Plus d’une douzaine de marins américains ont été blessés après qu’un sous-marin nucléaire a heurté un “objet inconnu” alors qu’il était immergé dans les eaux autour de la mer de Chine méridionale.

15 marins ont été légèrement blessés lorsque l’USS Connecticut est entré en collision avec l’objet samedi, ont déclaré des responsables américains.

L’incident survient alors que les tensions montent dans la région à propos des incursions chinoises dans la zone de défense aérienne de Taïwan.

Les responsables ont déclaré que la cause de la collision n’était pas claire et que le sous-marin restait opérationnel.

Un porte-parole de la marine américaine a déclaré qu’il se dirigeait maintenant vers le territoire américain de Guam.

“La centrale de propulsion nucléaire et les espaces de l’USS Connecticut n’ont pas été affectés et restent pleinement opérationnels”, a déclaré un porte-parole de la Marine dans un communiqué. “L’étendue des dommages au reste du sous-marin est en cours d’évaluation. La marine américaine n’a pas demandé d’assistance.”

L’USS Connecticut opérait dans les eaux autour de la mer de Chine méridionale, où les États-Unis et leurs alliés ont mené des exercices militaires conjoints. La mission comprend des navires des États-Unis, du Royaume-Uni, du Japon, de l’Australie, du Canada et des Pays-Bas.

L’exercice intervient quelques semaines seulement après que les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie ont conclu un pacte de sécurité historique en Asie-Pacifique, dans ce qui est considéré comme un effort pour contrer la Chine. Le pacte d’Aukus verra les États-Unis partager des informations avec l’Australie pour construire leurs propres sous-marins à propulsion nucléaire.

Pendant ce temps, le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a déclaré qu’il était “profondément préoccupé” par les actions qui sapent la paix à travers le détroit de Taiwan. Il s’exprimait après que la Chine a envoyé un nombre record d’avions militaires dans la zone de défense aérienne de Taïwan pour la quatrième journée consécutive.

Lorsqu’on lui a demandé si les États-Unis étaient prêts à prendre des mesures militaires pour défendre Taïwan, M. Sullivan a déclaré: “Laissez-moi simplement dire ceci, nous allons prendre des mesures maintenant pour essayer d’empêcher que ce jour ne se produise.”

Mercredi, le ministre taïwanais de la Défense a déclaré que la Chine pourrait être prête à lancer une invasion “à grande échelle” de l’île d’ici 2025.

Le conseiller américain à la sécurité nationale parle à la BBC des tensions entre la Chine et Taïwan à leur pire depuis des décennies.

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