Raymond Odierno, un général américain qui commandait les forces américaines et de la coalition en Irak au plus fort de la guerre et a couronné une carrière de 39 ans en servant comme chef d’état-major de l’armée, est décédé, a annoncé samedi sa famille. Il avait 67 ans.

« Le général est mort après une courageuse bataille contre le cancer ; sa mort n’était pas liée à Covid », indique un communiqué. “Sa famille est reconnaissante pour l’inquiétude et demande le respect de la vie privée.”

Odierno est décédé vendredi. La famille a refusé de dire où. Il a déclaré que les informations sur les funérailles et l’inhumation n’étaient pas encore disponibles.

Originaire de Rockaway, New Jersey, Odierno est diplômé de l’Académie militaire américaine de West Point, New York en 1976, avec une commission en artillerie de campagne.

Il a occupé un large éventail de rôles, avec des tournées à l’étranger, notamment en Irak, en Allemagne, en Albanie et au Koweït. En tant que général trois étoiles, il était assistant du président de l’état-major interarmées, un poste qui faisait de lui le principal conseiller militaire du secrétaire d’État.

Odierno a effectué trois tournées en Irak, plafonnées à deux ans, de 2008 à 2010, en tant que commandant en chef des États-Unis à Bagdad. Il a été remplacé à ce poste par le général Lloyd Austin, maintenant secrétaire à la Défense. Odierno a été commandant du Corps multinational-Irak de 2006 à 2008.

Lorsque Odierno a pris sa retraite en 2015, il a été remplacé en tant que chef d’état-major de l’armée par le général Mark Milley, l’actuel président des chefs conjoints.

Lors d’une cérémonie marquant la retraite d’Odierno, le secrétaire à la Défense de l’époque, Ashton Carter, l’a décrit comme un commandant dont la ténacité et le sens des opérations ont donné aux dirigeants civils une grande confiance.

“Sa présence imposante a calmé la confusion et son courage et sa compassion ont aidé à porter le fardeau de la perte et du sacrifice”, a déclaré Carter.

Des soldats de la 4e division d’infanterie d’Odierno ont été impliqués dans la capture de Saddam Hussein en décembre 2003. Cela a donné l’espoir d’écraser une insurrection naissante, mais en 2004, l’insurrection a pris de l’ampleur.

Signalant la mort d’Odierno, le Washington Post a déclaré qu’Odierno était “une silhouette imposante, mesurant 6 pieds 5 pouces et 250 livres, avec une tête rasée [qui] avait une nature affable et a développé une relation étroite avec ses troupes. Il était considéré comme l’un des chefs de bataille les plus compétents de l’armée.

Il était, selon le journal, “un architecte clé de la” montée en puissance “des forces américaines [plus tard dans] la guerre en Irak qui a été créditée de la réduction de la violence et de l’augmentation de la stabilité dans le pays”.

Le Post a également cité le journaliste et historien militaire Thomas Ricks, qui, dans son histoire de 2006 sur l’invasion et l’occupation précoce de l’Irak, Fiasco, a écrit : « Les brigades et les bataillons d’Odierno ont acquis la réputation d’être trop agressifs.

« À maintes reprises, des rapports internes de l’armée et des commandants lors d’entretiens ont déclaré que [la 4e division d’infanterie] a utilisé des approches à poings serrés qui ont peut-être semblé pacifier sa région à court terme, mais dans le processus, ont aliéné une grande partie de la population.

Il y a trois mois, la North Carolina State University a annoncé qu’Odierno avait rejoint son conseil d’administration. Au cours de sa carrière militaire, il a obtenu une maîtrise ès sciences en ingénierie des effets nucléaires de l’État de Caroline du Nord. Il a été président d’Odierno Associates, une société de conseil à Pinehurst, en Caroline du Nord.

Ref: https://www.theguardian.com