Le film en deux parties de HBO Max examine la mort tragique de la star du début des années 2000, victime d’un mari sociopathe et de la toxicité de la vie au microscope

Dans le sillage du mouvement #FreeBritney et de la réévaluation de personnalités culturelles auparavant vilipendées comme Paris Hilton, il y a eu un calcul complet de la toxicité des premiers médias et de la culture – comment nous avons publiquement contrôlé le corps et les choix de vie des jeunes stars féminines, gloussant nos langues avec une fausse inquiétude tout en utilisant nos serres pour les déchirer. Le dernier personnage célèbre à être reconsidéré sous ce nouveau jour est aussi l’un des plus tragiques : Brittany Murphy, la star prodigieusement talentueuse de Clueless d’Amy Heckerling, qui a été engloutie par le complexe tabloïd-industriel du début des années 2000 puis est décédée d’une pneumonie. et l’anémie dans sa maison d’Hollywood en 2009, à l’âge de 32 ans.

Au moment de sa mort, Murphy était sur une régression de carrière, apparaissant presque exclusivement dans des slashers et des fonctionnalités directement en vidéo. Mais quelques années plus tôt, elle avait été une It Girl, co-vedette dans des films à grand succès tels que Girl, Interrupted; 8 miles; Tout juste marié; et Uptown Girls, et des co-stars de rencontres comme Eminem et Ashton Kutcher. Sa chute précipitée est au centre de What Happened, Brittany Murphy?, un documentaire HBO Max en deux parties qui retrace ses premiers succès, ses difficultés d’estime de soi et sa mort soudaine et déroutante. Le mystère entourant le décès de Murphy s’est encore approfondi lorsque son mari, Simon Monjack, un scénariste hollywoodien de troisième niveau, est décédé de causes similaires moins de six mois plus tard.

Que s’est-il passé, Brittany Murphy ? présente un récit assez simple (bien que, produit par le mastodonte d’horreur Blumhouse, il injecte les moments d’ouverture et de clôture avec un flair effrayant). Le film raconte la trajectoire ascendante de Murphy, une petite fille irrépressible élevée par une mère célibataire, Sharon Murphy, dans le New Jersey, avec de grands rêves de devenir un jour un acteur célèbre. La mère et la fille ont déménagé à Hollywood quand Brittany était préadolescente, et elle a rapidement commencé à décrocher de petits rôles dans des sitcoms comme Sister, Sister, le spin-off des Torkelsons Presque à la maison et Boy Meets World avant de faire ses débuts au cinéma en tant que Tai disgracieuse mais adorable dans Clueless de 1995. . Mais l’insécurité s’installe rapidement. Après avoir reçu des commentaires impitoyables de producteurs et d’agents, Brittany s’est refaite une beauté extrême, se tuant les cheveux en blond et perdant un poids considérable de sa silhouette déjà petite.

Bientôt, elle a commencé à décrocher des rôles de femmes de premier plan, tout en devenant un pilier des tabloïds au cours de sa relation avec Kutcher. Mais peu de temps après leur séparation, sa carrière a basculé, Brittany réservant de moins en moins de rôles de premier plan au milieu de rumeurs de consommation de drogue et de comportement erratique sur le plateau, jusqu’à sa mort prématurée.

Ce n’est qu’après son décès que le public s’est rendu compte que Brittany était tombée sous l’emprise de son mari Svengali, un scénariste et cinéaste britannique en herbe qui s’est avéré être un peu plus qu’un escroc. Mais le recul donne au film une perspective claire : Monjack, alors qu’il était une force insidieuse dans la vie de sa femme, était loin d’être le seul à blâmer pour sa mort. Que s’est-il passé, Brittany Murphy ? se penche également sur la culture dans son ensemble, révélant comment Hollywood, les médias et le public ont été complices de la disparition tragique d’une autre jeune femme prometteuse. Voici un aperçu des révélations les plus explosives du film.

1. La perte de poids extrême de Brittany a probablement joué un rôle dans sa mort.
Au cours de son ascension vers la gloire, Murphy a fait l’objet d’un examen minutieux de la part des médias au sujet de son apparence sensiblement plus mince par rapport à ses jours Clueless. Le documentaire met en lumière sa transformation, des personnes proches de l’actrice affirmant qu’un agent disant à Murphy qu’elle était « câline, mais pas baisable » l’a incitée à perdre beaucoup de poids. (Brittany elle-même a rappelé le moment humiliant dans un article du magazine Interview.) Le film révèle également que l’anémie que le coroner du comté de Los Angeles a déterminée comme un facteur majeur dans la mort de Murphy était probablement causée par le fait qu’elle était extrêmement maigre. Et plutôt que de recevoir un soutien à la maison, Murphy a fait face à de nouvelles critiques de la part de Monjack, qui l’aurait encouragée tout au long de leur mariage à subir une chirurgie plastique et à perdre encore plus de poids. “Pour développer une anémie de cette nature, elle ne mangeait pas”, a déclaré catégoriquement le coroner aux cinéastes. « Comment tout cela s’est-il développé ? Non seulement Monjack a favorisé l’état grave de Brittany, mais il aurait également refusé de l’emmener chez le médecin lorsqu’elle est tombée gravement malade dans ses derniers jours.

2. La mère et le mari de Brittany dormaient régulièrement dans le même lit après sa mort. Que s’est-il passé, Brittany Murphy ? se concentre beaucoup sur la relation entre la mère de Murphy, Sharon, et Monjack, qui est devenue extrêmement proche après sa mort. Des sources proches du duo – dont un journaliste de Radar Online qui a interviewé Monjack à la maison après la mort de Brittany – rapportent qu’ils ont dormi dans le même lit après la mort de l’actrice, s’accrochant l’un à l’autre dans leur chagrin. Une séance photo après la mort avec Sharon et Monjack se tenant la main et se regardant dans les yeux ressemblait à “des parents en deuil par opposition à un mari et sa belle-mère”, a déclaré un initié. Une interview conjointe sur Larry King Live, dans laquelle Monjack et Sharon Murphy semblent extrêmement désorientés, n’a pas aidé à étouffer les rumeurs sur leur étrange connexion. (Lorsque King demande à Monjack pourquoi il ne veut pas d’autopsie sur le corps de sa femme, Monjack dit : « Ce corps immaculé, courbé aux bons endroits, avec une peau comme de la soie… devant sa mère ? ») Bien que le film ne tire aucune conclusion définitive sur la nature de la relation entre Monjack et Sharon, il présente suffisamment de preuves – y compris ces photos effrayantes – pour suggérer qu’elle était au mieux peu recommandable.

3. Simon Monjack a eu non pas un, mais deux enfants secrets avec d’autres femmes.
Selon le film, Brittany ne savait pas de son vivant que Monjack avait secrètement engendré deux enfants avec d’autres femmes : une fille, Jasmine, en Angleterre ; et un fils, Elijah, à Paris. Alors que certains membres de la famille et connaissances de Monjack connaissaient Jasmine, le film marque la première déclaration publique de la mère d’Elijah, Elizabeth Ragsdale, sur sa relation avec Monjack, qui lui a proposé puis l’a mise enceinte à Paris dans les années 1990. Après avoir abandonné Ragsdale sans un mot alors qu’elle était encore enceinte, Monjack l’a finalement recontactée en 2007, juste après qu’il se soit fiancé à Murphy, lui proposant de lui acheter une maison. Ragsdale dit dans le film qu’elle croyait que l’intention de Monjack était d’acheter son silence. “Les enjeux étaient beaucoup plus élevés avec son mariage avec Brittany”, explique Ragsdale. “Il ne voulait pas que quiconque sache que j’étais là-bas avec son fils.”

4. Monjack était un fabuliste en série qui a dit aux gens, entre autres, qu’il avait eu un cancer en phase terminale qu’il avait guéri grâce à un traitement expérimental de cartilage de requin.
Dans le film, Ragsdale dit que Monjack lui a dit qu’il souffrait d’un cancer de la colonne vertébrale et qu’il avait besoin de traitements au cartilage de requin pour récupérer. Ce n’est que lorsque Monjack l’a abandonnée alors qu’elle était enceinte que Ragsdale a contacté la mère de Monjack, Linda Monjack, et a réalisé que l’histoire était fausse. Linda, qui est interviewée dans le film, défend son fils décédé à cet égard, affirmant qu’il avait développé une paranoïa extrême après la mort d’un cancer de son propre père : « Je ne pense certainement pas qu’il soit sorti pour dire aux gens qu’il avait un cancer. Je pense qu’il y croyait. Mais Ragsdale n’était pas le seul à avoir nourri ce mensonge. Avant la relation de Monjack avec Britany, il a rencontré la cinéaste Allison Burnett lors d’un dîner, où il a dit aux invités rassemblés qu’il était un milliardaire avec la plus grande collection de Vermeers au monde ; qu’il était sorti avec Elle MacPherson et Madonna ; qu’il avait une collection de Ferrari ; et qu’il était en train de mourir d’un cancer du cerveau jusqu’à ce qu’il achète un traitement dérivé des ailerons de requin qui lui a sauvé la vie.

5. Monjack a dépensé 3 millions de dollars de l’argent de Brittany en trois ans.
Après la mort de Monjack, Sharon Murphy a demandé à son publiciste de mettre en gage des bijoux que Monjack avait donnés à Brittany, y compris une réplique du diadème d’Audrey Hepburn dans Breakfast at Tiffany’s, afin qu’elle puisse payer ses factures. Le publiciste de Sharon, Roger Neal, a fait évaluer les articles par deux de ses clients haut de gamme dans le secteur de la joaillerie, seulement pour qu’ils lui disent que tout était faux et sans valeur, laissant Sharon essentiellement sans ressources. Tout compte fait, Monjack a dépensé environ 3 millions de dollars de l’argent de la Bretagne sur une période de seulement trois ans. “Il vivait de cette fille qui avait travaillé son cœur pour chaque centime qu’elle avait”, dit un ancien associé.

6. Monjack contrôlait tous les aspects de la vie de Brittany, devenant son agent, son directeur commercial et même sa maquilleuse.
Suivant les schémas classiques d’un agresseur domestique, Monjack a coupé Brittany de tous ses anciens amis et bouées de sauvetage au fur et à mesure que leur relation progressait, selon plusieurs personnes interrogées dans le film. Il s’est emparé de son compte de messagerie et a confisqué son téléphone et a pris le contrôle total de son argent. Mais il ne s’est pas contenté de gouverner sa vie personnelle : peu de temps après leur mariage, Monjack a licencié toute l’équipe professionnelle de Brittany et est devenue l’unique manager de sa carrière, négociant ses scènes de sexe (un réalisateur dit qu’elle a refusé de faire une scène de baisers prévue jusqu’à ce qu’il menace, à portée de voix de Monjack, de la faire remplacer), et même de la maquiller sur des plateaux de cinéma.

7. Les luttes de Brittany avec la drogue étaient pires que le public ne le savait à l’époque.
Immédiatement après la mort de Murphy, il y a eu des spéculations sur une surdose de drogue, principalement en raison de son jeune âge à l’époque. Mais alors qu’elle n’était pas une toxicomane connue, pendant des années, il y avait eu des rumeurs parmi les initiés d’Hollywood que Murphy était aux prises avec la toxicomanie. Plusieurs personnes interrogées pour le film ont déclaré avoir vu Murphy haut et les yeux vitreux sur le plateau et lors d’événements de l’industrie, alléguant qu’elle et Monjack resteraient éveillés toute la nuit à faire des downers, puis prendraient des stimulants le matin pour éviter l’épuisement. C’est au cours de ces frénésie de fin de soirée que Monjack encourageait Murphy à participer à des séances photo effrayantes, où il “l’habillait comme une poupée”, explique un journaliste du magazine People. Le coroner du comté de Los Angeles rapporte également dans le film qu’il a trouvé 90 flacons d’ordonnance sur la table de chevet de Monjack la nuit de la mort de Brittany, plusieurs sous des « noms de tiers » comme Lola Manilow, qu’il présumait être des alias.

8. Perez Hilton a prédit la mort de Brittany.
L’un des architectes de la culture médiatique du début des années 2000 était Perez Hilton, le blogueur de potins connu pour donner des noms vulgaires aux célébrités et dessiner grossièrement des lignes blanches près de leur nez et de leur bouche pour impliquer qu’ils étaient des toxicomanes. Lors d’une rencontre révélatrice avec les cinéastes, Hilton révèle qu’il avait déclaré à une station de radio en 2009, peu de temps avant la mort de Murphy, qu’elle serait la célébrité qui serait la prochaine à mourir dans l’année à venir. Hilton semble sincèrement avoir des remords pour avoir fait la sombre prédiction et pour le rôle qu’il a joué dans la construction de la culture qui a mis Murphy sur un piédestal pour la renverser brutalement. «Toutes ces années plus tard maintenant, je regrette d’avoir dit cela, d’avoir mis cette énergie là-bas. C’est dégoûtant… mais cela en dit long sur l’époque – 2009, à bien des égards, a été une période très dégoûtante », dit-il.

Ref: https://www.rollingstone.com