Vous entendrez de nombreux boxeurs dire que “le combat est dans leur sang”, mais pour Nico Ali Walsh, c’est littéralement le cas, car il est le petit-fils du grand Muhammad Aliï.

Nico Ali Walsh portait une veste pour couvrir le tatouage sur son avant-bras pour éviter d’attirer l’attention sur lui.

Mais des questions se sont posées lorsque les gens ont posé des questions sur son lien avec le grand homme – il est son petit-fils.

Non seulement son association avec Ali a attiré l’attention, mais en tant que boxeur en herbe, être le petit-fils de l’un des plus grands à avoir jamais monté sur le ring a suscité de la pression et des attentes.

Cependant, Walsh n’a pas laissé cette pression l’atteindre alors qu’il remportait ses débuts professionnels, battant Jordan Weeks avec un arrêt au premier tour au Hard Rock Hotel & Casino à Catoosa, Oklahoma, en août.

Et avant son deuxième combat le samedi 23 octobre à la State Farm Arena d’Atlanta, Walsh a déclaré à CNN qu’il commençait enfin à embrasser la pression qui a existé pendant toute sa “vie” liée à Ali.

“J’ai toujours ressenti le besoin d’être sur mon meilleur comportement. Et c’est vraiment ennuyeux parfois, mais c’est comme ça que ça s’est passé”, a déclaré le joueur de 21 ans à CNN.

“Et je viens tout juste de commencer à adopter le nom parce que je m’en cache depuis si longtemps … et je fuyais tellement le nom. Mais je ne peux pas le fuir, surtout dans le sport que je ‘ Je suis maintenant. J’ai vraiment essayé de l’embrasser. Et donc je dirais que c’est plus de fierté maintenant et je suis béni que ce soit ainsi que cela se soit passé parce que cela n’a pas toujours été ainsi. “

Mais lors de sa première victoire, Walsh dit qu’il a eu des fans de son grand-père emblématique qui lui ont dit qu’il l’avait “ramené à la vie”.

“Ça a été une drôle de chose entre moi, SugarHill (Steward, son entraîneur) et mon entraîneur de force et de conditionnement, ils m’ont appelé ‘The Ghost’ parce que je l’ai ramené. C’est vraiment une leçon d’humilité et c’est quelque chose que je Je suis très heureux de le faire.”

Lorsque Walsh est monté sur le ring pour ses débuts professionnels, il portait un vêtement qui, selon lui, pourrait lui porter chance.

S’esquivant sous les cordes et dans le ring en Oklahoma, Walsh portait un short Everlast blanc qui appartenait auparavant à Ali et qui a été transmis après sa mort en 2016.

Walsh n’a cependant jamais prévu de porter le short; ils n’étaient initialement destinés qu’à être un objet de souvenir.

Cependant, après que ses shorts personnalisés n’aient pas été prêts à temps, il se trouve que les seuls autres shorts dans lesquels il a dû se battre étaient ceux que son grand-père lui avait donnés.

Et le simple fait d’avoir quelque chose d’aussi étroitement lié à son grand-père avec lui pour le combat lui a donné le peu de motivation supplémentaire dont il avait besoin.

“Cela m’a donné tellement de peps supplémentaire. C’était juste une nuit folle, folle”, se souvient-il. “Et c’était l’une des nombreuses choses qui ont donné vie à mon grand-père samedi soir.

“J’ai vraiment l’impression qu’il était vivant cette nuit-là. Et à bien des égards, à travers les chants de la foule, ils scandaient:” Ali “, ce que je n’avais jamais vu auparavant. Je n’ai vu cela que sur noir et clips blancs sur YouTube. Mais il était vivant samedi soir et c’était à travers moi, c’était à travers le short et c’était une telle bénédiction toute la nuit. Je n’aurais pas pu rêver d’une meilleure nuit. “

Alors que le short lui a porté chance et un peu d’énergie supplémentaire, après le combat, Walsh a déclaré qu’il ne le porterait plus, même s’il n’excluait pas de terminer sa carrière avec ce short.

“Je n’étais pas censé les porter lors de mon premier combat, mais le destin et le destin m’ont obligé à les porter. Et c’est à jamais gravé dans l’histoire. C’est mes débuts professionnels. C’était la plus grande soirée de ma vie. C’était la plus belle nuit de ma vie. Et je veux me souvenir que le short n’est que ça, et c’est pourquoi je ne vais probablement plus jamais le porter. “

Vivre dans l’ombre de l’un des plus grands noms du sport n’est pas une chose à laquelle la plupart doivent faire face.

Pour Walsh, quand il grandissait, Ali – qui avait un record de 56-5 en boxe professionnelle dans lequel il a battu des légendes telles que Joe Frazier, George Foreman et Sonny Liston – n’était qu’un « grand-père ».

Bien que ses adversaires amateurs aient amélioré leur jeu lorsqu’ils ont réalisé avec qui ils partageaient le ring – « Si je combattais un combattant amateur Joe moyen, il se transformerait en Joe Frazier quand il me combattrait », se souvient Walsh – c’était le 70e anniversaire d’Ali. fête quand il a réalisé à quel point les gens en dehors de sa famille aimaient son grand-père.

“Je suis allé à sa fête d’anniversaire et je voyais un groupe de célébrités que je n’admirais qu’à la télévision. La principale que j’ai vue était Ken Jeong. Il a joué M. Chow de The Hangover. Et je l’ai vu et j’ai dit : ‘M. Chow disait Joyeux anniversaire à mon grand-père.’ Je n’avais que 11 ans et je l’aimais. Et je me disais : ‘Wow, mon grand-père doit être un gars spécial.'”

Compte tenu du succès de son grand-père, être boxeur était un « destin » pour Walsh. Il se souvient d’avoir essayé le football pendant environ “48 heures” avant de se dire que ce sport n’était pas pour lui.

Après s’être engagé dans la boxe, Walsh s’est assuré d’exploiter les connaissances que son grand-père a accumulées au cours de sa brillante carrière.

“Je lui ai toujours montré mes vidéos. Je lui ai toujours montré mes entraînements et mes clips d’entraînement”, a déclaré Walsh.

“Et je lui ai demandé conseil un jour en particulier qu’il parlait très bien. En raison de son état, il ne parlait pas toujours le mieux, mais un jour il parlait si clairement et si clairement et il disait juste que bouger et La danse fait un combattant. Et je recevais juste des conseils sur ce qui fait un combattant et sur ce que je devrais faire pour être un bon combattant. Et il a juste dit : « Mangez bien, faites beaucoup de travaux routiers. » Et c’est tout ce dont je me souviens encore aujourd’hui.”

Avant une séance médiatique avant ses débuts professionnels, Walsh s’est allongé avec confiance en portant un t-shirt avec le visage d’Ali et avec sa citation – “Quand tu es aussi génial que moi, il est difficile d’être humble” – arborant dessus.

Et avec le recul, il avait une bonne raison de l’être, battant Weeks au premier tour.

Formé par SugarHill Steward, l’entraîneur de Tyson Fury, et dirigé par Bob Arum, qui a promu 27 des combats d’Ali, la performance de Walsh a démenti son expérience.

Steward ne révèle à Walsh l’identité de son adversaire que quelques jours avant ses combats, et le jeune boxeur voit le positif derrière la stratégie.

Bien qu’il soit au début de son parcours de boxe, ne pas se devancer est ce qui est important pour lui.

“Mon plus grand objectif est de prendre un combat à la fois et d’être le plus grand Nico que je puisse être, et parce que j’ai de si grandes attentes pour moi-même et évidemment tout le public a également de grandes attentes pour moi. C’est un grand objectif à avoir, être le meilleur que je puisse être.”

En dehors du ring, Ali n’avait pas peur de défendre ce en quoi il croyait, même s’il y avait des conséquences, un trait qui a été transmis à Walsh.

“C’est ce qui m’a toujours passionné, les choses en dehors du ring. Les causes que mon grand-père défendait sont parallèles aux causes que je défendrais aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

“Et malheureusement, il y a encore des problèmes, des problèmes sociaux, des injustices sociales qui ont lieu en Amérique avec les Afro-Américains et les minorités en général. Et c’est très regrettable que ce soit toujours une chose. Les injustices pour lesquelles il se battait dans les années 1960 sont encore répandu aujourd’hui, juste à un niveau différent. C’est plus important pour moi que le combat à l’intérieur du ring. C’est le combat à l’extérieur du ring. “

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