Ja Rule et Fat Joe se sont affrontés lors d’une bataille de Verzuz au théâtre Hulu de Madison Square Garden le 14 septembre. Les deux artistes ont fait appel à certains de leurs collaborateurs les plus célèbres pour essayer de se démarquer dans la compétition. Pour Ashanti, cela signifiait faire double emploi – elle a chanté certains de ses tubes avec Ja Rule, mais a également interprété “What’s Luv?” avec les deux artistes, et la foule s’est totalement déchaînée. Pendant ce temps, son ex, Nelly, faisait partie de la Team Fat Joe et se produisait avec le rappeur.

Après sa performance, Nelly n’a pas hésité à essayer d’aller faire un câlin à Ashanti. Les caméras l’ont montré se dirigeant vers la scène et se penchant pour le câlin. Malheureusement, les caméras se sont coupées à ce moment précis, on ne sait donc pas exactement comment l’interaction s’est terminée. Pourtant, tous les signes laissent présager des retrouvailles amicales entre les ex !

Ashanti et Nelly se sont rencontrés lors d’une conférence de presse pour les Grammys en 2003 alors qu’ils étaient deux des artistes hip-hop/R&B les plus en vue de l’industrie. Ils ont commencé à sortir ensemble peu de temps après et ont été ensemble pendant plus de dix ans avant de se séparer en 2014. Bien que les deux aient été assez discrets au sujet de la rupture, Ashanti a admis que le manque de confiance était ce qui avait conduit à la fin des choses.

“Je pense que parfois, lorsque les gens ont leurs propres insécurités, cela leur permet d’agir hors de leur caractère”, a-t-elle admis en 2015. “J’ai été trahie. Je ne suis pas un grand fan des gens qui sont lâches. Je suis dans un endroit différent maintenant. Lors d’un concert en 2018, elle a également déclaré à la foule : « J’ai déjà été trahie publiquement. Putain ça. » En réponse, un fan a crié « F *** Nelly », auquel Ashanti aurait répondu : « Word ! »

Les choses ne semblaient définitivement pas être en bons termes entre les deux hommes à ce moment-là, et en 2019, sur Watch What Happens Live, Andy Cohen lui a demandé où elle en était avec le rappeur. “Honnêtement, je ne l’ai pas vu depuis notre rupture”, a déclaré Ashanti. “C’est fou.” On ne sait pas si la bataille de Verzuz est la première fois que ces deux-là se réunissent depuis l’interview de la WWHL, mais c’était définitivement un cadre fou pour la réunion !

Peu de temps après sa séparation d’Ashanti, Nelly a commencé à sortir avec Shantel Jackson. Ils ont été ensemble pendant sept ans avant de se séparer plus tôt cet été. Shantel a confirmé la nouvelle elle-même via Instagram, disant à un fan qu’elle et Nelly n’étaient “que des amis”. Pendant ce temps, en avril, Ashanti a déclenché des rumeurs de romance lorsqu’elle a publié une photo avec un homme mystérieux sur Instagram, mais elle a fini par préciser que l’homme n’était qu’un directeur de restaurant dans un établissement où elle dînait.

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