ST. PETERSBURG, Floride (AP) – Randy Arozarena est devenu le premier joueur à frapper un circuit et à voler à la maison lors d’un match de séries éliminatoires, et la recrue Shane McClanahan a lancé les Rays de Tampa Bay à une victoire 5-0 sur les Red Sox de Boston dans leur AL Ouverture de la Division Series jeudi soir.

La star d’octobre de l’année dernière, Arozarena a fait une course époustouflante au marbre en septième manche pour le premier vol consécutif à domicile en séries éliminatoires depuis que Jackie Robinson l’a fait pour les Dodgers de Brooklyn contre Yogi Berra et les Yankees de New York en 1955. World Series, selon l’émission FS1.

Le jeune Wander Franco a également brillé lors de ses débuts en séries éliminatoires, réalisant un doublé précoce du RBI sur lequel la rapide star des séries éliminatoires 2020 Arozarena a marqué depuis la première base pour permettre aux champions en titre de l’AL de démarrer rapidement.

Arozarena, un Cubain de 26 ans qui est toujours une recrue malgré un record en séries éliminatoires avec 10 circuits et 29 coups sûrs en 20 matchs il y a un an, a couronné une performance exaltante en volant à domicile le releveur de Boston Josh Taylor pour porter le score à 5-0 en la septième manche.

Il s’agissait du premier vol à domicile dans un match éliminatoire depuis que Javier Baez des Cubs de Chicago l’a fait contre les Dodgers de Los Angeles lors du premier match de la NLCS 2016.

Si ce n’est le jeu tape-à-l’œil d’Arozarena et le frappement de Franco, 20 ans, qui a été promu dans les majors en juin, alors le tangage de McClanahan pourrait bien avoir été l’histoire de la nuit.

Le gaucher de 24 ans, qui a fait ses débuts dans les ligues majeures lors de la course de Tampa Bay aux World Series de l’année dernière, a dispersé cinq coups sûrs et en a retiré trois sur des prises lors de son premier départ en séries éliminatoires en carrière.

Cruz, acquis à la date limite des échanges pour ajouter une puissante batte au milieu de l’alignement, a frappé son 18e circuit en séries éliminatoires en carrière pour une avance de 3-0 en troisième manche. Arozarena est également allé en profondeur contre le droitier Nick Pivetta avec les bases vides en cinquième pour son 11e circuit en 21 matchs en carrière en séries éliminatoires.

Avec l’une des masses salariales les plus basses du baseball et une liste sans noms connus, les Rays sont en séries éliminatoires pour une troisième année consécutive après avoir remporté un record de franchise de 100 matchs et leur deuxième titre consécutif AL East.

Le droitier recrue Shane Baz, médaillé d’argent olympique gagné a commencé la saison en classe AA et a fait ses débuts dans les ligues majeures à la fin septembre, débutera le match 2 pour les Rays vendredi.

Les Red Sox, qui ont battu les Yankees de New York à domicile dans le match de wild card de l’AL pour se qualifier pour l’ALDS, contreront avec le gaucher Chris Sale, qui est revenu de la chirurgie de Tommy John à la mi-août et a obtenu une fiche de 5-1 avec une MPM de 3,16 plus de neuf départs sur le tronçon.

Le gaucher de Boston, Eduardo Rodriguez, a subi la défaite dans le premier match, accordant deux points, deux coups sûrs et deux marches en 1 2/3 de manche. Pivetta a épargné au manager Alex Cora d’avoir à dépenser l’enclos des releveurs en travaillant 4 2/3 manches en relève.

Franco a poursuivi Pivetta avec son deuxième doublé de la soirée, un tir de champ opposé à gauche qui a envoyé Arozarena détaler du premier au troisième but au septième. Quatre longueurs plus tard, Arozarena a profité du fait que Taylor ne faisait pas attention à lui et est reparti pour la maison.

Les Rays ont perdu quatre matchs de suite contre Boston avant de remporter 11 des 15 dernières rencontres entre les équipes au cours de la saison régulière. Et ils n’ont pas perdu de temps à sauter sur Rodriguez cette fois, utilisant leur vitesse pour transformer une marche d’avance vers Arozarena, le doublé de Franco au centre gauche et le simple de Yandy Diaz à deux sur le terrain en une avance rapide de 2-0.

Cruz a dominé l’une des passerelles qui soutiennent le toit du Tropicana Field, déclenchant une autre ovation tonitruante de la part d’une foule de 27 419 personnes agitant une serviette jaune, dont l’analyste de la télévision universitaire de basket-ball Dick Vitale, un détenteur d’abonnement de saison des Rays qui a lancé la cérémonie en premier terrain.

Franco et Cruz sont les deux plus gros ajouts à l’offensive de Tampa Bay cette année, qui s’est classée deuxième dans les majeures avec 857 points. Avec l’arrêt-court de 20 ans et le frappeur de 41 ans dans l’alignement, les Rays ont marqué 263 points en 43 matchs.

Le duo est devenu le deuxième groupe de coéquipiers à avoir chacun un coup sûr dans un match d’après-saison alors qu’un joueur avait 20 ans ou moins et l’autre au moins 40. Ils ont rejoint Manny Machado et Jim Thome, qui l’ont fait en 2012 pour les Orioles de Baltimore, selon ESPN.

Cruz, quant à lui, est devenu le deuxième joueur le plus âgé à avoir marqué en séries éliminatoires après Julio Franco, 43 ans, en 2001.

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