Avec neuf matchs à jouer avant le début des séries éliminatoires, les Dodgers de Los Angeles ont un match de retard sur les Giants de San Francisco. Les Dodgers et les Giants ont tous deux trois séries à jouer pour remporter le titre de la division NL West. Le vainqueur gagnera l’avantage du terrain pendant les séries éliminatoires. Le perdant doit affronter l’équipe Wild Card lors d’une éliminatoire d’un match avec le vainqueur pour affronter le champion de NL West. Cela signifie que soit les Dodgers et les Giants s’affronteront en séries éliminatoires, soit une équipe gagnante de 100 matchs rentrera chez elle après avoir perdu un match en séries éliminatoires. Le match éliminatoire sera probablement contre les Cardinals de St. Louis, qui ont une avance de cinq matchs pour la deuxième place Wild Card dans la Ligue nationale.

Les Dodgers sont à deux matchs d’une saison de 100 victoires tandis que les Giants ne sont qu’à une victoire d’accomplir le même exploit. Il semble peu probable que l’une ou l’autre équipe échoue à remporter deux de ses neuf matchs restants cette saison.

Les Dodgers affrontent les Diamondbacks de l’Arizona, les Padres de San Diego et les Brewers de Milwaukee pour trois matchs chacun. Les Dodgers ont une fiche de 14-2 contre les Diamondbacks, y compris un balayage de trois matchs à domicile contre l’équipe en dernière place de la division lors de leur précédente rencontre du 13 au 15 septembre. De l’Arizona, les Dodgers rentrent chez eux pour affronter les Padres contre qui ils sont 9-7, y compris un balayage de trois matchs à domicile contre les Padres lors de leur précédente rencontre du 10 au 12 septembre. Ensuite, les Dodgers feront face au défi le plus difficile de leur calendrier restant pour terminer la saison. Ils affronteront les Brewers à Los Angeles. Les Brewers occupent la première place de la division centrale de NL. Les Dodgers ont une fiche de 1-3 contre le Brew Crew cette saison, perdant un set de quatre matchs à Milwaukee plus tôt cette année. Les Dodgers ont une fiche de 23-12 combinés contre les Diamondbacks, les Padres et les Brewers cette saison. Cela équivaut à un pourcentage de victoire de 66%.

Les Giants ont le calendrier le plus facile pour terminer la saison avec les neuf derniers matchs avant les séries éliminatoires. Les Giants affrontent les Rockies du Colorado au Coors Field pour le premier de leurs matchs restants. San Francisco a une fiche de 12-4 contre les Rocheuses cette saison. Après une série de trois matchs au Colorado, les Giants rentrent chez eux pour affronter les Diamondbacks. Les Giants ont une fiche de 14-2 contre l’Arizona cette saison. Après trois matchs avec l’Arizona, les Padres viennent à San Francisco pour terminer la saison. Comme les Dodgers, les Giants ont une fiche de 9-7 contre les Padres cette saison. Les Giants ont une fiche de 35-13 combinés contre les Rocheuses, les Diamondbacks et les Padres cette saison. Cela équivaut à un pourcentage de victoire de 73%.

Les Giants ont le meilleur bilan contre les autres équipes de leur calendrier. San Francisco n’a pas à affronter une équipe de première place comme les Dodgers. Mais il convient de mentionner que les Brewers ont déjà remporté leur division, ils ne voudront donc peut-être pas commencer tous leurs meilleurs joueurs pour terminer la saison. Ils peuvent plutôt décider qu’il vaut mieux laisser reposer certains de leurs joueurs vedettes. Cela dit, il semble que les Dodgers aient constamment regardé les Giants au classement cette saison. S’il y a jamais eu un moment pour pousser les éliminatoires, c’est maintenant. Les Dodgers doivent faire cette poussée tandis que les Giants doivent garder la chaleur. Aucune des deux équipes ne veut participer à un match éliminatoire après une saison aussi disputée.

Clayton Kershaw et AJ Pollock devront probablement rester en bonne santé pour la poussée des Dodgers vers les séries éliminatoires. Kershaw se remet d’une inflammation du coude et a effectué deux départs depuis son retour. Pollock s’est blessé aux ischio-jambiers en glissant dans la troisième base et a fait un départ depuis son retour aux Dodgers. Les Dodgers espèrent que les deux resteront en bonne santé. Les Giants espèrent que Scott Kazmir pourra continuer à faire un retour incroyable depuis son absence de la MLB depuis 2016 lorsqu’il a lancé pour les Dodgers. Les Giants auront également probablement besoin de Johnny Cueto pour être à son meilleur pendant les séries éliminatoires. L’ancien candidat étoile et Cy Young n’a pas été le même lanceur depuis sa première saison avec les Giants en 2016. Cueto a été envoyé à l’affilié triple A des Giants hier pour une mission de rééducation, mais n’a pas encore lancé. Il se remet actuellement d’une entorse au coude droit.

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