WASHINGTON, DC – La membre du Congrès Eleanor Holmes Norton (D-DC) a remercié aujourd’hui une coalition nationale d’organisations de tout le spectre politique pour avoir approuvé le District of Columbia National Guard Home Rule Act, qui donnerait au maire de DC le contrôle de la Garde nationale de DC ( DCNG). Actuellement, le président contrôle la DCNG, tandis que les gouverneurs des États et des territoires contrôlent leurs gardes nationaux. Norton et le sénateur Chris Van Hollen (D-MD) sont les auteurs du projet de loi.

«Cette question a toujours été importante mais a été illustrée davantage lors de l’insurrection du 6 janvier au Capitole», a déclaré Norton. «Ces obstacles bureaucratiques ont entraîné des heures de retards et ont probablement coûté des vies alors que nous luttions pour obtenir l’autorisation de déployer le DCNG auprès des autorités fédérales compétentes.

«Je remercie les organisations qui ont rédigé cette lettre pour avoir encouragé les représentants et les sénateurs à soutenir le projet de loi, et je remercie le sénateur Van Hollen d’avoir parrainé le projet de loi d’accompagnement du Sénat. J’ai hâte de travailler ensemble pour faire adopter ce projet de loi important. »

Les organisations soussignées, issues de tous les horizons politiques et se concentrant sur un large éventail de questions, vous écrivent pour vous exhorter à soutenir S. 130 / H.R. 657, le District of Columbia National Guard Home Rule Act, parrainé par le sénateur Chris Van Hollen (D-MD) et la représentante Eleanor Holmes Norton (D-DC). La loi contient une réforme cruciale de la structure de commandement de la Garde nationale de Washington, qui empêchera de futurs abus de l’autorité du président de déployer l’armée au niveau national tout en améliorant la réactivité de la garde et en préservant la flexibilité du président en cas de crise.

Contrairement à toutes les autres organisations de la Garde nationale aux États-Unis, la Garde nationale de Washington (DCNG) n’est jamais sous contrôle local. Alors que les gardes nationaux des cinquante États, Porto Rico, Guam et les îles Vierges américaines servent tous sous le commandement de leur gouverneur d’État ou territorial à moins et jusqu’à ce qu’ils soient appelés au service fédéral, le DCNG relève plutôt directement du président. fois – même lorsqu’ils agissent dans un statut non fédéralisé. Cette structure de commandement inhabituelle crée deux problèmes graves, dont les risques ont été clairement illustrés au cours de l’année écoulée.

Premièrement, cela laisse une faille majeure dans le Posse Comitatus Act. L’idée derrière cette loi est qu’en l’absence de l’approbation du Congrès, le président ne devrait pas avoir de forces militaires à sa disposition pour agir en tant que force de police nationale. La loi établit une règle générale qui interdit aux forces militaires fédérales de participer à des activités civiles d’application de la loi à moins que cela n’ait été expressément autorisé par le Congrès. Le Congrès a accordé cette autorisation par le biais de la Loi sur l’insurrection et de certaines autres lois, mais uniquement pour des situations spécifiques et uniquement si les procédures correctes sont suivies.

Le personnel de la Garde nationale d’État n’est pas assujetti à la Loi sur le comitat du posse à moins d’avoir été fédéralisé, c’est-à-dire temporairement intégré à l’armée fédérale. Sinon, lorsqu’ils opèrent dans un statut non fédéral sous le commandement et le contrôle de l’État, leur capacité à s’engager dans l’application de la loi n’est pas limitée. Bien que le DCNG soit toujours sous le commandement et le contrôle du gouvernement fédéral, le ministère de la Justice a adopté la fiction juridique selon laquelle il pourrait néanmoins fonctionner dans un statut de «milice» non fédérale. Cela signifie que le président peut utiliser le DCNG à des fins d’application de la loi sans avoir à invoquer la loi sur l’insurrection ou à obtenir l’approbation du Congrès.

C’est exactement ce que le président a fait en juin dernier, déployant le DCNG en réponse aux manifestations contre la brutalité policière. Mais il ne s’est pas arrêté là. Le président a également demandé à onze gouverneurs d’État de déployer leurs propres forces de la Garde nationale à Washington, D.C.Bien que ces unités extérieures à l’État fussent nominalement sous le commandement et le contrôle de leurs gouverneurs, à des fins de coordination, elles faisaient rapport par le biais de la chaîne de commandement du DCNG. Cela signifiait qu’ils recevaient les ordres du secrétaire de l’armée, qui à son tour agissait sous la direction du secrétaire à la Défense et du président. Il s’agissait en fait d’une fédéralisation à grande échelle de la Garde nationale pour remplir une fonction de police intérieure sans invoquer la loi sur l’insurrection ou toute autre forme d’autorisation du Congrès. En d’autres termes, c’était exactement ce que le Posse Comitatus Act visait à empêcher – et cela n’a été possible que parce que le président est le commandant en chef de la DCNG.

Le deuxième problème de la structure de commandement actuelle du DCNG est qu’elle peut retarder le déploiement en cas de crise. La lenteur de la réaction de la Garde à l’émeute au Capitole des États-Unis le 6 janvier 2021 a fourni une démonstration effrayante de ce risque. Alors que les émeutiers ont violé le Capitole et menacé la sécurité du Congrès, la police du Capitole et le maire de Washington, D.C., ont demandé l’aide du DCNG. Le maire a pu envoyer rapidement la police métropolitaine et d’autres biens directement sous son contrôle. Cependant, le processus de déploiement de la propre milice de D.C. est beaucoup plus compliqué – du moins lorsque, comme le 6 janvier, le président choisit de ne pas déployer lui-même le DCNG. Le maire et la police du Capitole ont dû solliciter l’aide du général commandant de la DCNG, qui devait alors demander l’autorisation de déploiement au secrétaire de l’armée, qui peut accorder cette autorisation à la discrétion du président. En fin de compte, le processus a pris des heures – y compris un retard inexplicable de trois heures et dix-neuf minutes entre le secrétaire de l’armée approuvant le déploiement du DCNG et cette approbation transmise au général commandant, le tout pendant que les gardes du D.C. attendaient dans les bus.

Le District of Columbia National Guard Home Rule Act résout ces deux problèmes en transférant le contrôle sur le DCNG du président au maire de Washington, DC Dans ce nouveau cadre, le DCNG fonctionnera principalement sous contrôle local, comme toute autre garde nationale organisation dans le pays. Parce que le président ne pourra plus utiliser le DCNG sans le fédéraliser formellement, il ne pourra pas se soustraire au Posse Comitatus Act en déployant d’abord le DCNG pour faire appliquer la loi, puis en organisant la garde nationale «contrôlée par l’État». de rendre compte à travers la chaîne de commandement du DCNG. En outre, la maire sera habilitée à activer le DCNG de sa propre initiative, comme tout gouverneur d’État ou de territoire, éliminant ainsi les retards bureaucratiques qui ont ralenti le déploiement de la Garde et exacerbé les risques pour la sécurité du Congrès le 6 janvier.

Certes, il y a des circonstances dans lesquelles il convient que le président commande la DCNG. Dans de tels cas, le président conservera le pouvoir d’appeler le DCNG au service fédéral. Un certain nombre de lois fédérales donnent au président le pouvoir de fédéraliser la DCNG, avec tout autre État ou la garde nationale territoriale, dans une grande variété de circonstances, y compris pour traiter des troubles civils en vertu de la loi sur l’insurrection, le cas échéant. Ces lois ne seront pas affectées par le District of Columbia National Guard Home Rule Act.

En somme, le District of Columbia National Guard Home Rule Act va fermer une faille dangereuse dans le Posse Comitatus Act et améliorer la réactivité du DCNG dans les situations d’urgence comme l’émeute du 6 janvier, et il le fera sans entraver la capacité du président à prendre le commandement de la DCNG si nécessaire. Nous vous exhortons à appuyer ce projet de loi et vous remercions de votre considération.

Titre associé :
Norton Merci Coalition nationale pour une lettre approuvant le projet de loi donnant le contrôle du maire de DC sur la Garde nationale de DC

Ref: https://norton.house.gov