LAWRENCE OKOLIE soutient le mentor Anthony Joshua dans son match revanche avec Oleksandr Usyk – afin qu’ils puissent continuer à emballer les stades ensemble.

Okolie a fait la première défense de son titre WBO cruiserweight avec un KO contre Dilan Prasovic.

Et sa place en tant que soutien principal de la superstar AJ signifiait que la plupart des 62 000 sièges et plus de Tottenham étaient occupés pour sa victoire de routine mais dominante.

Okolie ne pouvait alors que regarder la catastrophe frapper son manager et ami Joshua, qui a été détrôné des titres unifiés après une masterclass par Usyk.

AJ a déjà confirmé son intention d’exercer son droit à un match revanche immédiat, une décision qui a été entièrement soutenue par Okolie.

Il a déclaré à SunSport : « C’est comme ça que ça devrait être. Vous avez la possibilité de boxer pour les titres mondiaux des poids lourds.

“C’est ce que c’est, en fin de compte, il a plus de choses qu’il peut faire, il a beaucoup de choses sur lesquelles travailler, des choses sur lesquelles il peut travailler et cela donne le potentiel pour que ce soit un combat très différent dans le match revanche.”

Joshua, 31 ans, s’est retrouvé dans un endroit similaire en 2019, après avoir subi une perte d’arrêt de choc contre l’outsider Andy Ruiz Jr, 32 ans, à New York.

Mais seulement six mois plus tard, il a récupéré les ceintures et sa réputation en 36 minutes d’éclat de boxe en Arabie saoudite.

Cette fois-ci, ce ne sera pas si facile, mais Okolie est convaincu que l’histoire se répétera avec AJ revenant déjà à la planche à dessin.

Il a déclaré: «Il est de bonne humeur, ce qui était bon à entendre. C’était évidemment décevant, car je veux toujours le voir gagner.

« En fin de compte, c’est un sport de classe mondiale. Des athlètes de classe mondiale contre des athlètes de classe mondiale.

“C’est difficile de continuer à battre tout le monde de manière convaincante, je comprends, mais évidemment j’aurais aimé le voir gagner.”

Joshua a joué dans trois stades différents au Royaume-Uni, de Wembley, de la principauté de Cardiff et plus récemment du domicile des Spurs au nord de Londres.

Mais avec son rival poids lourd Tyson Fury, 33 ans, faisant ses affaires aux États-Unis au cours des trois dernières années, la Grande-Bretagne cherchera le prochain vendeur de billets.

Et tandis qu’Okolie a le pouvoir, le soutien promotionnel et les ceintures pour émerger comme un candidat parfait pour le rôle, il a averti que son CV avait encore besoin d’être renforcé.

Cela signifie que pour l’instant, il est heureux de partager la vedette avec Joshua, qui cherche maintenant à devenir un triple champion des poids lourds.

Okolie a expliqué : « J’aimerais toujours le faire à côté, ça n’a même pas besoin d’être le même spectacle.

« Il remplit un stade, je remplis un stade. Pour moi, je veux évidemment arriver à ce niveau, bien sûr.

«Mais je pense que cela demande un certain niveau de cohérence pour être fait, vous devez défendre vos titres, construire et payer pleinement votre cotisation.

“J’ai payé beaucoup de cotisations, mais pour arriver à ce niveau, il faut en payer un peu plus.”

Okolie est à la recherche de combats d’unification, mais avant son retour sur le ring, il s’est associé à d’anciens employeurs McDonald’s pour lancer un nouveau plan pour le changement. campagne.

Il verra des jeunes travailleurs et des services connectés à chaque restaurant de chaque communauté d’ici 2024, 3 000 postes d’apprentissage seront proposés d’ici 2025 et aider un million de personnes à acquérir de nouvelles compétences et à ouvrir des portes d’emplois d’ici 2030.

Okolie a déclaré : « Travailler chez McDonald’s m’a donné non seulement une stabilité et une orientation, mais aussi des opportunités et une formation.

“Je dirais honnêtement que c’était l’un des meilleurs moments de ma vie, travailler avec mon frère, me faire des amis avec lesquels je suis toujours proche et apprendre des choses comme la ponctualité, la confiance et le respect.

“C’est là que j’ai vu Anthony Joshua gagner aux Jeux olympiques de 2012 lors d’une pause dans la salle de l’équipage, ce qui m’a inspiré pour commencer à m’entraîner et rêver grand.

“Tout est possible si vous travaillez assez dur et j’encourage tous les jeunes à croire en eux-mêmes.”

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