L’entraîneur-chef Ryan Saunders des Timberwolves du Minnesota au troisième quart contre les Portland Trail Blazers au Moda Center le 7 janvier 2021 à Portland, Oregon. ((Photo par Steph Chambers / Getty Images))

MINNEAPOLIS – Les Timberwolves du Minnesota ont annoncé dimanche soir après une défaite contre les Knicks de New York qu’ils avaient renvoyé l’entraîneur-chef Ryan Saunders.

Les Timberwolves sont maintenant 7-24 sur la saison et en dernier dans la Conférence Ouest après une défaite 103-99 contre les Knicks à New York. Ils faisaient face à leur ancien entraîneur-chef, Tom Thibodeau, que Saunders a remplacé.

“Nous tenons à remercier Ryan pour son temps et son engagement envers l’organisation Timberwolves et nous lui souhaitons le meilleur dans le futur”, a déclaré le président des opérations de basketball de Timberwolves, Gersson Rosas, dans un communiqué dimanche soir. “Ce sont des décisions difficiles à prendre, mais ce changement est dans le meilleur intérêt des objectifs à court et à long terme de l’organisation.”

Thibodeau a mené les Timberwolves à leur première apparition en séries éliminatoires en 14 ans, avec l’aide de Jimmy Butler, lors de la saison 2017-18. La dernière fois que les Wolves avaient participé aux séries éliminatoires, c’était une course en 2004 aux finales de la Conférence de l’Ouest avec Kevin Garnett et le père de Ryan, Flip Saunders, comme entraîneur-chef.

Depuis janvier 2019, les Wolves sont allés 43-94 sous Ryan Saunders, qui n’a obtenu que cinq matchs avec les stars Karl-Anthony Towns et D’Angelo Russell sur le terrain ensemble. Les villes ont raté le temps plus tôt cette saison après s’être blessé au poignet gauche lors du deuxième match de la saison, puis ont raté 13 matchs après avoir été testées positives pour COVID-19.

Russell est absent les quatre à six prochaines semaines après avoir subi une arthroscopie du genou gauche pour enlever «un corps lâche».

Selon Shams Charania avec The Athletic, le Minnesota embauche Chris Finch pour être le prochain entraîneur-chef de l’équipe. Finch a été entraîneur adjoint des Raptors de Toronto, qui étaient juste à Minneapolis vendredi soir pour affronter les Wolves.

Les Timberwolves ont une fiche de 26-69 au cours des deux dernières saisons, ce qui est le pire de la NBA. L’année dernière, les Wolves ont terminé une saison écourtée par la pandémie COVID-19 19-45 et n’ont pas été invités dans la bulle NBA en Floride.

Les officiels de Timberwolves disent qu’ils auront plus de détails sur le prochain entraîneur-chef de l’équipe lundi. Finch devrait être embauché dans le cadre d’un contrat pluriannuel. Finch et Rosas ont déjà travaillé ensemble à Houston, et Finch était juste dans les villes jumelles alors que les Wolves ont perdu contre les Raptors 86-81 vendredi.

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