Avec le calendrier raccourci de 56 matchs de la LNH, les divisions temporairement remaniées et une structure de séries éliminatoires modifiée, un certain nombre de prétendants ont émergé pour les quatre places en séries éliminatoires attribuées à la division Est.

Alors que les Flyers de Philadelphie et les Bruins de Boston se sont affrontés lors du deuxième match de NHL Outdoors à Lake Tahoe, les analystes de NBC Sports Eddie Olczyk et Mike Tirico nous ont rappelé qu’avec cinq très bonnes équipes et seulement quatre places en séries éliminatoires, quelqu’un doit manquer.

“Il va y avoir une très bonne équipe qui va être vraiment bouleversée à cause de la façon dont l’alignement est”, a déclaré Olczyk.

“Pour moi, je considère que Philly, Boston, Washington ont juste un cran d’avance sur tout le monde. Ensuite, cela revient à cette dernière place. Les Rangers jouent un meilleur hockey en ce moment. Les Devils ont bien joué. Et [ les Penguins], les [Islanders] ont déménagé là-haut. Il y aura une très bonne équipe qui ne participera pas aux séries éliminatoires », a déclaré Olczyk.

La majorité de la division approche de la fin du premier tiers de la saison, mais les reports liés aux coronavirus ont rendu l’image des séries éliminatoires un peu plus trouble. Les Devils n’ont disputé que 13 matchs, le moins de la conférence, en raison de reports liés au coronavirus.

“Vous avez une division vraiment profonde, donc deux choses ici, Mike est 1) rester en bonne santé au hockey et 2) essayer de rester à l’écart du protocole COVID et de vous donner une chance”, a ajouté Olczyk.

Ces deux choses se sont déjà révélées difficiles pour les Caps qui, en janvier, se sont retrouvés étirés après une épidémie de coronavirus et plusieurs absences clés en raison de blessures.

La lutte pour un tir à la Coupe Stanley pourrait se résumer à un certain nombre d’équipes de la division Est, surtout si les meilleures équipes sont incapables de se séparer du peloton comme cela a été le cas pour débuter la saison.

Ref: https://www.nbcsports.com