Les Saints de la Nouvelle-Orléans devront peut-être tenter leur chance lorsque les Patriots de la Nouvelle-Angleterre auront le ballon. Le quart-arrière recrue Mac Jones a mené une attaque largement sans erreur, évitant les revirements, convertissant les bas critiques et respectant le calendrier. Ce n’est pas comme s’ils jouaient contre Aaron Rodgers – ils ne peuvent pas simplement s’asseoir et le laisser donner le ballon. Ils devront être plus proactifs et mettre la pression sur le jeune qu’il ne ressentait pas souvent en Alabama.

Pourtant, il se passe plus de choses en Nouvelle-Angleterre que Jones qui gère bien les jeux. Voici les clés du jeu de la défense des Saints :

Le quart-arrière des New England Patriots Mac Jones (10) marche avec son coéquipier avant un match de football de la NFL contre les Dolphins de Miami, le dimanche 12 septembre 2021, à Foxborough, Massachusetts (AP Photo/Winslow Townson)

La Nouvelle-Angleterre ne veut pas que Mac Jones doive gagner ce match. Leur attaque se classe parmi le milieu du peloton pour les tentatives de passes (69 en deux matchs) avec un taux supérieur à la moyenne pour appeler des jeux de course, où ils ont réalisé un solide 4,2 verges par course. C’est une mauvaise nouvelle contre une défense des Saints qui se classe au deuxième rang de la NFL avec seulement 2,8 verges allouées par tentative au sol.

Si les Saints peuvent contrecarrer l’attaque précipitée des Patriots et forcer Jones à faire des lancers d’hommes adultes, ils peuvent faire monter la pression avec leur ruée vers les passes et profiter de la baisse de 25,7% de son pourcentage d’achèvement ajusté lorsqu’ils lancent sous pression. Le retour de Tanoh Kpassagnon dans l’alignement devrait aider, mais cherchez le choix recrue Payton Turner pour mener la charge après ses grands débuts la semaine dernière.

La sécurité des Saints de la Nouvelle-Orléans Chauncey Gardner-Johnson, à gauche, exécute un exercice lors de l’entraînement de l’équipe au camp d’entraînement de football de la NFL à Metairie, en Louisiane, le mardi 3 août 2021. (David Grunfeld/The Advocate via AP)

La défense des Saints a enregistré en moyenne 6,4 plaqués manqués par match en 2020, mais a presque doublé ce chiffre avec une douzaine d’essais manqués la semaine dernière contre les Panthers (après une performance solide au cours de la semaine 1, avec seulement deux plaqués manqués). Ils font face à des passeurs insaisissables des Patriots dans le demi offensif Damien Harris, qui a forcé 12 essais manqués par lui-même, et à l’ailier rapproché Jonnu Smith, qui n’a besoin que d’un petit pli pour vous punir – 48 de ses 70 verges de réception sont venues après la prise.

Faire revenir des plaqueurs techniquement solides dans le mix comme Marshon Lattimore, C.J. Gardner-Johnson et Tanoh Kpassagnon devrait aider. Gardner-Johnson a mené l’équipe pour les plaqués manqués il y a un an (17), mais il a bien fait lors du premier match et semble s’être amélioré. Il a une bonne occasion de continuer à rehausser son profil en résolvant certains des problèmes de communication que la Nouvelle-Orléans a traités en Caroline.

19 sept. 2021; Charlotte, Caroline du Nord, États-Unis ; Le plaqueur défensif des Saints de la Nouvelle-Orléans Malcolm Roach (97) réagit avec le secondeur extérieur Demario Davis (56) après avoir intercepté une passe au troisième quart au stade Bank of America. Crédit obligatoire : Bob Donnan-USA TODAY Sports

L’offensive des Patriots a fait un très bon travail en convertissant les troisièmes essais, passant 14 sur 28 (50 %) pour se classer au septième rang de la NFL. Alors que les Saints ont perdu une partie de leur éclat dans ce département la semaine dernière (permettant aux Panthers de convertir 8 des 15 essais, soit 53%), ils se classent toujours au huitième rang de la ligue en deux semaines. Alors, quel jeu était la valeur aberrante ? Autoriser Sam Darnold à récupérer la moitié des troisièmes essais auxquels il a été confronté, ou limiter Aaron Rodgers à une seule conversion au cours de la semaine 1 ?

Je penche vers le premier compte tenu du plus grand nombre d’œuvres des saints. Ils figuraient dans le top 10 de la troisième défensive la saison dernière avec un taux de conversion autorisé de seulement 38,2%, et le retour de quelques démarreurs essentiels et de bonnes sauvegardes devrait les aider à se remettre sur la bonne voie. Pour ce que cela vaut, Jones a vu sa cote de quart-arrière chuter de 30 points au troisième essai par rapport à ses premier et deuxième efforts. Si les Saints gagnent dès les premiers essais, ils ont de bonnes chances de sortir du terrain.

12 sept. 2021; Jacksonville, Floride, États-Unis ; Le secondeur des New Orleans Saints Demario Davis (56) célèbre avec ses coéquipiers après l’interception des arrières défensifs Marcus Williams (43) au troisième trimestre du quarterback des Green Bay Packers Aaron Rodgers (12) au TIAA Bank Field. Crédit obligatoire : Tommy Gilligan-USA TODAY Sports

Les Patriots sont l’une des six infractions qui n’ont pas encore lancé d’interception, mais les Saints ont suffisamment de ballhawks au secondaire pour mettre fin à cette séquence si Jones devient négligent. Accueillir Marshon Lattimore dans la formation de départ est énorme, mais Marcus Williams est quelqu’un à surveiller de près.

Cependant, les Patriots ont eu quelques problèmes avec les échappés – ils ont déjà mis le ballon au sol cinq fois, à égalité pour le deuxième plus grand échappé de la ligue. La Nouvelle-Orléans est à égalité avec six autres équipes pour se classer au troisième rang des plats à emporter (4), mais elles doivent se séparer du peloton. La Nouvelle-Angleterre est presque invaincue (enfin, 105-6) à domicile lorsqu’elle a remporté la bataille du chiffre d’affaires. La défense des Saints doit voler certaines possessions sur le territoire des Patriots pour leur donner un avantage.

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Ref: https://saintswire.usatoday.com