Les États-Unis et le Mexique ont l’habitude de se battre sur le même territoire. Vendredi, ce territoire était constitué des 115 verges de ray-grass humide et de gazon synthétique qui tapissent le sol du stade TQL.

Et le différend a été réglé, en partie, par un joueur dont la participation était mise en doute jusqu’à son entrée sur le terrain, le but de Christian Pulisic à la 75e minute déclenchant une victoire 2-0 des États-Unis.

Le deuxième but est venu de Weston McKennie à la 85e minute, tirant les États-Unis (4-1-2) à égalité avec le Mexique (4-1-2) au sommet du classement de la CONCACAF à mi-chemin du tournoi de qualification de 14 matchs. Après deux victoires durant l’été, c’était aussi la première fois que les Américains battaient El Tri trois fois la même année.

Récapitulatif: Christian Pulisic et Weston McKennie portent les États-Unis à une victoire 2-0 sur le Mexique

Les États-Unis ont livré une seconde mi-temps électrique, avec Christian Pulisic et Weston McKennie aidant à sceller la victoire 2-0 des Américains sur le Mexique lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde.

La marge finale, quant à elle, était familière : les cinq dernières victoires en qualification des Américains contre le Mexique sont toutes venues de l’Ohio, toutes par 2-0.

Les États-Unis, qui ont perdu un match de qualification à domicile contre le Mexique au cours du dernier demi-siècle, voulaient un avantage sur le terrain vendredi et en ont obtenu un dans le stade intime de Cincinnati, spécifique au football.

La nuit était froide et humide, avec un refroidissement éolien dans les années 30 sous un ciel pluvieux. Les lumières des Fins sonnant dans le stade ont peint le pont supérieur en rouge, blanc et bleu tandis que les vendeurs extérieurs colportaient des drapeaux américains et mexicains, des écharpes et des serapes aux couleurs vives.

La rivalité de football entre les États-Unis et le Mexique est l’une des plus amères des sports internationaux. Et le match de vendredi – qui était serré et tendu avant de devenir agité au milieu de la seconde mi-temps – n’a pas déçu malgré le fait que les équipes se dirigent dans des directions différentes.

Les jeunes Américains ont commencé deux adolescents et six autres âgés de 24 ans ou moins. Un seul joueur avait participé à un précédent match de qualification avec le Mexique.

La formation mexicaine, en revanche, ne comptait qu’un seul joueur de moins de 24 ans – et six qui avaient disputé une Coupe du monde. Ce large écart d’expérience s’est manifesté dès le début, avec seulement un arrêt plongeant à une main du gardien Zack Steffen empêchant Hirving Lozano de donner l’avantage au Mexique à la 18e minute. Douze minutes plus tard, une autre échappée se terminait par Jesús Corona qui frappait du pied droit à côté du premier poteau.

Le défenseur central Walker Zimmerman a également connu une grosse première mi-temps, brisant deux occasions de marquer.

Mais la seconde mi-temps a commencé différemment, le gardien mexicain vieillissant Guillermo Ochoa sautant pour dévier une balle de McKennie par-dessus la barre quatre minutes après l’entracte.

Pulisic, qui n’a pas joué pour les États-Unis depuis qu’il s’est blessé à la cheville lors d’un match de qualification en septembre au Honduras, a remplacé Brenden Aaronson à la 69e minute et a rapidement fait sentir sa présence, se faufilant dans la circulation pour se mettre au bout d’un centre de Tim Weah. cinq minutes plus tard.

C’était le premier but de Pulisic depuis le penalty qu’il avait marqué pour battre le Mexique lors de la finale de la Ligue des Nations en juin.

McKennie a ensuite mis le match à l’écart avec cinq minutes à jouer en temps réglementaire, coupant un tir du pied droit dans le coin inférieur gauche.

Kevin Baxter écrit sur le football et d’autres choses pour le Los Angeles Times, où il a travaillé pendant 24 ans. Il a couvert cinq Coupes du monde, trois Jeux olympiques, six Séries mondiales et un Super Bowl et a contribué à trois séries lauréates du prix Pulitzer au Times et au Miami Herald. Un essai qu’il a écrit en cinquième année a été élu meilleur de la classe. Il a un chien cool.

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Ref: https://www.latimes.com