Le Los Angeles Memorial Coliseum, d’une capacité de 77 500 places, a déjà accueilli des événements de sport automobile, avec à la fois des courses de motos de supercross et de speedway dans le stade. Ces dernières années, des camions tout-terrain et des événements de rallycross (y compris les X Games) ont également été disputés sur des parcours de terre temporaires au Coliseum.

NASCAR a annoncé mardi soir qu’ils déplaceraient l’exposition d’ouverture de la saison Clash au Los Angeles Memorial Coliseum en février 2022. Le marché de la Californie centrale est celui que NASCAR courtise depuis des années et en février prochain, tous les regards seront tournés vers l’ouest.

Le Clash d’ouverture de la saison a traditionnellement eu lieu au Daytona International Speedway à l’approche du Daytona 500 en février. La course sans points comprend normalement un peloton plus petit composé des vainqueurs de la pole de la saison précédente ainsi que des anciens vainqueurs de la course. .

Le Clash, prévu pour le 6 février 2022, sera la première course NASCAR organisée à l’intérieur du stade historique de Los Angeles depuis son ouverture en 1923. Il marquera également les débuts de la voiture NASCAR Next Gen ; un début retardé d’un an par COVID.

“Nous discutons du Clash depuis un certain temps, et nous l’avons sur l’ovale (Daytona) depuis plusieurs années”, a déclaré Ben Kennedy, vice-président senior de la stratégie et de l’innovation de NASCAR. “Nous l’avons déplacé sur le parcours routier cette année, mais nous voulions vraiment sortir des sentiers battus en pensant au Clash à l’avenir – et vu qu’il s’agit d’un événement d’exposition, nous avons examiné un certain nombre d’endroits et d’emplacements différents que nous pouvions l’héberger et finalement le réduire au LA Coliseum.

« La grande base de fans que nous avons ici à Los Angeles est la plus importante que nous ayons réellement dans le pays ; jumelé à des courses passionnantes et à être ici sur le marché du centre-ville de Los Angeles, je pense que ce sera vraiment spécial. »

Kennedy a déclaré à NASCAR.com que les pourparlers avec les responsables du Coliseum avaient commencé il y a deux ans mais avaient été retardés par la pandémie de COVID-19.

« En fait, ils ont vu le jour en allant sur leur site Web, en trouvant leur page de contact et en les contactant », explique Kennedy. « Donc, nous avons commencé qu’en 2019, j’ai eu quelques conversations, évidemment avec COVID a mis les choses sur pause, mais a refait surface et je dirais au début de cette année, j’ai eu une tonne de dialogue. Au cours de l’été, nous avons constitué une équipe il y a quelques mois, et nous allons vraiment courir et courir maintenant. »

Dans les premiers jours de NASCAR, Soldier Field à Chicago, qui abrite désormais les Chicago Bears de la NFL, organisait des courses automobiles sur une piste de cendre. Il y avait plusieurs configurations à l’intérieur du stade qui organisaient des courses pour les “Hot Rods” et les Midget Cars.

NASCAR a commencé à courir en 1950 au Bowman Gray Stadium de Winston Salem, en Caroline du Nord. La piste accueille toujours des courses hebdomadaires très populaires. La piste de 0,25 mile du stade de football a accueilli 29 courses de la Cup Series de 1958 à 1971. La course de la Coupe à Bowman Gray le 6 août 1971 est la dernière fois que la série Cup a concouru sur une piste de 0,25 mile.

“La course au LA Coliseum va être intense”, a tweeté le pilote Ryan Blaney. « Vous regardez l’histoire de notre sport et ses racines dans les petites pistes plates. Je pense au stade Bowman Grey. Courir dans un lieu qui a accueilli le premier Super Bowl, les Jeux olympiques deux fois et maintenant NASCAR est énorme. C’est un grand moment dans l’histoire de notre sport et cela montre à quel point notre avenir est prometteur. »

L’annonce de Clash intervient juste avant la révélation par NASCAR du calendrier de la Coupe 2022 avec des changements qui incluent des changements dans les courses éliminatoires et l’ajout d’une course de Coupe au World Wide Technology Raceway/Gateway à St. Louis.

NASCAR a couru à Auto Club Speedway près de Los Angeles depuis 1997. Il a été retiré du programme cette saison en raison des restrictions COVID, mais sera au calendrier 2022 avec le parcours routier à Sonoma Raceway en Californie du Nord.

“Je sais que beaucoup de nos fans ont hâte de revenir à la course NASCAR”, a déclaré Kennedy. “Et quelle meilleure façon de le ramener avec le Colisée et Fontana à nouveau.”

Le sport a toujours essayé de garder un pied sur le marché de LA avec un succès mitigé. Les courses à Fontana ont connu une baisse du nombre de fans, et cette saison aucun bien sûr grâce à la pandémie. L’Auto Club Speedway de Fontana devrait être reconfiguré d’une piste de 2,0 milles à une piste plus courte à l’avenir, une décision aussi audacieuse que la course au Colisée. Si le Clash est un succès auprès des fans et des médias, cela pourrait aider à remplir des sièges à l’Auto Club Speedway quelques semaines plus tard et à garder NASCAR à LA pendant de nombreuses années à venir.

J’ai été dans le monde et j’ai écrit sur le sport de NASCAR pendant plus de deux décennies et j’ai déjà travaillé à temps plein pour le Sporting News et le Scripps-Howard News Service. Je suis

J’ai été dans le monde et j’ai écrit sur le sport de NASCAR pendant plus de deux décennies et j’ai déjà travaillé à temps plein pour le Sporting News et le Scripps-Howard News Service. Je contribue également à deux livres Chicken Soup for the Soul, dont l’édition NASCAR, publiée en 2010 et l’auteur de “The Nuts and Bolts of NASCAR: The Definitive Viewers’ Guide to Big-Time Stock Car Auto Racing”. Je suis un lauréat de plusieurs prix de la National Motorsports Press Association. Tôt dans ma vie, j’ai passé 23 ans de service militaire de réserve actif et actif, dont une grande partie dans et autour de la communauté des opérations spéciales au service de l’opération Just Cause, Desert Shield/Storm et j’ai terminé ma carrière militaire à l’appui de l’opération Enduring Freedom.

Ref: https://www.forbes.com