Mais il y a quelque chose à propos du trash et de la compétition dans l’Octogone qui fait ressortir une autre facette de lui. C’est alors que «No Mercy» est à la hauteur de son surnom.

Samedi, Yan cherchera à défendre avec succès son titre à l’UFC 259. En face de lui se trouvera Aljamain Sterling, qui a remporté une chance au titre après une impressionnante course à travers la division des poids coq empilés. Avec le «Funk Master» fermement fixé dans sa mire, Yan a accueilli toutes les occasions de s’entraîner verbalement avec son adversaire.

“Comme vous pouvez le voir, je souris”, a déclaré Yan à UFC.com lors de sa disponibilité médiatique à l’UFC APEX. «Les rivalités ne commencent pas seulement dans l’Octogone; ça commence bien avant, mais nous devons aussi nous battre et j’ai certains sentiments envers mes adversaires.

Cela ne veut pas dire que Yan ne respecte pas Sterling ou qu’il ne considère pas les compétences de Sterling comme dangereuses. Malgré l’hostilité que nous avons constatée entre les deux sur les réseaux sociaux, Yan a remis les pendules à l’heure lors de la conférence de presse d’avant-combat de l’UFC 259.

«Je n’ai aucun conflit avec lui; Je veux juste battre sa tête bouclée », a déclaré Yan avant d’ajouter plus tard qu’il n’allait pas se laisser entraîner dans des jeux d’esprit avec son adversaire. «Pour être honnête, je ne le remarque pas vraiment, même pas lors de la conférence de presse. Il ne me semble pas visible. “

La confiance du champion de 28 ans a été soutenue par des performances incroyables contre John Dodson, Jimmie Rivera, Urijah Faber et Jose Aldo. Son ascension vers le sommet a été rapide, car il ne lui a fallu que sept combats pour quitter l’Octogone avec une ceinture dorée enroulée autour de sa taille.

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Dans ces performances, les fans ont vu un combattant implacable qui a utilisé sa pression et sa boxe pour submerger ses adversaires jusqu’à ce qu’ils se cassent. À Sterling, Yan fait face à un défi différent de celui qu’il a rencontré jusqu’à présent à l’UFC.

Sterling, tout en étant un combattant bien équilibré, excelle dans le grappling, en particulier lorsque le combat touche la toile. Nous n’avons pas vu Yan aller dans les eaux profondes avec un lutteur et nous ne l’avons pas souvent vu sur le dos.

Il sait que Sterling s’appuiera sur la lutte et il est préparé à tout ce que le New Yorker lui lancera.

«Je pense que [m’abattre] est son véritable plan de match. Il va faire des démontages, mais il ne va pas seulement tirer, évidemment. Il va organiser ses démontages avec des frappes et je sais ce qu’il va faire, et je sais ce que je dois faire pour le battre », a déclaré Yan. «Sterling est le candidat numéro un, et il mérite de se battre pour le titre. En le battant, je cimenterai ma place ici pendant longtemps.

Le match Yan-Sterling sera le troisième combat sur une carte UFC 259 PPV massive qui comprend également Amanda Nunes contre Megan Anderson et Israel Adesanya se déplaçant pour défier Jan Blachowicz pour son titre des poids lourds légers. Ce n’est que le septième événement UFC à avoir trois combats pour le titre, dont le dernier était l’UFC 251, où Yan a battu Aldo pour remporter le titre des poids coq.

Le moment n’a jamais été trop grand pour Yan et il accueille les lumières vives qui accompagnent un si grand événement.

«Je pense que c’est un combat très attendu pour les fans et pour moi aussi. Je pense que ça me fera du bien après l’avoir battu », a déclaré Yan en référence à l’excitation entourant l’UFC 259.« Ma mission n’est pas seulement de gagner la ceinture, mais de la défendre plusieurs fois.

La division poids coq de l’UFC est pleine de combats intrigants pour Yan. Il y a des prétendants comme Cory Sandhagen et Rob Font, et les anciens champions Cody Garbrandt et TJ Dillashaw attendent dans les coulisses. Mais l’accent de Yan reste sur le fait de battre Sterling, puis de s’établir comme l’un des plus grands poids coq de l’histoire de l’UFC.

Yan veut que son héritage soit associé à une domination absolue, son règne de terreur commençant vraiment à l’UFC 259.

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