Ezekiel Elliott est entré dans la saison 2021 de la NFL avec une moyenne de 19,9 courses par match au cours de sa carrière de cinq ans dans la NFL. Il a mené à deux reprises la ligue pour le nombre total de tentatives au sol et de verges au sol, et à chacune de ses trois premières saisons, il a dominé la ligue pour les verges au sol par match.

Cela dit, les statistiques d’Elliott sur deux semaines en 2021 ont fait sourciller. La star des Cowboys n’a réalisé en moyenne que 13,5 courses par match et il a cédé des snaps à son coéquipier Tony Pollard.

Considérant qu’Elliott entame la première saison d’une prolongation de 90 millions de dollars sur six ans qu’il a signée avec les Cowboys en 2019, le moment de sa diminution des contacts fait l’objet d’un examen minutieux. Cependant, Elliott s’est moqué de la critique de son utilisation par Dallas au cours de deux matchs.

“Vous l’entendez, mais ce qui compte vraiment, c’est ce qui se passe dans ce bâtiment. Ce ne sont pas eux qui signent les chèques, ce ne sont pas eux qui envoient les télégrammes, donc je ne pense pas que cela ait d’importance”, a déclaré Elliott avec un rire jeudi, par Cowboys.com.

Elliott a raison, mais pourquoi ses touches ont-elles diminué si fortement ? Et y a-t-il un moyen pour Pollard de le dépasser dans un rôle plus important? Voici tout ce que vous devez savoir sur l’arrière-champ des Cowboys au cours des deux semaines de la saison 2021 de la NFL.

Elliott et Pollard partageant des touches et du temps de jeu font tous partie du plan de backfield des Cowboys, comme l’a expliqué Elliott. L’équipe veut garder les deux joueurs “frais”, et Elliott ne semble pas se soucier du peu de repos supplémentaire.

“Nous nous nourrissons les uns des autres. Nous nous gardons au frais”, a déclaré Elliott, selon Cowboys.com. “Nous voulons voir le meilleur l’un de l’autre. Nous faisons tout notre possible pour nous pousser les uns les autres, pour nous défier, pour nous améliorer, peut-être que s’il y a quelque chose que je peux l’aider qui va aider son jeu ou quelque chose qu’il peut aidez-moi, cela va aider mon jeu. Nous poussons simplement chacun à devenir de meilleurs joueurs. “

Cette fraîcheur devrait aider Elliott. Il a montré des signes de ralentissement la saison dernière, alors qu’il a enregistré un minimum de 4,0 verges par course et 6,5 verges par réception. Une partie de cela était due à la situation épouvantable du quart-arrière des Cowboys après la blessure de Dak Prescott, mais même lorsque Prescott était en bonne santé, Elliott ne parcourait en moyenne que 4,1 verges par course.

Jusqu’à présent en 2021, Elliott n’a en moyenne que 3,9 verges par course, mais cela comprend un match contre la défense contre la course au quatrième rang des Buccaneers. Dans un échantillon de plus grande taille, ce nombre devrait s’améliorer.

Elliott a également reconnu que son style de descente est différent de celui de Pollard, qu’il a décrit comme “plus rapide” et “facile”. En tant que tel, les mélanger aide l’offensive des Cowboys à donner aux défenses adverses un aspect différent.

“Je pense que cela aide beaucoup simplement parce que nous avons des styles de course différents”, a déclaré Elliott. “Nous allons exécuter différentes courses différemment et la défense devra adapter ces courses différemment. Donc, s’ils s’habituent à ce que je le martèle pendant 10 jeux, puis TP arrive et ils sont habitués à adapter les courses qui manière.

“Mais TP est un dos plus rapide et plus fuyant, il pourrait donc s’adapter à une course un peu différente. Cela laisse la défense deviner. Cela change. C’est un changement de rythme, et comme vous l’avez vu, cela fonctionne bien. “

En effet, cela a fonctionné pour les Cowboys, et les statistiques de Pollard à travers deux matchs ont été particulièrement impressionnantes.

Jusqu’à présent, Pollard a été le plus efficace des deux arrières de Dallas. Il se classe n ° 1 de la NFL en verges par course parmi les porteurs de ballon avec 10 courses. Il est également classé comme le porteur de ballon n ° 1 de la NFL, selon Pro Football Focus (bien qu’il n’ait pas atteint le seuil minimal de snap pour se qualifier pour le classement officiel de PFF).

Elliott a été moins efficace que Pollard, mais il a quand même été productif dans l’attaque de Dallas. Il a également joué un rôle clé dans la protection des passes, car il a officiellement joué neuf snaps bloquant les passes contre seulement quatre pour Pollard.

Encore une fois, il s’agit d’un petit échantillon et il convient de noter que 11 des portées d’Elliott se sont heurtées à une solide défense contre la course des Buccaneers, tandis que Pollard n’avait que trois portées contre eux. Cependant, Pollard s’est certainement mis sur la carte avec sa production jusqu’à présent cette saison. Tant qu’il continuera à produire sur ce clip, il retirera quelques touches d’Elliott.

Les Cowboys semblent toujours considérer Elliott comme le leader de l’équipe. Après tout, il a joué près du triple du nombre de snaps que Pollard a (Elliott en a joué 114 tandis que Pollard en a enregistré 41).

Pollard a reçu une touche sur 56% de ses clichés tandis qu’Elliott n’en a que 27,2%. Qu’est-ce que ça veut dire? Il semble que les Cowboys préfèrent utiliser Elliott davantage comme leurre ou comme bloqueur de passes que Pollard. Cela a du sens puisqu’Elliott a réussi à bloquer les passes en 2021, comme beaucoup l’ont vu contre les Buccaneers lors de la semaine 1.

“À chaque match, on me donne un travail. Mon travail consiste à faire mon travail au mieux de ses capacités”, a déclaré Elliott après ce match. “Je suis très fier d’être bien équilibré. Le ramassage Blitz est important pour un porteur de ballon. Vous devez garder le quart-arrière en sécurité et intact.”

Prescott revient d’une blessure qui lui a coûté la majeure partie de la saison 2021 de la NFL. Tant qu’Elliott continuera de le protéger, il continuera à surpasser Pollard chaque semaine. Ne soyez pas surpris si les touches sont divisées, car Dallas cherche à obtenir un temps d’arrêt pour Elliott et à profiter de la capacité explosive de Pollard.

Ref: https://www.sportingnews.com