Si vous cherchez une preuve que le nouveau système de jeu de la NBA fonctionne déjà, jetez un œil à ce jeu. Dans la plupart des autres saisons de l’histoire de la NBA, ce jeu n’aurait pratiquement aucun sens. Les Pacers et les Wizards sont en dehors de la course des séries éliminatoires de l’Est, au cours d’une année ordinaire. Mais pas cette année.

Cette année, l’Indiana et Washington sont en plein dans le mille, tous deux susceptibles de se diriger vers les séries éliminatoires. En fait, cela ressemble à un aperçu potentiel du jeu puisque les Pacers et les Wizards sont actuellement les 9 et 10 têtes de série et se réuniraient dans un match d’élimination si les séries éliminatoires commençaient demain.

Si Washington gagne ce soir, cela ne fera que rendre le match de 9-10 encore plus probable. Alors, quel côté a l’avantage?

Les Pacers sont les 9 têtes de série en ce moment à 30-33. Et en dehors d’une moche 1-5 juste avant la pause des All-Star, après une longue pause COVID, les Pacers ont essentiellement joué .500 balle toute la saison. Ils se situent juste autour de la moyenne de la ligue en termes d’efficacité offensive et défensive, ainsi que de notation nette.

Les Pacers en bonne santé seraient probablement au-dessus de la moyenne, mais ce n’est pas comme nous l’aurions jamais su. T.J. Warren n’a jamais fait de maillot cette saison, et l’équipe a été à court d’ailes toute l’année, d’abord Victor Oladipo puis Caris LeVert. LeVert est de retour maintenant mais Myles Turner est mis à l’écart, et Domantas Sabonis vient de revenir lui-même tandis que Malcolm Brogdon, Jeremy Lamb et Goga Bitadze ont tous raté le match samedi.

Pas que cela importait. Les Pacers ont écrasé Oklahoma City de 57 points, et ce n’était pas aussi proche que cela en a l’air. Sabonis a eu un triple-double rien qu’en première mi-temps et c’était l’une des plus grandes victoires de l’Indiana de l’histoire de la franchise. Mais, bien sûr, le Thunder est en train de tanker et les Wizards ne le sont pas.

Les Pacers se sont un peu rapprochés du basket-ball moderne sous Nate Bjorkgren cette saison. Ils sont maintenant autour de la moyenne de la ligue sur des tentatives de 3 points, contre presque le bas de la ligue il y a un an. Le profil de tir défensif a également été fort. Indiana autorise le deuxième moins de tentatives de 3 points par match et le deuxième le plus de 2 mais limite les adversaires au sixième pire pourcentage de 2 points. Bien sûr, Myles Turner a joué un rôle central dans ce solide effort défensif, et la défense n’a pas été la même sans lui.

Sans Turner cette saison, les Pacers ont maintenant une fiche de 8-8 sur la saison, mais les matchs des Pacers ont dépassé 75% du temps. C’est 12 dépassements en 16 matchs sans Turner et avec une moyenne de 9,44 points. Et dans chacun de ces 12 matchs, au moins une équipe a marqué 122 points ou plus. Les matchs de l’Indiana ont en moyenne moins de 240 points avec Turner mis à l’écart – et cette moyenne augmente. Les quatre derniers matchs sont tous terminés, avec un total moyen de 244,5.

Avec Turner absent, la seule véritable option de l’Indiana est d’ouvrir l’offensive et d’essayer de battre son adversaire.

Les Wizards sont actuellement les 10 têtes de série à 29-35, mais une victoire ici réduirait l’écart sur Indiana et contribuerait grandement à obtenir au moins une place de jeu.

De plus, les Wizards ne ressemblent en rien à une équipe de 29-35 ces derniers temps. Washington a remporté 10 de ses 12 derniers matchs, et ces deux défaites étaient attribuables à une seule possession. Et Washington le fait avec la défense, pas l’offensive. Les Wizards se classent dans le premier quart de la NBA en défense au cours des 15 derniers matchs. D’une manière ou d’une autre, Washington effectue une rotation au centre du travail d’Alex Len, Robin Lopez et Daniel Gafford.

Bien sûr, l’attaque a été tout Russell Westbrook et Bradley Beal. Beal se bat toujours pour le titre, et Westbrook met en place des triples-doubles tous les soirs et ces chiffres ne sont plus vides ou superflus. Il est enfin en bonne santé, et Russ et Beal ont tous deux été assez bons pour entrer dans la conversation All-NBA. Défense ou pas, c’est pourquoi Washington est soudainement si dangereux.

En tant qu’équipe, les Wizards mènent toujours la NBA en rythme, et ils ressemblent exactement à ce à quoi vous vous attendiez avec Russ et Beal dominant le ballon. Washington mène la ligue en 2s mais prend le deuxième moins de 3s, et les Wizards sont également près du sommet de la ligue en termes de taux de lancers. Contre une défense des Pacers qui défend l’arc et pousse les adversaires à l’intérieur, cela pourrait être un effort défensif de toréador pour l’Indiana, surtout sans Turner à l’intérieur pour nettoyer les choses.

Bien sûr, les Wizards permettent toujours le troisième plus grand nombre de tentatives de 2 points de la NBA en défense et de pirater les adversaires au troisième rang de la ligue, donc l’Indiana devrait avoir beaucoup de chances de marquer aussi.

Les Wizards jouent certainement un meilleur basket-ball en ce moment que les Pacers, mais ils ont également 12 victoires cette saison qui ne couvriraient pas cette ligne de 5 points. Je me pencherais vers une couverture de Wiz si je devais choisir un côté, mais je préfère jouer le total.

Rappelez-vous, 12 des 16 matchs des Pacers se sont déroulés sans Myles Turner sur le terrain, et de près de 10 points par match en moyenne. Les livres continuent d’augmenter ces totaux, mais ils ne sont toujours pas allés assez loin. Même avec le Wiz jouant une meilleure défense ces jours-ci, le rythme suivra dans ce match et il devrait y avoir beaucoup de points.

Je dois continuer à rouler ça en train. Je jouerai le plus à 245,5 et jusqu’à 247.

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