INGLEWOOD, Californie — Matthew Stafford est devenu le roi du retour au quatrième trimestre à Detroit. Sous Jim Caldwell, il n’y avait pas de quart-arrière dans la ligue qui a mené son équipe à plus d’entre eux que ce gars-là.

Stafford s’est connecté avec Cooper Kupp sur une passe de touché au quatrième quart et a terminé avec trois passes de touché au total lors d’une victoire 28-19 dimanche contre les Lions de Detroit au SoFi Stadium. Il a maintenant une fiche de 6-1 lors de ses sept premiers matchs de l’ère post-Detroit et un véritable prétendant au Super Bowl.

Ils n’ont toujours pas gagné de match sans Stafford depuis plus d’une décennie. Zut, ils n’ont toujours pas gagné un match de quelque nature que ce soit depuis plus d’un an, période, perdant 10 de suite, le pire de la ligue. Ils ont maintenant une fiche de 0-7 à l’époque de Dan Campbell et rentrent à la maison la semaine prochaine pour un match contre les Eagles de Philadelphie, puis une semaine de repos bien méritée pour la pire équipe de la ligue.

Bien sûr, la pire équipe de la ligue avec l’une des meilleures est quelque chose que presque personne n’a vu venir. Detroit a été l’un des outsiders les plus lourds de la ligue lors de la semaine 7, avec plus de deux touchés. Pourtant, il a traîné grâce à un plan de match presque sans précédent de Dan Campbell.

Après que D’Andre Swift a ouvert le match en faisant une courte passe de 63 mètres à la maison, Campbell a composé un coup de pied inattendu. Et cela a fonctionné, avec la sécurité Tracy Walker plongeant sur le ballon de football après avoir éliminé un joueur des Rams. Et lorsque la course qui a suivi de Detroit a semblé mourir, Campbell a replongé dans son sac de trucs pour un faux botté de dégagement audacieux sur les quatrième et 7. Et le parieur All-Pro Jack Fox, un ancien quart-arrière du lycée, a lancé une balle parfaite au demi défensif Bobby Price qui a gagné 17 verges.

Cela a conduit à un but sur le terrain d’Austin Seibert, et juste comme ça, une équipe qui n’avait pas joué avec une avance toute l’année avait soudainement une avance de 10-0 avant même que Matthew Stafford ait eu la chance de courir sur le terrain.

Bien sûr, une fois que cela s’est produit, Stafford a montré pourquoi il était l’un des cinq meilleurs quarts de la ligue, peu importe comment vous le mesurez. Il a marqué des points sur les trois possessions en première mi-temps, y compris la connexion avec Van Johnson sur une passe de touché de 11 verges, puis Cooper Kupp sur une frappe de 2 verges juste avant la mi-temps.

Les Lions ont continué à traîner, cependant, en partie grâce à une autre itération de tromperie. Ils ont couru un autre faux botté de dégagement pour ouvrir le troisième quart, cette fois en composant un snap direct vers la sécurité C.J. Moore, qui a couru 28 mètres avant d’être forcé de sortir des limites de la limite gauche.

Seibert a marqué un autre placement vers la fin du troisième quart, donnant à Detroit une avance de 19-17 avant le dernier quart.

Mais personne ne sait à quel point Stafford est un tueur au quatrième quart tout comme Detroit, et cette fois, le quart-arrière brûlant l’a fait à son ancienne équipe. Avec le demi de coin recrue A.J. Parker hors du match avec une blessure à l’épaule, Stafford est allé droit au cornerback de remplacement Daryl Worley pour une bombe de 59 verges à Kupp, puis une passe de touché de 5 verges qui a poussé L.A. en tête pour de bon à 25-19.

Le quart-arrière des Lions Jared Goff a tenté de suivre le rythme de Stafford lors de son premier voyage à Los Angeles, où il a déjà mené les Rams à un Super Bowl. Mais il est tombé en disgrâce ces deux dernières années à cause de trop de revirements – en commettant plus que tout autre joueur de la ligue au cours des deux dernières années – et il a été défait par un autre lors de son retour à Los Angeles.

Après avoir parcouru 73 verges sur 15 jeux, dont une course de 11 verges par D’Andre Swift sur un énorme troisième et 11, Goff a tenté de forcer le football à T.J. Hockenson dans la zone des buts. Le demi de coin All-Pro Jalen Ramsey a sauté la route et a choisi le football dans la zone des buts avec 4:53 à jouer.

C’est beaucoup de temps, mais Stafford a complété ses deux passes lors du trajet qui a suivi tandis que Darrell Henderson a maintenu les chaînes en mouvement au sol. Los Angeles a ajouté un autre placement pour en faire un match à deux points avec 52 secondes à jouer, puis Goff a lancé une deuxième interception et c’est tout.

Detroit en a fait plus qu’on ne l’avait prévu, mais ce n’était toujours pas suffisant pour arrêter le spectacle de Matthew Stafford à Los Angeles. Les Rams continuent de suivre le rythme de l’Arizona dans la division la plus difficile du match, tandis que les Lions rentrent chez eux toujours la seule équipe de la ligue sans victoire.

– Matthew Stafford a passé une grande partie de sa routine d’avant-match à retrouver son ancienne équipe, notamment à avoir une longue conversation avec le quart-arrière David Blough et le receveur Tom Kennedy, puis à parler pendant environ 5 minutes avec le président de l’équipe Rod Wood. Après être retourné dans les vestiaires pour s’habiller, il est retourné sur le terrain pour les échauffements d’avant-match, puis a pris quelques instants pour courir et embrasser la propriétaire des Lions, Sheila Ford Hamp. Stafford a terminé ses 12 saisons à Détroit en demandant un échange à Ford Hamp et Wood. Après la mise en place de la nouvelle administration, Detroit a accepté d’expédier Stafford à Los Angeles pour Goff et trois choix de repêchage, dont deux de première ronde. Maintenant, Stafford se classe parmi les cinq meilleurs quarts de la ligue, peu importe comment vous le mesurez, et il a tué les Lions dimanche une fois qu’il a finalement pu entrer sur le terrain. Il a complété 28 des 41 passes pour 334 verges et trois touchés, y compris la frappe du feu vert à Kupp au quatrième quart. C’était son 33e retour au quatrième trimestre de sa carrière, dont 31 à Détroit.

– La seule raison pour laquelle les Lions étaient même dans ce match, contre une équipe meilleure partout sur le terrain et surtout au quart-arrière, était la témérité scandaleuse de Dan Campbell. Personne n’a vu venir le coup de pied offensif. Ensuite, ils ont truqué le botté de dégagement et Detroit – qui n’avait pas mené toute la saison – a mené 10-0 avant même que Matthew Stafford n’ait eu la chance de toucher le ballon. C’est une stratégie audacieuse, et un plan de match audacieux et prêt à l’emploi est le seul moyen pour l’alignement décimé de Detroit de s’accrocher à un concurrent du Super Bowl. Et puis il a simulé un autre botté de dégagement au troisième quart, se mettant en position pour un autre score.

Mais c’est là que les manières audacieuses de Campbell ont mal tourné. En quatrième et 1, Campbell a encore une fois préféré y aller plutôt que de marquer un panier alors qu’il tirait de l’arrière 17-16. Il n’y a pas de problème avec cette stratégie – les buts sur le terrain n’allaient pas gagner ce match contre un Matthew Stafford brûlant – bien que le playcall ait été déroutant. Detroit a choisi d’aller avec une course au milieu d’un look sans caucus, même si D’Andre Swift était sur le terrain (au lieu du power back Jamaal Williams) et le remplaçant Evan Brown était sur le terrain contre le talentueux défensif de LA. avant (au lieu du centre du Pro Bowl Frank Ragnow). Le jeu a explosé et Detroit a perdu l’opportunité de prendre l’avantage.

– Julian Okwara est en plein essor pour la défense des Lions, et il a aidé à maintenir l’élan du côté de Détroit après l’échec de la tentative de quatrième essai. Lorsque Los Angeles a décidé d’y aller sur un quatrième et un seul sur le trajet qui a suivi, Okwara a franchi la ligne et a mis le doigt sur la passe de Stafford. Okwara a également accumulé son deuxième sac en autant de semaines et a également forcé Stafford à faire un échappé. Pas mal de la part d’un gars qui n’a jamais eu de sac en tant que recrue la saison dernière, puis a ouvert cette saison en tant que zéro en bonne santé. Il arrive fort. Et avec Romeo Okwara absent pour l’année et Trey Flowers a encore frappé, son ascension soudaine aide à maintenir cette défense.

– La saison difficile de Trey Flowers a connu un autre problème, laissant le match des Rams au troisième quart avec une autre blessure au genou. Flowers a déjà raté deux matchs avec une autre blessure au genou et a été limité à chaque entraînement de la saison. Il a été un joueur polyvalent fort, mais ce n’est tout simplement pas le facteur de différence pour lequel il a été signé – et très bien payé. Les Lions vont être confrontés à un dilemme difficile lors de la prochaine intersaison : garder Flowers avec un contrat gonflé ou le couper et économiser plus de 10 millions de dollars (mais perdre l’un de leurs meilleurs joueurs défensifs dans le processus).

– Les problèmes défensifs de Detroit se sont approfondis plus tard en seconde période lorsque le demi de coin recrue A.J. Parker s’est blessé lui-même. Mis à part le poste de quart-arrière, le demi de coin est probablement l’endroit où les Lions peuvent le moins se permettre de perdre quelqu’un avec Jeff Okudah et Ifeati Melifonwu déjà sur la réserve des blessés. Parker a parfois été le meilleur demi de coin de Detroit et a brisé une passe de Matthew Stafford plus tôt dans le match. Daryl Worley est entré dans le jeu pour Parker, et Stafford l’a immédiatement choisi pour une passe de 59 verges à Cooper Kupp sur les troisième et 12, puis une passe de touché de 5 verges.

— Encore une fois, D’Andre Swift a été le meilleur joueur sur le terrain pour Detroit. Il a ouvert le match en prenant une courte passe de Goff, puis en se faufilant dans la circulation pour un touché de 63 verges. Non seulement c’était le plus long match des Lions de l’année, mais c’était leur premier touché avant la mi-temps depuis le début de la deuxième semaine. C’est une grande raison pour laquelle les Lions n’avaient pas joué avec une avance toute l’année, et une équipe cette mal jouer par derrière tout le temps était une recette pour le désastre. À Los Angeles, les choses auraient pu mal tourner rapidement. Au lieu de cela, Détroit a créé un élan précoce, puis a utilisé tous ces tours de passe-passe pour se forger une avance rapide et traîner toute la journée contre l’une des meilleures équipes de la ligue. Swift a également été formidable dans le dernier droit, y compris une course de 11 verges aux troisième et 11 mètres avec les Lions à la traîne par un touché à la fin du quatrième quart. Hélas, Goff a lancé deux choix et Detroit a de nouveau échoué.

— Après que les Lions aient perdu un sixième match consécutif la semaine dernière, et ce de manière plus laide que tous les autres, Dan Campbell a promis d’envisager des changements dans la formation. En fin de compte, il n’en a fait presque aucun. Le receveur KhaDarel Hodge a été mis sur le banc en faveur de Geronimo Allison, qui a récemment été retiré de l’équipe d’entraînement, un assez bon signe que Hodge a raté toutes ces affectations la semaine dernière contre Cincinnati. La sécurité vétéran Dean Marlowe était également une égratignure saine, alors que Detroit a choisi d’aller avec l’équipe d’entraînement Jalen Eliott comme sécurité de sauvegarde à la place. Mais c’est tout.

– Cooper Kupp a déchiré les Lions toute la journée, peu importe qui était sur lui, terminant avec 10 attrapés (sur 13 cibles) pour 156 verges et deux touchés. Cette connexion a été si bonne toute la saison. En fait, historiquement bon. À ses sept premiers matchs depuis l’échange de Stafford, Kupp totalise plus de 800 verges sur réception et neuf touchés. Le nombre de joueurs avec 800/9 lors de ses sept premiers matchs d’une saison : Aucun. Vous pouvez parier que ce gars est heureux que Jared Goff soit parti depuis longtemps, car il mange la ligue comme personne ne l’a jamais fait auparavant pour commencer une saison.

— Les Lions ont choisi de passer la nuit dans la région de Los Angeles plutôt que de prendre un vol de retour tardif. La stratégie consiste à maintenir le cycle de sommeil des joueurs cohérent avant de prendre un vol d’après-midi pour Détroit tôt lundi.

Note aux lecteurs : si vous achetez quelque chose via l’un de nos liens d’affiliation, nous pouvons gagner une commission.

L’inscription ou l’utilisation de ce site constitue l’acceptation de notre accord d’utilisation, de notre politique de confidentialité et de notre déclaration sur les cookies, ainsi que de vos droits de confidentialité en Californie (accord d’utilisation mis à jour le 1/1/21. Politique de confidentialité et déclaration sur les cookies mis à jour le 1/1/2021).

© 2021 Advance Local Media LLC. Tous droits réservés (À propos de nous). Le matériel de ce site ne peut être reproduit, distribué, transmis, mis en cache ou utilisé d’une autre manière, sauf avec l’autorisation écrite préalable d’Advance Local.

Ref: https://www.mlive.com