Max Verstappen a déclaré que Red Bull Racing devra chercher à obtenir plus de chaleur dans les pneus Pirelli avant les qualifications sur le circuit de la corniche de Jeddah après avoir eu du mal avec eux lors des deux séances d’essais libres de vendredi.

L’actuel leader du Championnat du monde – qui peut décrocher le titre ce week-end s’il bat Lewis Hamilton d’au moins dix-huit points – a terminé deuxième derrière son rival pour le titre lors de la première séance en Arabie saoudite, alors qu’il n’a terminé que quatrième du soir.

Verstappen dit que l’équipe devra libérer plus de rythme de la voiture s’ils veulent défier pour la première ligne en Arabie saoudite, mais il est convaincu qu’il peut être à l’extrémité de la grille s’il peut éviter tout problème de circulation.

“Dans l’ensemble, c’est une piste vraiment cool, il y a beaucoup de virages rapides et c’est amusant à piloter”, a déclaré Verstappen. « Nous avons eu du mal à chauffer les pneus en FP2, ce que nous examinerons bien sûr.

“Ensuite, nous avons fait quelques changements de FP1 à FP2 qui n’ont pas vraiment fonctionné mais j’espère que nous pourrons trouver le bon équilibre lors des qualifications demain. Il y a bien sûr beaucoup de choses sur lesquelles travailler et améliorer, nous verrons donc ce que nous pouvons faire pour obtenir plus de rythme avec la voiture du jour au lendemain.

« Dans la perspective des qualifications, je pense que cela pourrait être assez difficile avec le trafic, mais en général, il est difficile de dire comment se déroulera samedi car tout peut arriver, mais nous allons pousser fort et tout donner. »

Son coéquipier Sergio Pérez n’a pas eu le même rythme dans sa Red Bull, mais le Mexicain ne pense pas que ses chronos reflètent les performances qu’il pourra montrer pendant le reste du week-end.

Comme beaucoup d’autres pilotes, Pérez était optimiste quant à la façon dont le circuit de la corniche de Djeddah se sentait, mais il n’a terminé que onzième plus rapidement lors de la séance de l’après-midi et neuvième lors de la course du soir.

Cependant, Pérez espère être en bonne position pour pouvoir aider Verstappen dimanche, même s’il prédit une séance qualificative délicate samedi, notamment en ce qui concerne la gestion du trafic, notamment dans le dernier secteur.

“C’était très amusant aujourd’hui, c’est un très beau circuit, il est très rapide et agréable à piloter”, a déclaré Pérez. « Cela va être délicat en qualifications avec la gestion du trafic, nous l’avons vu un peu quand tout le monde était en pneus tendres à la fin de la FP2.

« Je pense que ce sera une course intéressante parce que cette piste est difficile, si vous faites une erreur, cela peut être extrêmement coûteux. En qualifications, il s’agira d’essayer d’être au bon endroit au bon moment. Sur les longs runs, nous n’avons pas eu assez de tours pour avoir une idée précise de nos performances, donc je ne pense pas que mon temps avec les pneus tendres reflète où nous en sommes réellement.

« Je pense qu’il y a beaucoup plus à venir de la voiture, donc j’espère que nous pourrons trouver le bon équilibre et le bon rythme pour être en lice en qualifications. Il va être difficile de réaliser le tour parfait là-bas, mais nous avons également une longue course devant nous dimanche et tout peut arriver. Nous devons juste rester là-haut et y être autant que possible. »

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