2 mai 2021 / 06h56
/ AP

Olympia Dukakis, l’acteur de théâtre et de cinéma vétéran dont le flair pour les rôles maternels l’a aidée à remporter un Oscar en tant que mère de Cher dans la comédie romantique “Moonstruck”, est décédé. Elle avait 89 ans.

Dukakis est décédée samedi matin chez elle à New York, selon Allison Levy, son agent chez Innovative Artists. Une cause de décès n’a pas été immédiatement révélée, mais sa famille a déclaré dans un communiqué qu’elle était en mauvaise santé depuis des mois.

Dukakis a remporté son Oscar grâce à une chaîne de circonstances surprenante, à commencer par la recommandation de l’auteur Nora Ephron de jouer la mère de Meryl Streep dans la version cinématographique du livre d’Ephron “Heartburn”. Dukakis a obtenu le rôle, mais ses scènes ont été coupées du film. Pour se rattraper, le réalisateur Mike Nichols l’a choisie dans sa pièce à succès “Social Security”. Le réalisateur Norman Jewison l’a vue dans ce rôle et l’a choisie pour “Moonstruck”.

Dukakis a remporté l’Oscar de la meilleure actrice de soutien et Cher a remporté le trophée de la meilleure actrice.

Elle a qualifié sa victoire de 1988 comme “l’année des Dukakii” parce que c’était aussi l’année où le gouverneur du Massachusetts Michael Dukakis, son cousin, était le candidat présidentiel du Parti démocrate. Lors de la cérémonie, elle a tenu son Oscar au-dessus de sa tête et a crié: “OK, Michael, allons-y!”

«Nous ne sommes pas prétentieux», avait alors déclaré son mari, l’acteur Louis Zorich. “Nous avons gardé l’Oscar dans la cuisine.”

Dukakis, né à Lowell, dans le Massachusetts, aspirait à devenir acteur depuis son plus jeune âge et espérait étudier le théâtre à l’université. Ses parents immigrés grecs ont insisté pour qu’elle poursuive une éducation plus pratique, alors elle a étudié la physiothérapie à l’Université de Boston grâce à une bourse de la National Foundation for Infantile Paralysis.

Après avoir obtenu son baccalauréat, elle a travaillé dans un hôpital en sous-effectif à Marmet, en Virginie-Occidentale, et à l’hôpital des maladies contagieuses de Boston.

Mais l’attrait du théâtre l’a finalement amenée à étudier l’art dramatique à l’Université de Boston.

C’était un changement choquant, a-t-elle déclaré à un intervieweur en 1988, notant qu’elle était passée du monde calme de la science à un monde où les étudiants criaient régulièrement aux enseignants.

Sa première performance à l’école d’études supérieures a cependant été un désastre, car elle était assise sans un mot sur la scène.

Après qu’un enseignant a aidé à guérir son trac, elle a commencé à travailler dans les théâtres d’été. En 1960, elle fait ses débuts hors de Broadway et deux ans plus tard, elle joue un petit rôle dans “The Aspern Papers” à Broadway.

Après trois ans dans un théâtre régional de Boston, Dukakis déménage à New York et épouse Zorich.

Au cours de leurs premières années de mariage, les emplois d’acteur étaient rares et Dukakis a travaillé comme barman, serveuse et autres emplois.

Elle et Zorich ont eu trois enfants – Christina, Peter et Stefan. Ils ont décidé qu’il était trop difficile d’élever des enfants à New York avec des revenus limités, alors ils ont déménagé la famille dans une maison centenaire à Montclair, une banlieue du New Jersey à New York.

Sa victoire aux Oscars a fait venir les rôles maternels au cinéma. Elle était la mère de Kirstie Alley dans “Look Who’s Talking” et sa suite “Look Who’s Talking Too”, la veuve sardonique de “Steel Magnolias” et la femme dominatrice de Jack Lemmon (et mère de Ted Danson) dans “Dad”.

Ses projets récents comprenaient la minisérie télévisée de 2019 «Tales of the City» et le prochain film «Not to Forgot».

“Mon ambition n’était pas de remporter l’Oscar”, a-t-elle commenté après sa victoire “Moonstruck”. “C’était pour jouer les grands rôles.”

Elle a accompli cela dans des productions new-yorkaises telles que «Mother Courage and Her Children» de Bertolt Brecht, «Long Day’s Journey into Night» d’Eugene O’Neill et «The Rose Tattoo» de Tennessee Williams.

En 2000, elle était à Broadway dans la pièce à un acteur “Rose” de Martin Sherman, et a reçu une nomination au Drama Desk Award pour le rôle d’un survivant de 80 ans du ghetto de Varsovie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pendant deux décennies, elle a dirigé la Whole Theatre Company à Montclair, New Jersey, spécialisée dans les drames classiques.

Dukakis laisse dans le deuil ses enfants Christina, Stefan et Peter; son frère Apollo Dukakis; et quatre petits-enfants.

Première publication le 1 mai 2021 / 17:51

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