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Ce ne sont peut-être pas les débuts exacts du Bellator MMA que les fans et les supporters promotionnels espéraient pour Yoel Romero samedi, mais le “Soldier de Dieu” de 44 ans devrait toujours avoir les mains pleines contre l’ancien champion des poids mi-lourds Phil Davis.

Romero (13-5) a été contraint de se retirer de son combat initialement prévu contre Anthony “Rumble” Johnson en mai, lors d’un combat en quart de finale du Grand Prix mondial des poids lourds légers, après avoir été piqué dans l’œil lors d’un combat. Au lieu de cela, l’ancien médaillé d’argent olympique de Cuba sera en tête d’affiche du Bellator 266 à San Jose contre un adversaire sans doute plus difficile à Davis (22-6, 1 NC).

“[Romero] et moi sommes tous les deux très bons pour comprendre le tempo et le jeu de jambes et les angles d’un autre gars”, a déclaré Davis lors de la conférence de presse de jeudi. “Je pense qu’il va y avoir un processus de ressenti où nous essayons tous les deux de voir où se trouve l’autre personne dans l’espace et de voir quels types d’angles, de feintes et de contrefaçons utilisaient. Après cela, je pense que c’est le 4 juillet. Feu d’artifice ! “

Il est difficile d’ignorer le nombre de questions posées par Romero qui vont au-delà de l’âge et de sa récente blessure. Il est inactif depuis 18 mois remontant à sa perte du titre des poids moyens de l’UFC contre Israel Adesanya en mars 2020 et il remontera à 205 livres pour la première fois depuis 2011. Romero entre également après avoir perdu quatre de ses cinq derniers combats bien que par des décisions serrées contre l’élite des poids moyens.

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“Je me sens bien parce que je n’ai pas eu à perdre du poids. J’ai juste gardé mon propre poids”, a déclaré Romero. “Je viens de changer de division et de garder mon propre poids. Et je me suis toujours entraîné avec des poids lourds et des poids lourds légers dans mon camp d’entraînement. Je suis complètement adapté aux poids plus lourds.”

Davis, 36 ans, dont les seules défaites depuis qu’il a quitté l’UFC pour Bellator en 2015 sont le résultat d’une décision extrêmement mince face aux champions actuels de Bellator Vadim Nemkov (deux fois) et Ryan Bader, entrera dans le combat avec des avantages de quatre pouces de hauteur et six pouces de portée.

Pourtant, malgré la différence de taille, Davis ne pense pas que cela jouera un rôle compte tenu du nombre de combattants longilignes que Romero a affrontés à l’UFC avec des niveaux de succès élevés. Davis pense également que la longue mise à pied subie par Romero s’avérera positive pour lui, étant donné qu’elle a donné à son corps le temps de s’adapter à la nouvelle catégorie de poids.

La seule chose que certains Davis pourraient dire concernant la façon dont les styles des deux combattants joueront l’un contre l’autre, c’est qu’il n’en est pas sûr.

“Vous devrez regarder samedi”, a déclaré Davis. “Est-ce qu’il sera rouillé parce qu’il est parti depuis un moment ? Je ne sais pas. Sera-t-il plus lent parce qu’il a pris du poids ? Je ne sais pas. Serai-je plus rapide ? J’aime le penser. pense que j’aurai un avantage de vitesse, mais vous voulez toujours donner à un gars comme ça un facteur X.

“Non seulement je pousse plus fort à l’entraînement parce que je sais que j’ai un gars qui va me faire passer au niveau supérieur, mais c’est un gars de haut niveau au monde et vous voulez lui donner ce crédit en vous préparant pour cela.”

Date : 18 sept. | Heure de début : 22h00 HE (19h préliminaires) Lieu : SAP Center – San Jose, Californie Chaîne de télévision : Showtime | Diffusion : Application Showtime

Le fait que Romero soit une menace de mettre fin au combat à tout moment avec ses quatre membres devrait voir Davis en alerte maximale tout au long. Cela pourrait également le conduire à un faible rendement qui verrait le combat se transformer en un combat en trois rounds et une bataille technique qui favoriserait le plus long Davis et volerait la valeur du divertissement.

Il incombera finalement à Romero de terminer le combat et de trouver un moyen d’entrer systématiquement dans Davis sans se gaspiller dans le processus. C’est une proposition difficile en théorie étant donné que Romero est plus un contre-attaquant et Davis, qui n’a jamais été arrêté dans 29 combats professionnels, a vu 15 de ses 17 derniers combats s’étendre au moins au tour final, dont 12 qui ont parcouru toute la distance .

Le fait que les deux aient des antécédents de lutte aussi décorés signifie probablement que le combat se dispute exclusivement aux pieds. La question sera donc de savoir si Romero peut être suffisamment occupé pour avoir une chance de gagner une décision s’il s’avère incapable d’obtenir l’arrivée.

Bien que les deux combattants aient abandonné des décisions serrées dans de grands combats ces derniers temps en raison de leur manque d’activité pour convaincre les juges, tous les éléments pertinents favorisent toujours Davis pour obtenir la victoire.

Davis devra certainement naviguer tôt dans des eaux difficiles étant donné l’imprévisibilité explosive de Romero et le fait que le combat dure trois rounds au lieu de cinq joue probablement un rôle important dans le fait que les cotes de paris sont si proches que Romero doit moins se soucier de son rythme. Pourtant, les deux scénarios négatifs auxquels Romero pourrait être confronté – la probabilité qu’il lance trop peu tout en étant trop patient en tant que contre-attaquant ou la chance qu’il se fatigue pour finir – mènent toujours à une victoire de Davis.

Malgré tout l’espoir romantique que Romero puisse attirer Davis dans le genre de bagarre passionnante qu’il a eue avec Paulo Costa il y a à peine deux ans à l’UFC 241, Davis ne sera tout simplement pas un partenaire de danse consentant. Lui non plus.

CBS Sports est une marque déposée de CBS Broadcasting Inc. Commissioner.com est une marque déposée de CBS Interactive Inc.

Ref: https://www.cbssports.com