ARLINGTON, Texas — Les Broncos croient depuis des semaines qu’ils pourraient battre une équipe comme les Cowboys.

Avec un secondaire haut de gamme, un jeu de course dynamique et un quart-arrière vétéran, les Broncos avaient confiance qu’ils pouvaient rivaliser avec les meilleurs de la NFL.

C’était une équipe avec des aspirations en séries éliminatoires et espère qu’elles pourraient être différentes des cinq précédentes itérations des Broncos.

Et au cours des dernières semaines, ils ont dû garder cette croyance malgré le manque de résultats.

Les Broncos ont passé les huit premières semaines de la saison à s’occuper des affaires contre des équipes comme les Giants, les Jaguars et les Jets, mais ils ont perdu quatre matchs consécutifs contre des équipes dans la chasse aux éliminatoires.

« Et ces Broncos ? » a demandé l’entraîneur-chef Vic Fangio alors qu’il entrait dans sa conférence de presse d’après-match.

Ces Broncos n’ont pas seulement remporté leur match de la semaine 9 à Dallas; ils l’ont dominé. Denver a réalisé une performance étouffante en défense – Dallas n’a marqué que lorsqu’il restait moins de cinq minutes à jouer – et Javonte Williams et Melvin Gordon III se sont déchaînés pour un total de 191 verges.

C’était une performance qui semblait plus qu’improbable après que les Broncos aient eu du mal à remporter une victoire contre l’équipe de football de Washington 2-6. Et ce fut une performance qui n’a surpris personne dans le vestiaire des Broncos.

“C’est la norme”, a déclaré la sécurité Justin Simmons, “et c’est ce que nous attendons les uns des autres.”

Alors que les Broncos ont subi quatre défaites consécutives en octobre, les critiques et les doutes se sont multipliés en dehors du centre de formation UCHealth. Les Broncos n’ont jamais vacillé – et avec la victoire de dimanche sur les leaders de la NFC East, ils ont montré ce qu’ils peuvent être à leur meilleur.

“Honnêtement, notre état d’esprit n’a jamais changé même lorsque nous avons perdu ces quatre matchs”, a déclaré Teddy Bridgewater. “C’était comme, ‘Hé, nous devons juste trouver un moyen.’ C’était “Trouvez un moyen de mettre fin à cette séquence de défaites”, et maintenant c’est toujours “Trouvez un moyen – trouvez un moyen de continuer à gagner”. Et c’est juste l’état d’esprit. Il n’y a pas de « Hé, mec, nous sommes au sommet du monde ». OK, nous avons battu une grande équipe, mais en même temps, nous regarderons cette cassette demain et nous penserons : « OK, nous aurions pu faire mieux, nous aurions pu faire mieux. » Et c’est la chose à propos de ce jeu : il peut vous humilier. Tant que nous restons humbles en équipe, nous pouvons vraiment faire certaines choses pour aller dans la bonne direction. Au moment où vous montez trop haut, parfois ce tapis est arraché par en dessous vous et vous tombez à plat ventre, et nous ne voulons plus revivre ça.”

Si les Broncos jouent le genre de football complémentaire qu’ils ont joué à Dallas, il n’y a guère de limite à ce qu’ils peuvent accomplir. Les Eagles 3-6 se dirigent vers Denver lors de la semaine 10, puis les Broncos ont une liste de cinq matchs de division dans leurs sept matchs restants après la semaine de congé. Les Broncos seraient restés dans la course des wild-cards même avec une défaite à Dallas, mais une victoire est une victoire inattendue et devrait remettre l’équipe dans le rythme pour peut-être atteindre la barre des 10 victoires.

Ce n’est pas là que les buts des Broncos pourraient s’arrêter, cependant. En neuf semaines, les Broncos n’ont qu’un demi-match de retard dans un AFC West regroupé, où les Chargers et les Raiders ont une fiche de 5-3 et les Broncos et les Chiefs une fiche de 5-4.

“Nous savons de quoi nous sommes capables, mais nous n’avons pas tout vu ensemble”, a déclaré Tim Patrick. “Juste pour voir une équipe complète gagner comme ça, ça ne fait que vous exciter. Maintenant, nous l’avons enfin vu, maintenant nous devons nous en tenir au plan et continuer à le faire semaine après semaine.”

Et alors qu’ils s’en tiennent à leur plan – un plan qu’ils n’ont pas abandonné alors que les pertes augmentaient et que leur passe-passe vedette est parti pour les Rams – ils ont une indication claire que cela peut fonctionner. Le modèle est loin d’être révolutionnaire, mais avec un jeu de course solide, un jeu de quart solide et une défense opportuniste, Denver peut continuer à gagner des victoires.

Ils ont déjà montré leur capacité à le faire, car la fiche de 5-4 de l’équipe est la meilleure note des Broncos depuis 2016. Mais la victoire sur les Cowboys était à un degré différent. Les Broncos n’ont remporté que deux victoires contre des équipes en séries éliminatoires au cours des deux dernières saisons, et ils n’avaient pas battu une équipe avec une défaite ou moins aussi tard dans la saison depuis les victoires contre les Panthers 17-1 et les Patriots 10-0 au cours de la saison 2015 .

Cette victoire peut faire plus que maintenir les Broncos au-dessus de 0,500 cette saison. Cela peut donner à un vestiaire, celui qui y croyait déjà, encore plus de foi.

“J’ai toujours dit que faire quelque chose et accomplir quelque chose vous donne confiance et conviction”, a déclaré Fangio. Vous n’avez pas besoin d’aller vous asseoir sur le canapé d’un psychologue et de le prendre. … Vous devez le faire sur le terrain entre les lignes blanches. Vous devez le faire avec vos actions, pas avec vos paroles, et nous l’avons fait aujourd’hui.”

“Nous en avons parlé dans le caucus, et nous l’avons utilisé comme motivation”, a déclaré le quart-arrière Teddy Bridgewater.

À la fin de la journée, les Broncos ont accumulé 190 verges au sol – leur meilleur total de la saison et le pire de la défense des Cowboys.

Les Broncos sont allés à Dallas et ont remporté leur meilleure victoire de la saison en battant les Cowboys auparavant 6-1.

Les Broncos se sont appuyés sur leur profondeur le long de la ligne offensive avec Garett Bolles, Bobby Massie et Graham Glasgow absents.

L’ailier rapproché Albert Okwuegbunam, le gardien Graham Glasgow et le gardien de sécurité Caden Sterns ont été répertoriés comme douteux mais joueront dans le match de dimanche.

Comment regarder, écouter et diffuser en direct le match Denver Broncos contre Dallas Cowboys le 7 novembre 2021.

Aric DiLalla répond aux questions sur la prochaine étape pour les Broncos et en quoi la date limite des échanges de cette année était similaire à la première de John Elway à Denver.

Noah Fant et Netane Muti ne devraient pas être activés de la liste Réserve/COVID-19 avant le match de dimanche.

“J’accepte cet honneur humblement au nom des Broncos”, a déclaré Ellis. “Nous continuerons à faire notre part pour les années à venir en ce qui concerne les sports pour les jeunes.”

Ref: https://www.denverbroncos.com