Novak Djokovic a survécu au plus gros test jusqu’à présent dans sa candidature pour le grand chelem du calendrier en venant d’un set contre Matteo Berrettini pour atteindre la demi-finale de l’US Open.

Le numéro un mondial, cherchant à ajouter le titre de Flushing Meadows à ses couronnes de l’Open d’Australie, de l’Open de France et de Wimbledon, a abandonné le premier set à Berrettini, sixième tête de série.

Mais lors d’un match revanche de la finale de Wimbledon, le résultat a été le même, puisque Djokovic a gagné en quatre, triomphant 5-7 6-2 6-2 6-3 en trois heures et 26 minutes.

La tâche du Serbe ne devient cependant pas plus facile, car son adversaire en demi-finale est Alexander Zverev, l’homme qui lui a refusé une chance de remporter le chelem d’or en le battant aux Jeux olympiques.

Djokovic a déclaré sur le terrain : « Il est dans une forme formidable, il a beaucoup gagné. Il est confortablement passé en demi-finale ici.

« Je connais bien son jeu, nous avons joué à Tokyo. C’est l’un des meilleurs joueurs du monde, mais plus le défi est grand, plus il est glorieux de le surmonter.

«Ce fut un grand match, avec beaucoup d’énergie sur et en dehors du terrain. Matteo est un joueur formidable et chaque fois que nous nous affrontons, c’est une bataille serrée.

«Quand j’ai perdu le premier set, j’ai réussi à l’oublier et à passer à autre chose. J’étais bloqué au début de la seconde et ce sont les trois meilleurs sets que j’ai joués jusqu’à présent.

Il s’agissait d’une 26e victoire consécutive dans un tournoi majeur pour Djokovic et survenait à l’occasion du 52e anniversaire de Rod Laver devenant le dernier homme à remporter les quatre tournois du Grand Chelem la même année.

Mais c’était loin d’être simple dans un premier set brutal de 77 minutes au cours duquel les deux joueurs se sont soumis à un examen minutieux.

Berrettini a fait la percée pour 6-5 avec un coup droit croisé et bien que l’Italien ait gaspillé trois points de set, un as et un large coup droit de Djokovic se sont finalement avérés décisifs.

Cependant, une fois que Djokovic a tiré le premier sang dans le second et n’a commis que trois erreurs directes pour égaliser le match en toute confiance, Berrettini a semblé battu et le résultat ne faisait plus aucun doute.

La quatrième tête de série, Zverev, a remporté un confortable 7-6 (6) 6-3 6-4 contre le package surprise sud-africain Lloyd Harris.

L’Allemand participera aux quatre dernières confrontations grâce à sa victoire en demi-finale contre le 20 fois champion du Grand Chelem à Tokyo.

“Gagner là-bas contre le numéro un mondial, d’autant plus que j’étais en retard d’un set et d’un break, étant en quelque sorte hors du match, puis de revenir, c’était différent des autres matches. Les émotions étaient différentes.

“Cette année, il semble que personne ne puisse le battre dans un grand match, personne ne peut le battre en grand chelem.

“J’ai l’impression d’être le premier joueur à le battre dans un très gros match cette année. Cela vous donne quelque chose.

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Ref: https://uk.sports.yahoo.com