacé en défense par Tom Flanagan.

Baraclough avait souligné la nécessité de commencer à jouer au football de club régulier contre la Lituanie, mais trois jours plus tard, Jamal Lewis – qui n’a joué que six minutes de football de Premier League à Newcastle cette saison – à ses côtés devant Shane Ferguson.

1. Il y a trois places de qualification à Qatar 2022, pour lesquelles joueront 12 équipes : 10 finalistes de groupe plus les deux vainqueurs les mieux classés des groupes de la Ligue des Nations qui ne se sont pas qualifiés autrement. Le Portugal, l’Italie, la Pologne, l’Écosse, la Russie, la Suède et la Macédoine du Nord se sont qualifiés en tant que deuxièmes.

Le Pays de Galles ou la République tchèque seront finalistes du groupe E, mais celui qui ne l’est pas obtiendra une place via la voie de la Ligue des Nations. L’Autriche se voit garantir une place via la voie de la Ligue des Nations.

2. Les six finalistes de groupe avec les meilleurs records, à l’exclusion des matchs contre l’équipe du bas dans les groupes de six équipes, seront têtes de série.

Le Portugal, l’Ecosse, l’Italie et la Russie seront têtes de série. Le Pays de Galles, qui doit faire match nul avec la Belgique pour être sûr d’être finaliste, serait tête de série s’il gagnait.

3. Les têtes de série joueront à domicile en demi-finales des barrages uniques, les 24 et 25 mars. Le tirage au sort du 26 novembre déterminera quelles demi-finales offriront à l’équipe locale les finales uniques, les 28-29 mars.

Gavin Whyte est également entré en jeu, les deux sélections montrant que Baraclough cherchait le rythme avec lequel frapper l’Italie à la pause alors que son équipe défendait profondément, sa formation préférée en 3-5-2 en réalité un 5-3-2.

Pendant 90 minutes, cela a fonctionné comme un plat que l’Italie n’a menacé qu’occasionnellement. Il y a eu une première frayeur lorsque la belle balle de curling de Lorenzo Insigne a rattrapé Lewis et a permis à Giovanni Di Lorenzo de passer au but. L’arrière latéral de Naples a marqué lors des deux derniers matches de qualification pour la Coupe du monde, mais son tir a été confortablement sauvé par Bailey Peacock-Farrell.

Pendant 20 minutes, l’Italie n’a pas pu voir un autre but. Insigne a tiré directement sur Peacock-Farrell juste avant la demi-heure avant que Federico Chiesa ne parvienne à obtenir suffisamment de puissance sur un tir bas sous un angle serré. Flanagan avait l’air calme, mais une passe capricieuse a été presque punie à la 37e minute alors que Domenico Berardi jouait à Insigne, mais Craig Cathcart a fait assez pour le dissuader.

La Suisse s’est qualifiée pour la Coupe du monde pour la cinquième fois consécutive après sa victoire 4-0 à domicile contre la Bulgarie, associée au match nul 0-0 de l’Italie contre l’Irlande du Nord, lui permettant de terminer en tête du groupe C.

Les hôtes ont débuté à Lucerne en sachant qu’ils se qualifieraient à la différence de buts s’ils pouvaient battre l’Italie par deux ou plus. Les deux matchs étaient sans but à la mi-temps, mais la tête de Noah Okafor a brisé l’impasse peu après la reprise.

Ruben Vargas a obtenu une seconde pour le Suisse juste avant l’heure de jeu, et les hôtes ont eu deux buts ultérieurs exclus par VAR. La tête de Cedric Itten à la 72e minute est restée, ce qui signifie que l’Italie a dû marquer deux fois à Belfast. Au final, la victoire à elle seule a suffi à la Suisse, qui a ajouté un quatrième dans les arrêts de jeu grâce à Remo Freuler.

La Pologne a terminé deuxième du Groupe I mais a raté l’occasion de s’assurer une place de tête de série pour les barrages après une défaite 2-1 à domicile contre la Hongrie. L’Albanie s’est imposée 1-0 à domicile contre Andorre tandis que dans le Groupe F, Israël a battu les Féroé 3-2 et l’Autriche s’est imposée 4-1 à domicile contre la Moldavie.

Quelques instants plus tard, Chiesa a coupé de la gauche pour apporter un grand arrêt de Peacock-Farrell, qui ne devait pas savoir que le drapeau était levé. Insigne a décoché un tir juste au large trois minutes après le début de la seconde mi-temps, mais l’Irlande du Nord a répondu avec son meilleur moment du match à ce moment-là, travaillant patiemment l’espace pour Whyte pour envoyer un centre profond que Lewis a retiré pour George Saville, qui a forcé un sauvegarde de plongée de Gianluigi Donnarumma.

Avec des nouvelles provenant de Lucerne que la Suisse était en tête, l’Italie a cherché à augmenter la pression.

Le coup franc bas de Berardi a été tenu au premier poteau par Peacock-Farrell, Chiesa a plié un tir de justesse du mauvais côté du poteau avant que Peacock-Farrell ne refuse à nouveau Di Lorenzo. Mais ils ne pouvaient pas trouver un moyen de passer. De l’autre côté, Washington, en tant que remplaçant, a brisé le piège du hors-jeu et a couru au but, mais son tir bas a été dévié derrière.

Washington a ensuite déclenché une autre pause, Lewis retirant le ballon pour Dallas, mais il n’a pas pu trouver la cible depuis le bord de la surface.

Le plus gros rebondissement est presque arrivé à la dernière minute des 90. Donnarumma a quitté sa ligne mais Washington l’a battu au ballon, se dirigeant vers le but, mais il a éraflé son tir et Leonardo Bonucci a pu le bloquer sur la ligne. La victoire n’était pas au rendez-vous, mais Windsor Park a néanmoins salué le coup de sifflet final avec un rugissement tout-puissant lors d’une superbe nuit.

Ref: https://www.theguardian.com