L’USS Connecticut, l’un des sous-marins nucléaires très avancés et secrets de la classe Seawolf de la marine américaine, est sur le chemin du retour au port après avoir subi une collision sous-marine. Le service indique qu’il n’y a eu aucune blessure mortelle parmi les membres de l’équipage du Connecticut à la suite de l’accident. Le sous-marin lui-même est dans un “état sûr et stable” et sa centrale nucléaire n’a pas été affectée et reste pleinement opérationnelle.

Nouvelles de l’USNI
a été le premier à signaler cet accident, survenu le 2 octobre. La Marine n’a pas voulu dire où se trouvait le sous-marin au moment de la collision, au-delà dans les eaux internationales quelque part dans la région indo-pacifique, ni ce qu’il a heurté. Le service a également seulement indiqué que le Connecticut se dirigeait maintenant vers un port de la zone de responsabilité de la 7e flotte américaine, qui comprend l’océan Pacifique occidental et une partie importante de l’océan Indien, ainsi que divers plans d’eau entre les deux. La 7e flotte américaine a son siège principal au Japon.

La flotte américaine du Pacifique a également publié un communiqué de presse officiel concernant l’incident, qui est le suivant :

Le sous-marin d’attaque rapide de classe Seawolf USS Connecticut (SSN 22) a heurté un objet alors qu’il était submergé dans l’après-midi du 2 octobre, alors qu’il opérait dans les eaux internationales de la région indo-pacifique. La sécurité de l’équipage reste la priorité absolue de la Marine. Il n’y a pas de blessures mortelles.

Le sous-marin reste dans un état sûr et stable. La centrale de propulsion nucléaire et les espaces de l’USS Connecticut n’ont pas été affectés et restent pleinement opérationnels. L’étendue des dommages au reste du sous-marin est en cours d’évaluation. La marine américaine n’a pas demandé d’assistance. L’incident fera l’objet d’une enquête.

La Marine a annoncé en mai que le Connecticut avait quitté son port d’attache à la base navale de Kitsap-Bremerton dans l’État de Washington pour un déploiement dans le Pacifique. Le sous-marin est connu pour avoir effectué au moins deux visites portuaires au Japon, une en juillet et une en août.

Les sous-marins heurtant des objets alors qu’ils sont immergés ne sont pas nécessairement aussi rares qu’on pourrait le penser. Juste en février de cette année, le sous-marin japonais Soryu a heurté un cargo alors qu’il faisait surface dans l’océan Pacifique. En 2016, le sous-marin d’attaque nucléaire de classe Astute de la Royal Navy britannique HMS Ambush
a également subi une collision sous-marine avec un pétrolier commercial au large de Gibraltar. La marine américaine n’est pas non plus étrangère à ce genre d’accidents avec l’USS San Francisco.
souffrant notoirement de dommages importants à sa proue après avoir heurté un mont sous-marin en 2005. Ce ne sont là que quelques exemples.

Le Connecticut est l’un des trois seuls bateaux de la classe Seawolf jamais construits, tous conçus à l’origine au crépuscule de la guerre froide pour servir de sous-marins d’attaque avancés. Une combinaison de réductions du budget de la défense des États-Unis à la suite de l’effondrement de l’Union soviétique et des coûts croissants du programme lui-même a conduit la Marine à abandonner son projet d’acquérir 29 des sous-marins. En 1983, le coût unitaire estimé de chacun de ces bateaux était fixé à 3,1 milliards de dollars, plus de 8,5 milliards de dollars en dollars 2021, ce qui en fait le sous-marin d’attaque le plus cher jamais conçu.

Aujourd’hui, le Connecticut, ainsi que ses sœurs USS Seawolf et USS Jimmy Carter, sont particulièrement bien connus pour leur capacité à naviguer tranquillement pendant de longues périodes sous la glace dans l’Arctique et seraient fortement engagés dans des opérations de collecte de renseignements, entre autres. ensembles de missions spécialisées. Jimmy Carter est lui-même le seul exemple d’une sous-classe distincte, avec ce sous-marin doté d’une extension de 100 pieds de long appelée la plate-forme multi-missions (MMP), qui, avec d’autres modifications, lui donne des capacités supplémentaires pour effectuer des opérations d’espionnage sous-marin, comme vous pouvez en savoir plus ici.

Compte tenu de la petite taille de la flotte Seawolf et de la nature déjà coûteuse de la conception, la Marine pourrait envisager une facture de réparation particulièrement importante pour remettre le sous-marin en service actif en fonction de la gravité des dommages subis par le Connecticut lors de cette collision. Il n’y a pas de coques donneuses de rechange pour servir de sources prêtes pour les pièces de rechange ou même des sections structurelles complètes pour aider à réduire et accélérer le processus.

Dans le même temps, la Marine peut se sentir obligée de dépenser tout ce qu’il faut pour préserver les capacités avancées offertes par ce bateau. Le service n’en est qu’aux premiers stades du développement d’une nouvelle classe de sous-marins d’attaque qu’il souhaite avoir des capacités de type Seawolf.

Nouvelles de l’USNI
a maintenant signalé que 11 marins de l’USS Connecticut ont subi des blessures mineures à modérées dans l’accident. Military Times a rapporté séparément qu’un responsable américain avait décrit les blessures comme “des bosses, des contusions et des lacérations”.

Le Connecticut est présent et doit arriver à Guam aujourd’hui, où c’est déjà le vendredi 8 octobre. Des rapports indiquent maintenant que la collision s’est également produite en mer de Chine méridionale.

Quant à ce que le sous-marin a touché, les détails restent limités. Des responsables américains auraient déclaré qu’il n’y avait aucune indication à l’heure actuelle que “l’objet” était un autre sous-marin. “Un responsable qui a requis l’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé à parler officiellement a déclaré que la topographie de la région à l’époque n’indiquait pas qu’il y avait une masse terrestre devant le bateau”, a rapporté Military Times.

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