Ce fut une longue et mémorable course pour Katsunari Takayama (32-8, 12 KO), cinq fois ancien champion des poids minimum et mini-poids mouche. Mais si l’histoire est un guide, le vétéran cagy peut encore avoir quelques tours dans sa manche quand il viendra demain à Arlington, au Texas, pour affronter le très favorisé Elwin Soto (18-1, 12 KO) dans un poids mouche junior de 12 rounds. combat pour le titre pour la ceinture WBO de Soto. Ne vous y trompez pas, la plupart des experts s’attendent à ce que Soto, qui est favorisé par 7-1 pour conserver sa ceinture de titre mondial, conserve son titre.

Mais il y a quelque chose que les fans de boxe à travers le Pacifique savent à propos de l’ancien champion de 37 ans: c’est un combattant à ne pas sous-estimer.

Après avoir remporté son premier titre mondial (le titre de poids minimum WBC en 2005) contre Isaac Bustos du Mexique par décision de 12 rounds, Takayama allait perdre la ceinture lors de sa toute première défense de titre quatre mois plus tard. Pour de nombreux fans de boxe, il semblait que Takayama, comme beaucoup de petits combattants, disparaîtrait dans l’obscurité de la boxe. Après tout, il n’y avait pas de pénurie de combattants qui gagneraient une ceinture de titre mondial et la laisseraient ensuite tomber lors de leur prochain combat. Rares sont ceux qui le récupéreraient, et pour un jeune homme intelligent et bien équilibré comme Takayama, il y avait une pression supplémentaire pour qu’il s’éloigne complètement de la boxe. Après tout, c’était un homme avec un autre rêve: devenir enseignant. Il avait déjà une carrière de boxe réussie et respectable. Pourquoi s’inquiéter de la routine et de la politique du sport alors qu’il pourrait profiter des avantages de la retraite?

Eh bien, Katsurni Takayama ne l’a pas raccroché. Il avait toujours l’impression qu’il lui restait quelque chose dans le réservoir, et quatre ceintures de titre mondial plus tard, il ne peut y avoir aucun doute: le boxeur cagy d’Osaka, au Japon, a mis en place l’une des courses les plus impressionnantes et mémorables de l’histoire du mini-poids mouche. division et est le seul combattant à détenir les quatre principales ceintures de la division, mais pas simultanément.

Mais la balade mémorable ne s’est pas arrêtée là. Après son dernier combat pour le titre mondial, une décision technique en six rounds sur Riku Kano pour la ceinture de mini-poids mouche WBO vacante en août 2006, Takayama a décidé de se retirer de la boxe professionnelle et de viser un autre rêve: remporter l’or olympique. Il y a eu de nombreux médaillés d’or olympiques qui sont ensuite devenus professionnels et ont remporté une ceinture de titre mondial, mais l’objectif de Takayama était quelque chose qui n’avait jamais été fait auparavant: devenir le premier ancien champion du monde à remporter l’or après sa retraite du professionnel. sport. Jusqu’à récemment, un tel rêve aurait été impossible. Après tout, les boxeurs professionnels n’étaient pas autorisés à participer aux Jeux olympiques. Mais lorsque cette interdiction a été levée, Takayama a vu une opportunité d’écrire l’histoire.

Seul un adversaire était déterminé à ne pas le laisser concourir: l’Association japonaise de boxe amateur. Inébranlables dans leur refus de même permettre à Takayama de participer aux épreuves olympiques, la JABA a pris rapidement les devants sur les tableaux de bord en refusant à Takayama le droit de se battre en amateur. Mais dans ce qui allait émerger serait l’une des batailles les plus mémorables de la carrière de Takayama, l’ancien champion a riposté dans les tours suivants. Et à la fin, comme cela avait été le cas pendant une grande partie de sa carrière, il est reparti la main levée en signe de victoire.

Mais comme de nombreux fans de boxe l’avaient déjà découvert, la boxe amateur est un sport bien différent des pros. La notation est basée sur un critère très différent, un critère que de nombreux fans de boxe professionnels trouvent au mieux étrange et controversé au pire. Pour l’ancien champion, son rêve d’or olympique se terminerait malheureusement en 2019 à Kasamatsu, au Japon, lorsqu’il a perdu lors du tournoi de qualification du championnat national régional de Tokai.

Pour la deuxième fois, le populaire boxeur japonais a appelé cela une carrière, cette fois pour poursuivre son rêve de devenir enseignant.

Mais l’appel du ring est tentant, surtout pour un ancien champion qui s’est éloigné du sport avec une ceinture autour de la taille. En 2020, Takayama est revenu sur le ring en tant que professionnel, remportant une décision déséquilibrée en six tours contre Reiya Konishi, classée mondiale, à Osaka, au Japon. Takayama s’est rendu compte que le temps n’était pas de son côté et il voulait une course plus sérieuse avant d’être prêt à abandonner le sport qu’il aimait.

Takayama n’a pas eu à attendre longtemps avant de recevoir l’appel pour combattre le champion du monde des poids mouches légers WBO décroché du Mexique. Un homme de 14 ans son cadet et qui a montré le potentiel pour devenir l’un des «petits géants» de la boxe dans les années à venir. Pas une tâche facile pour l’ancien champion. Mais là encore, après cinq combats pour le titre mondial et un KO par derrière contre l’Association japonaise de boxe amateur, pouvons-nous attendre autre chose de Takayama?

Katsunari Takayama a pris quelques instants pour parler avec Fightnews.com® de son combat à venir et de sa carrière inoubliable:

Bienvenue au champion du Texas! Avec seulement quelques jours avant le combat, comment vous sentez-vous?

Comment s’est passé votre voyage du Japon au Texas? Y a-t-il eu des problèmes avec les restrictions de Covid?

Il n’y a pas eu de problème avec le test Covid, mais le contrôle médical est très strict ici au Texas. Comme c’est la première fois (combat au Texas) dans ma carrière de boxe de 20 ans, je suis un peu surpris.

Ce n’est que votre deuxième combat depuis 2016. Êtes-vous du tout préoccupé par la «rouille annulaire» ou ne pas être aussi vif que vous pourriez l’être si vous étiez plus actif?

J’ai combattu en décembre 2020, un «match test» contre Konishi Reiya, le poids mouche junior classé n ° 11 de la WBA. Ça s’est plutôt bien passé pour moi donc non, je ne suis pas inquiet.

C’est aussi votre premier combat pour le titre mondial chez les poids mouches juniors. Votre carrière distinguée vous a permis de très bien réussir au poids minimum (également connu sous le nom de mini poids mouche). Comment l’augmentation du poids a-t-elle affecté votre préparation? Quels sont les avantages que vous voyez en ce moment en combattant ce nouveau poids? Quels sont les inconvénients?

C’est plus facile de faire du poids. Et les avantages sont que j’ai vraiment gagné en vitesse et en puissance. Pour être honnête, je n’ai pas encore trouvé d’inconvénients. Mais je ne sais pas si ce combat me montrera quelques inconvénients (rires).

Que savez-vous de votre adversaire? Voyez-vous une faiblesse particulière que vous cherchez à exploiter?

Oui, je l’ai vu plusieurs fois se battre sur Youtube. Il est très jeune et agressif. Et j’ai trouvé quelques faiblesses. Je vais vous les montrer sur le ring.

De nombreux sites de paris en ligne vous considèrent comme un gros outsider, autant qu’un outsider 7 contre 1. C’est sans aucun doute une nouvelle expérience pour vous qui entrez dans le combat en tant que grand outsider. Cela vous donne-t-il une motivation supplémentaire?

Je m’en fiche du tout. C’est prévu. Qui parierait sur un vieux de 37 ans? Si j’étais un joueur, je parierais sur Soto. Dans ma carrière, j’ai toujours combattu contre toute attente en territoire ennemi.

Vous avez pris votre retraite en 2016 pour réaliser un rêve: devenir le premier champion du monde à remporter l’or olympique après votre retour de boxe. Malheureusement, cela ne s’est pas concrétisé. Mais c’était néanmoins une histoire très inspirante, et vous avez contribué à diriger de nombreux changements dans la boxe amateur au Japon dans votre quête pour devenir médaillé d’or olympique. Qu’avez-vous appris de cette expérience? Le referais-tu ou avec le recul serais-tu resté un boxeur professionnel?

J’ai appris à quel point la motivation est importante. Et il n’y a aucun moyen de revenir à la boxe amateur.

Lors de notre dernière conversation, vous avez parlé de devenir enseignant. Est-ce quelque chose sur lequel vous travaillez encore? Êtes-vous actuellement enseignant et si oui, que pensent vos élèves de votre combat sur l’une des plus grandes cartes de boxe de tous les temps?

Depuis le printemps, j’ai obtenu mon diplôme universitaire. Tôt ou tard, je serai enseignant. Et comme ce combat a été organisé dans un délai assez court, je n’ai pas vraiment eu le temps d’en parler avec des étudiants.

De nombreux fans de boxe américains ne vous connaissent peut-être pas. Y a-t-il quelque chose que vous aimeriez leur dire avant votre combat?

Veuillez profiter du spectacle et amusez-vous! Je vais essayer de faire de mon mieux pour vous offrir un combat pour le titre passionnant. Ensemble, profitons de ce spectacle historique samedi!

window._taboola = window._taboola || [];
_taboola.push ({
mode: ‘vignettes-rr’,
conteneur: ‘taboola-right-rail-thumbnails’,
placement: ‘Vignettes du rail droit’,
target_type: ‘mix’
});

Veuillez vous reconnecter.
La page de connexion s’ouvrira dans un nouvel onglet. Une fois connecté, vous pouvez le fermer et revenir à cette page.

Titre associé :
Elwin Soto contre Katsunari Takayama combattez les cotes, les choix et les pronostics
Interview: Katsunari Takayama
RÉSULTATS COMPLETS
Elwin Soto et Katsunari Takayama, world WBO mouche légère à l’apéritif à Canelo-Saunders

Ref: https://fightnews.com