Suite aux plaintes des concurrents de SpaceX, la NASA a été contrainte de suspendre temporairement l’allocation de fonds à la société d’Elon Musk dans le cadre de la mission Artemis.

Le 16 avril de cette année, la NASA a attribué à elle seule le contrat à SpaceX pour 2,9 milliards de dollars pour construire un atterrisseur lunaire. Cette décision a surpris de nombreux acteurs de l’industrie spatiale, qui s’attendaient à ce que deux entreprises partagent le projet.

La NASA avait en fait choisi de s’appuyer sur la capacité de SpaceX à fournir des lanceurs réutilisables, et sur ceux déjà en place un travail conjoint. En fait, avec le succès de la mission Crew 2, le partenariat entre la NASA et SpaceX semble plus fort que jamais.

Alors que SpaceX devrait recevoir un premier versement et que les discussions avec la NASA sur l’avenir du projet devraient commencer, ont décidé les concurrents sélectionné pour “la finale” pour ne pas lâcher prise. À cette fin, Blue Origin et Dynetics ont contacté le GAO (Government Accountability Office), qui est chargé de surveiller et de résoudre les différends liés aux appels d’offres.

Blue Origin accuse la NASA d’utiliser délibérément les termes de l’appel d’offres pour avoir changé pour favoriser SpaceX. Le fait que seul SpaceX ait été sélectionné compromet également le délai ambitieux pour 2024, selon la société.

“Après des manifestations au GAO, la NASA a déclaré à SpaceX que le contrat pour l’atterrisseur lunaire attendait les résultats du bureau de la porte-parole de la NASA. Selon Monica Witt, selon la NASA, le choix de SpaceX était évident. Les économies réalisées grâce aux missiles réutilisables de la société d’Elon Musk rendent le projet beaucoup plus économique par rapport aux solutions concurrentes. Kathy Lueders, responsable de l’espace humain, affirme que le contrat avec SpaceX est une première étape et que de nouvelles opportunités s’ouvriraient dans un proche avenir.

Bien que la suspension du contrat ne soit pas bonne pour SpaceX, elle n’empêche pas l’entreprise de déménager en avant. Bien avant l’attribution du contrat, le développement de Starship était une priorité pour Elon Musk, dont la société a financé le projet presque entièrement depuis le début.

Alors que les tests précédents aboutissaient à un atterrissage explosif après un vol contrôlé, le nouveau SN-15 – Le prototype dont les tests ont été reportés devrait commencer au début de la semaine prochaine. La réussite de ce test permettrait à la mission Artemis de faire un grand pas en avant et de porter un coup dur à la concurrence.

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