Pendant une grande partie de dimanche après-midi, il est apparu que les Celtics marcheraient vers une victoire légère sur les Pélicans et se concentreraient sur toutes les façons dont ils avaient retrouvé leur rythme.

Ensuite, la Nouvelle-Orléans a commencé sa charge après un déficit de 24 points au milieu du troisième trimestre. Il ne s’est jamais arrêté, donnant finalement à Boston une défaite démoralisante, 120-115, en prolongation au Smoothie King Center. C’était le plus grand retour de l’histoire de la franchise Pelicans.

Jayson Tatum avait 32 points. Jaylen Brown en a ajouté 25, mais ce fut une journée difficile pour les meilleurs joueurs offensifs de Boston. Tatum, Brown et Kemba Walker se sont combinés pour obtenir seulement 22 pour 68 (32 pour cent) sur le terrain. Brandon Ingram avait 33 points pour la Nouvelle-Orléans. Zion Williamson en a ajouté 28, dont 24 après la mi-temps.

Les Celtics menaient, 79-55, avec 6:10 à faire au troisième quart, mais cette avance a été rapidement effacée. À 4:10 de la fin, Ingram a tiré vers le haut pour un 3 points en haut de la clé, égalant le score à 98, puis Nicolo Melli a mis la Nouvelle-Orléans en tête avec un 3 points de l’arc gauche.

La Nouvelle-Orléans menait, 104-101, avant que Jaylen Brown ne convertisse un jeu à 3 points pour égaliser le score avec 1:48 à jouer en temps réglementaire. Brown a eu plus tard une belle promenade au cerceau, mais n’a pas pu se convertir à l’intérieur. Le ballon a été mis hors jeu et initialement attribué à la Nouvelle-Orléans, mais il est retourné aux Celtics après un examen. Tatum a ensuite converti un fadeaway difficile de 15 pieds pour remettre les Celtics devant avec 10,5 secondes à jouer.

Après un temps mort, Williamson a passé au bulldozer Tristan Thompson à l’intérieur et a converti un jeu à 3 points, ce qui en fait 108-106 avec 6,9 secondes à jouer. Après un autre temps mort, Tatum a presque perdu son équilibre lorsqu’il a reçu une passe d’entrée près du milieu du terrain, mais il a ensuite blitzé vers le cerceau et a converti un coureur difficile allant à sa gauche avec 0,2 seconde à gauche, envoyant le match en prolongation.

Aucune des deux infractions n’a pu trouver de rythme dans la séance supplémentaire. Les Pélicans menaient, 111-110, avant que Brown n’attaque pour un lay-up rapide qui mettait Boston en tête avec 1:12 à faire.

Ingram a été victime d’une faute avec 50,1 secondes à jouer. Il a effectué son premier lancer franc et une rare violation de double voie a été appelée sur le deuxième, résultant en un entre-deux que la Nouvelle-Orléans a remporté. Ingram a ensuite percé un 3 points avec 34,4 secondes à jouer, ce qui en fait 115-112.

Les Celtics ont tiré 117-115 après que Brown ait été victime d’une faute à 3 points avec 16,3 secondes à jouer. Josh Hart a été victime d’une faute à 8,3 secondes de la fin et n’a fait qu’une des deux. Les pélicans ont intentionnellement commis une faute sur Tatum avec 5,2 secondes à jouer afin qu’il ne puisse pas descendre d’un 3 points. Il a raté le premier, puis a manqué le deuxième intentionnellement, mais a été appelé pour une violation, et les Celtics ont manqué de temps.

«Robert Williams a commencé la prolongation à la place de Thompson, et il est rapidement devenu clair pourquoi. Il a converti une allée-oop, a frappé un 3 points, a écrasé un lecteur Williamson et a peut-être obtenu un appel de gardien difficile sur un autre bloc. Il a terminé avec 13 rebonds, dont 6 offensifs, et 4 tirs bloqués en seulement 21 minutes.

 ?? ª Lonzo Ball a été appelé à partir d’une faute hors-ballon avec 2:20 à gauche et les pélicans en tête, 111-110. Les Celtics étaient en mesure d’obtenir une ligne de touche hors des limites avant que l’entraîneur des Pélicans, Stan Van Gundy, ne le défie. L’entraîneur des Celtics, Brad Stevens, était furieux que le défi soit attribué car il pensait que les Celtics avaient déjà reçu le ballon pour être encerclés. Néanmoins, la Nouvelle-Orléans a remporté le défi, ce qui a abouti à un saut de balle. (Boston a gagné le pourboire.)

«Williamson a été l’un des joueurs dominants de la NBA en février, mais les Celtics l’ont étouffé pendant la première période. Ils ont commencé le jeu en provoquant une paire de revirements après qu’il ait attrapé le ballon dans la peinture, et ils ont bien fait de rester vertical alors qu’il essayait de se diriger vers le cerceau. Thompson a particulièrement bien tenu, y compris un jeu au deuxième quart dans lequel il a englouti une tentative de Williamson à la jante, l’envoyant au sol et déclenchant une pause rapide des Celtics. Daniel Theis, quant à lui, a commis quelques fautes contre Williamson, mais a tenu bon et n’a pas reculé.

La frustration de Williamson était évidente lorsqu’il est allé sur le banc peu de temps après. Il a terminé la première mi-temps avec seulement 4 points, 1 rebond et 1 passe décisive, bien qu’il ait certainement changé les choses après la mi-temps.

«Les Pélicans ont commencé le match 5 sur 6 sur le terrain et ont pris une avance de 11-2, déclenchant un temps mort précoce pour Brad Stevens. Les Celtics les ont surclassés, 61-36, le reste de la mi-temps.

La recrue Aaron Nesmith était une fois de plus le premier sous-marin de Boston, et il a eu des moments plus encourageants pendant près de 13 minutes. Il a dépouillé Lonzo Ball sur un drive, a converti un joli revers sur un échec Brown, a frappé un 3 dans le coin gauche et a attiré une faute de tir sur une forte poussée au cerceau.

Au troisième quart-temps, après que les Pélicans aient réduit un déficit de 24 points à 14, il a attaqué pour un jeu à 3 points sur le verre. Cela a été tout un changement par rapport à il y a quelques semaines à peine, quand il ne jouait même pas malgré que Boston ait une poignée de joueurs blessés.

Ref: https://www.bostonglobe.com