WASHINGTON – Le chef de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy, R-Californie, a déclaré mercredi qu’il prévoyait de parler avec le représentant Matt Gaetz, R-Fla., D’allégations “graves” dans un reportage selon lesquelles Gaetz est sous enquête par le ministère de la Justice sur s’il avait eu une relation sexuelle avec une mineure et payé pour qu’elle voyage avec lui.

Dans une interview avec Fox News, McCarthy a déclaré qu’il n’avait pas entendu parler du ministère de la Justice, qui, selon le New York Times, enquêtait mardi soir sur Gaetz et les allégations.

NBC News a confirmé mercredi que Gaetz fait l’objet d’une enquête pour trafic sexuel possible dans une affaire qui découle d’un associé de Gaetz et qu’il y a une enquête séparée sur les allégations de Gaetz selon lesquelles il est victime d’extorsion.

Lorsqu’on lui a demandé s’il prendrait des mesures contre Gaetz, comme le retirer du Comité judiciaire, comme l’a demandé le représentant Ted Lieu, D-Californie, McCarthy a déclaré: “Le DOJ ne m’a rien dit. Si un membre à ma conférence est inculpé, ils seront renvoyés d’un comité. Il dit que ce n’est pas vrai. Et nous avons un article de journal qui dit autre chose. Nous découvrirons la base. “

Dans une déclaration mardi soir sur Twitter, Gaetz a nié avec véhémence les allégations rapportées par le Times. Il a affirmé que lui et sa famille avaient été victimes d’un complot d’extorsion de 25 millions de dollars impliquant un ancien fonctionnaire du ministère de la Justice et a déclaré qu’il coopérait avec des responsables fédéraux.

“Aucune partie des allégations contre moi n’est vraie, et les personnes qui poussent ces mensonges sont les cibles de l’enquête d’extorsion en cours”, a déclaré Gaetz. “J’exige que le DOJ publie immédiatement les enregistrements, réalisés sous leur direction, qui impliquent leur ancien collègue dans des crimes contre moi sur la base de fausses allégations.”

Le rapport du Times indique que les enquêteurs fédéraux cherchent à savoir si Gaetz a eu une relation sexuelle avec une fille de 17 ans et a enfreint les lois fédérales sur le trafic sexuel. De telles lois criminalisent le fait d’inciter une personne de moins de 18 ans à voyager à des fins sexuelles en échange de quelque chose de valeur.

Des responsables ont déclaré à NBC News que l’enquête sur Gaetz avait commencé l’année dernière lorsqu’un de ses associés, Joel Greenberg, un ancien percepteur des impôts du comté de Floride, a été inculpé d’accusations liées à des allégations selon lesquelles il avait harcelé un opposant politique, qui travaillait dans une école locale. , par le biais de lettres envoyées à l’employeur de son adversaire et de plusieurs comptes fictifs sur les réseaux sociaux.

Greenberg a été inculpé de harcèlement criminel et de fraude d’identité liés aux allégations d’une campagne de dénigrement en juin. L’acte d’accusation allègue que les faux crimes d’identification de Greenberg visaient à faciliter ses efforts pour se livrer au trafic sexuel. C’est à partir de cette enquête, ont déclaré des responsables à NBC News, que les autorités ont développé une piste qui les a persuadées d’enquêter sur la question de savoir si Gaetz avait été impliqué dans le trafic sexuel d’une mineure.

Gaetz a déclaré publiquement que la lettre provenait d’un ancien procureur fédéral de Floride, David McGee, qui a déclaré au Daily Beast que l’allégation d’extorsion était “complètement, totalement fausse”.

McGee n’a pas répondu à une demande de commentaire de NBC News. Il a réitéré au Washington Post qu’il n’était lié à aucune tentative d’extorsion contre Gaetz ou à une enquête du ministère de la Justice à son sujet.

“C’est complètement faux. C’est une tentative flagrante de détourner l’attention du fait qu’il fait l’objet d’une enquête pour trafic sexuel de mineurs”, a déclaré McGee au Post mardi.

McGee, qui a travaillé au ministère de la Justice de la fin des années 1980 à la fin des années 1990, a reçu des récompenses de service exceptionnelles du ministère de la Justice et du US Marshals Service, ainsi qu’une mention spéciale du directeur du FBI, selon sa biographie.

L’enquête sur Gaetz, une étoile montante du GOP et un allié fidèle de l’ancien président Donald Trump, a été ouverte dans les derniers mois de l’administration Trump sous le procureur général William Barr, a rapporté le Times.

Les procureurs fédéraux ont déposé mercredi un troisième acte d’accusation de remplacement contre Greenberg, l’accusant d’avoir conspiré avec un employé de la Small Business Administration et une autre personne pour soumettre de fausses demandes de prêts pour des dommages économiques en cas de catastrophe, corrompre l’employé de la SBA et voler de l’argent au bureau du percepteur des impôts pour acheter crypto-monnaie.

Il n’y avait aucune mention de Gaetz dans l’acte d’accusation, qui ne fournissait aucune autre information sur les accusations de trafic sexuel contre Greenberg.

Pete Williams est un correspondant de NBC News qui couvre le ministère de la Justice et la Cour suprême, basé à Washington.

Tom Winter est un correspondant basé à New York couvrant la criminalité, les tribunaux, le terrorisme et la fraude financière sur la côte Est pour l’unité d’enquête de NBC News.

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