Des images remarquables d’un jeune requin-ange solitaire suggèrent que l’espèce en voie de disparition se reproduit activement dans les eaux britanniques.

Les images, capturées par le photographe et biologiste marin Jake Davies, montrent un seul requin-ange (Squatina squatina) nageant et se nourrissant au large des côtes du Pays de Galles. Davies est le coordinateur d’Angel Shark Project: Wales, un groupe qui cherche à en savoir plus sur ces habitants du fond et sur leur situation dans la région.

Davies a passé environ 15 minutes avec le requin-ange, capturant des photos et une vidéo de l’animal en action. Il s’agit de la première séquence sous-marine d’un requin-ange au Pays de Galles, ce qui est passionnant en soi, mais le spécimen, d’une longueur de seulement 11,8 pouces (30 cm), est un juvénile – et c’est potentiellement une bonne nouvelle.

“Le Pays de Galles abrite l’une des dernières populations d’Anges de mer dans la partie la plus septentrionale de leur aire de répartition, et ces images fournissent une preuve supplémentaire qu’ils utilisent les eaux autour du Pays de Galles pour accoucher”, Joanna Barker, chef de projet principal à la Zoological Society of London (ZSL) et co-fondateur du projet Angel Shark, a expliqué dans un e-mail. « C’est un très bon signe que la population d’anges de mer en danger critique d’extinction qui utilise cette zone se reproduit activement. »

Le projet Angel Shark est dirigé par Natural Resources Wales et ZSL, et il travaille avec les communautés locales et les pêcheurs pour recueillir des informations sur l’espèce. Il est actuellement illégal au Pays de Galles de chasser ou de déranger les requins-anges.

Ces poissons prédateurs peuvent être trouvés dans les eaux peu profondes le long de toute la côte méditerranéenne, ainsi que sur les côtes du nord-ouest de l’Afrique et de l’ouest du Royaume-Uni. Les activités de loisirs et de pêche ont conduit à leur statut de danger critique, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Ces animaux marins ont des corps aplatis semblables à des raies. Lorsqu’ils chassent, ils s’enfouissent dans le sable ou la boue, où ils guettent le passage de poissons, de crustacés ou de céphalopodes sans méfiance. Les requins-anges ont des dents pointues, vous ne voudriez donc pas en déranger un dans ses activités quotidiennes.

La petite taille de l’animal capturé par la caméra, ainsi que les marques blanches sur les bords de sa nageoire dorsale, suggèrent que ce requin-ange est né cette année, a expliqué Barker. Les nouvelles images montrent également que “les requins-anges juvéniles utilisent à la fois du sable et des habitats mixtes et se nourrissent de gobies”, ce qui est “une information vitale pour mieux comprendre l’écologie des requins-anges dans la région”. Les gobies sont des poissons de fond osseux de taille petite à moyenne.

Davies passe beaucoup de temps à plonger au Pays de Galles, alors Barker était « ravi » d’avoir finalement réussi à repérer et à filmer un requin-ange après avoir cherché si longtemps. Il a réussi à capturer une gamme de comportements à la caméra, y compris des images de l’alimentation du requin-ange, que Barker a décrit comme un “point culminant”.

Toute personne ayant des enregistrements de cette espèce peut les soumettre au projet Angel Shark via une carte interactive. “Ces enregistrements sont vitaux pour notre projet”, a déclaré Barker.

Ref: https://gizmodo.com