Moins le centre superstar Nathan MacKinnon et l’entraîneur-chef Jared Bednar, l’Avalanche a joué son match d’ouverture de saison mercredi soir devant une foule à guichets fermés à la Ball Arena – la première salle comble du bâtiment depuis le 11 mars 2020.

“Prêt à basculer”, a déclaré le capitaine de l’Avs Gabe Landeskog après l’entraînement matinal, avant que le club n’accueille les Blackhawks de Chicago dans un match télévisé à l’échelle nationale sur TNT. “C’est une journée passionnante.”

Les Avs, qui ont joué devant un nombre limité de fans à domicile pour terminer la saison dernière, sont 100% vaccinés contre COVID-19, mais Bednar a été testé positif à la fin de la semaine dernière et MacKinnon a eu un test positif lundi. Mercredi, le banc du Colorado était dirigé par les entraîneurs adjoints Ray Bennett et Nolan Pratt et l’entraîneur des compétences Shawn Allard. MacKinnon a été remplacé par Nazem Kadri au premier trio et Andre Burakovsky en avantage numérique.

L’attaquant Jayson Megna a été rappelé des Eagles du Colorado dans la LAH et a remplacé J.T. Compher sur la quatrième ligne. Compher a remplacé Kadri en deuxième ligne.

“Vous me connaissez. Vous savez probablement ce que je vais dire : c’est ce que c’est », a déclaré Landeskog à propos du début de la saison avec plusieurs problèmes COVID. « Nous ne pouvons rien contrôler. Espérons que Bedsy puisse être de retour ce week-end, et Nate, nous verrons. Je lui ai parlé (mardi). Il est asymptomatique. Il se sent parfaitement bien. Espérons qu’il puisse le tester à un moment donné.

“Mais nous savons que nous avons une bonne équipe dans (les vestiaires) et nous allons essayer d’établir un bon avantage sur la glace à domicile – être une bonne équipe à domicile toute la saison et cela commence par le match d’ouverture à domicile . “

Les Avs étaient également privés du défenseur Devon Toews et du gardien Pavel Francouz contre les Blackhawks. Les deux sont dans la réserve des blessés.

Le Colorado a accueilli quatre nouveaux venus dans l’alignement de mercredi, dont le gardien partant Darcy Kuemper. L’ailier de quatrième trio Darren Helm et les défenseurs de la troisième paire Ryan Murray et Jack Johnson faisaient également partie de l’alignement. Les attaquants de troisième ligne recrue Alex Newhook et Sampo Ranta ont entamé leur première saison professionnelle complète après avoir joué avec parcimonie pour l’Avs à la fin de la saison dernière après leurs saisons dans la NCAA.

Les Avs et les Blackhawks, encore une fois rivaux de la division centrale, se sont rencontrés pour la première fois en près de 22 mois, depuis le 21 décembre 2019, lorsque Chicago a marqué trois buts en troisième période pour se rallier à une victoire 5-3 au United Center.

Le centre et capitaine des Blackhawks Jonathan Toews, qui a inscrit un but et deux mentions d’aide dans ce match, a raté toute la saison dernière après avoir reçu un diagnostic de syndrome de réponse immunitaire chronique. Chicago est resté dans la division centrale en 2021, mais le Colorado a été déplacé vers l’ouest, les deux clubs ne jouant que des matchs de division au cours d’une saison régulière de 56 matchs.

“Je n’ai jamais joué contre ces gars-là de quelque manière que ce soit”, a déclaré Landeskog. “C’est exitant. Nous avons un match de division à domicile pour commencer, et samedi (contre St. Louis) également.

En plus du retour tant attendu de Jonathan Toews, le défenseur de renom Seth Jones et le gardien Marc-André Fleury ont fait leurs débuts avec les Blackhawks. Ils ont été acquis de Columbus et de Vegas, respectivement, dans le cadre d’échanges intersaison.

Le défenseur de Chicago Ian Mitchell, ancien joueur vedette de l’Université de Denver et capitaine d’équipe, a fait ses débuts au Ball Arena. L’ancien attaquant des Pionniers Henrik Borgstrom faisait également partie de l’alignement des Blackhawks.

Ref: https://www.denverpost.com