Ce match de simple messieurs entre Novak Djokovic, le n°1 mondial, et Rafael Nadal, le « King of Clay », semble devoir être une finale. Mais un seul de ces joueurs avancera pour jouer pour un titre Roland-Garros.

Appelons cette demi-finale du simple messieurs entre Novak Djokovic et Rafael Nadal ce que l’on ressent : la finale que nous méritons tous. Mais parce que Djokovic, le numéro 1 mondial, et Nadal, le «roi de la terre battue» sont dans la même moitié du tableau, un seul se qualifiera pour le match pour le titre de Roland-Garros et affrontera Stefanos Tsitsipas. Tsitsipas a battu Alexander Zverev en demi-finale, 6-3, 6-3, 4-6, 4-6, 6-3.

Lorsque Djokovic, tête de série numéro un, affrontera Nadal, troisième tête de série, au Court Philippe Chatrier vendredi, cela étendra ce qui est déjà la rivalité la plus revisitée du tennis masculin à un 58e versement.

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PARIS – La plupart des joueurs ne se soucieraient pas d’un set dans lequel ils étaient menés 0-5 contre Nadal à Roland-Garros, mais Djokovic n’est évidemment pas la plupart des joueurs. Cette bataille pour arriver à 3-5 avait un message, et cela semble également l’avoir aidé à s’installer. Il a obtenu son premier break pour monter 2-0 dans le deuxième set. Et il commence à avoir un bon aperçu du service de Nadal. Nadal se déplace pour entrer sur le terrain et chercher son coup droit lorsqu’il sert, mais Djokovic le fait revenir en train de colporter, même après sa première balle. Alors que Nadal a pu reprendre le service dans ce set avec une pause amoureuse dans le troisième match, si cela continue, il va avoir un vrai combat, d’autant plus qu’il fait plus frais avec la nuit, quand Djokovic est mortel.

PARIS — La déroute n’est pas au rendez-vous cette année. En baisse de 0-5, Djokovic a fait un gros effort pour rendre le premier set plus compétitif avant que Nadal ne l’emporte 6-3. Je suis assis au premier rang de la tribune de presse sur le court central. Nous sommes derrière l’une des lignes de base : un bon spot pour observer les trajectoires et les vrilles. Les tirs des deux joueurs frappent vraiment haut dans ces conditions chaudes et à faible humidité. Les données de Hawkeye ont montré que le coup droit de Nadal rebondit environ six pouces plus haut en moyenne dans le tournoi de cette année par rapport à Roland-Garros 2020. Mais le coup droit de Djokovic a également beaucoup de forme, et son jeu est en meilleure forme dans cette finale qu’en 2020. Il a sauvé sept points de set avant que Nadal ne clôture enfin le premier set à la marque d’une heure. Une statistique clé: Djokovic ne gagne que 27% de ses points au deuxième service. Cela devra s’améliorer s’il veut battre Nadal une deuxième fois à Roland Garros.

PARIS – C’est le printemps, pas l’automne, mais le système météorologique que Nadal crée doit sembler inconfortablement familier à Djokovic. Il a perdu le premier set 6-0 lors de la finale des Internationaux de France 2020 en octobre. Il traîne 5-0 en juin. Nadal sert particulièrement bien sous pression et semble bloqué avec ses coups de fond. Djokovic fait des erreurs sur les deux ailes, mais c’est en partie à cause de la pression qu’il ressent pour jouer près des lignes. La foule semble également divisée jusqu’à présent, et ils peuvent être unis si Djokovic peut trouver un moyen d’en faire un match et de pousser cette demi-finale vers 23 heures. couvre-feu. Je ne voudrais pas être le seul à dire à cette foule qu’il est temps de rentrer à la maison.

PARIS – Nadal prend l’avantage après une attente de neuf minutes lors du premier match, battant Djokovic lors du deuxième match de service pour prendre une avance de 3-0. Il peut y avoir beaucoup de rebondissements à venir, mais si cela va dans le sens de la finale éclatée de l’année dernière, tout aura commencé avec Nadal renvoyant deux frais généraux de Djokovic sur le point de rupture puis remportant ce duel au filet. Une véritable explosion de la foule a suivi. C’était un coup de poignard dans le cœur de Djokovic. Mon grand espoir pour ce match, et ces espoirs ont pris une mauvaise tournure alors que Tsitsipas-Zverev a basculé dans un cinquième set, est que cela se termine d’une manière ou d’une autre avant 22h55 ce soir. Il y a 23h. couvre-feu toujours en vigueur et je détesterais voir ce qui va se passer s’ils doivent nettoyer le stade vers la fin de ce qui serait un classique.

Première pause à Nadal lors du premier match de service de Djokovic. Le défier pratiquement d’entrer, et ça marche.

Maintien de neuf minutes dans le match d’ouverture pour Nadal. Deux balles de break sauvées avec de superbes services, une à chaque coin de la surface dans le court publicitaire.

PARIS — C’est une autre belle et chaude nuit à Paris avec des températures atteignant les 70 degrés, un temps idéal pour les cafés en plein air.

Il est également considéré comme la météo de Rafael Nadal, créant des conditions rapides et rebondissantes qui rendent son coup droit fouetté d’autant plus difficile à gérer.

Mais la vérité est que Nadal a gagné dans toutes sortes de conditions à Roland-Garros, y compris l’année dernière lorsque le tournoi a été reporté à fin septembre et début octobre en raison de la pandémie. Il faisait souvent froid et moite et pourtant Nadal a produit certains de ses meilleurs tennis quand cela importait le plus : acheminer Djokovic en deux sets lors de la finale automnale.

“Tant qu’il y a de la terre battue rouge sur le terrain, les conditions sont bonnes à Roland Garros pour Rafael Nadal”, a déclaré la semaine dernière Jim Courier, l’ancien champion de Roland-Garros.

PARIS — Stefanos Tsitsipas, l’étoile montante grecque de 22 ans, disputera dimanche sa première finale du Grand Chelem.

Tsitsipas a survécu à cinq sets de tennis alimentés à la testostérone vendredi, évitant un retour émouvant d’Alexander Zverev d’Allemagne vendredi, 6-3, 6-3, 4-6, 4-6, 6-3 dans la première demi-finale masculine. Il affrontera le vainqueur du match des poids lourds entre Rafael Nadal, 13 fois champion de Roland-Garros, et Novak Djokovic, le n°1 mondial.

Tsitsipas, un joueur passionné et une personne qui fait des films pendant son temps libre, a refoulé ses larmes dans une interview sur le terrain après le match.

“Tout ce à quoi je peux penser, ce sont mes racines d’où je viens d’un petit endroit en dehors d’Athènes, mon rêve était de jouer ici”, a-t-il déclaré.

Tsitsipas a maintenant battu deux joueurs classés parmi les six premiers pour atteindre la finale et n’a perdu qu’un seul set en six matches.

Tsitsipas était en contrôle dès le début du match, brisant Zverev lors de son premier match de service et cherchant une avance rapide. Zverev, 24 ans, un joueur dégingandé et puissant qui a atteint les demi-finales lors de quatre des cinq derniers tournois du Grand Chelem, s’est renforcé dans le deuxième set, prenant une avance de 3-1, seulement pour que Tsitsipas élève son jeu encore plus haut.

Avec Zverev à la recherche d’angles serrés, Tsitsipas a pourchassé chaque tir. Et quand il a atteint les balles, il a montré chaque once de créativité.

Il a le pouvoir d’exercer une pression intense sur un adversaire, un tir de revers sournois et à 6 pieds 4 pouces, un jeu de filet intimidant. Exerçant les trois à la fois, il a réussi cinq matchs consécutifs pour remporter le deuxième set alors que Zverev devenait bâclé, pulvérisant ses coups larges et longs.

Tsitsipas déchirant : « Je ne pense qu’à mes racines, d’où je viens. Je viens d’un très petit endroit en dehors d’Athènes. Mon rêve était de jouer ici. Mon rêve était de jouer un jour dans un grand stade à Roland-Garros. Je n’aurais jamais pensé que je pourrais.

Jeu clé du match : Tsitsipas se ralliant de 0 à 40 pour tenir le match d’ouverture du cinquième set. Redressé son navire.

Quatre balles de match sauvées par Zverev : deux avec d’énormes premiers services et une, la plus courageuse, avec un drop shot exquis.

PARIS – Le consensus est insaisissable sur de nombreux sujets, mais dans un sondage informel que j’ai mené au cours des dernières 24 heures, il y avait beaucoup de consensus sur une question de tennis.

Beaucoup de réponses et franchement beaucoup d’accord. Le numéro un, clairement, était la finale de l’Open d’Australie 2012, qui avait une qualité fluctuante mais une quantité inattaquable à 5 heures et 53 minutes. Les deux hommes ont eu du mal à se tenir debout lors de la cérémonie de remise des prix même si Djokovic avait l’énergie nécessaire pour arracher sa chemise de son corps après avoir clôturé les 5-7, 6-4, 6-2, 6-7 (6), 7- 5 victoire à Melbourne Park.

Il s’agit de la plus longue finale en simple du Grand Chelem de l’histoire. Les matchs n’étaient pas systématiquement chronométrés dans les premiers jours du sport, mais il est difficile d’imaginer qu’ils durent plus longtemps compte tenu du temps que Nadal et Djokovic mettent entre les services et de la courte durée des changements de volée avant l’avènement de la couverture télévisée.

“C’était évident sur le terrain pour tous ceux qui ont regardé le match que nous avons tous les deux, physiquement, pris la dernière goutte d’énergie que nous avions de notre corps”, a déclaré Djokovic. “Je pense que c’était juste une question de chance peut-être à certains moments et une question de vous savez vouloir cela plus que peut-être l’autre joueur à un certain moment.”

C’était leur premier cinq sets l’un contre l’autre, et Djokovic s’est en fait effondré sur le terrain à la fin de ce set après avoir raté un revers pour mettre fin à un rallye de 31 coups. “C’est le premier renversement que j’ai jamais vu au tennis”, a déclaré Jim Courier, qui commentait le match pour la télévision australienne.

Les fans oublient également que le match s’est terminé à l’intérieur après que la pluie ait forcé le toit rétractable de la Rod Laver Arena à fermer à 4-4 au quatrième set. Cela s’est terminé à 1h37 du matin et Djokovic a vu plus tard le soleil se lever à son hôtel avant de finalement s’endormir, mais pas avant de regarder les moments forts de sa victoire.

“J’ai perdu un match, mais c’est peut-être la finale que j’ai perdue qui me fait le moins mal, car j’ai fait tout ce que j’ai pu”, a déclaré Nadal. “Je me suis battu avec tout ce que j’avais.”

Fabrice Santoro, l’ancienne star française qui commente pour la chaîne britannique ITV, s’inquiète déjà pour 23h ce soir. couvre-feu à Paris pour les spectateurs. Nadal vs Djokovic est encore loin de commencer, et ils jouent à un rythme notoirement mesuré. « Quel est le pire cas pour le tournoi aujourd’hui ? » demande Santoro. « Le pire, c’est de demander aux gens de quitter le Tribunal Philippe Chatrier ce soir à 22h45. quand Rafa et Novak commencent le cinquième set.

Djokovic et Nadal ont tous deux été largement favorisés pour atteindre les demi-finales, et l’ont fait sans trop de drame.

Au quatrième tour, Djokovic a joué deux premiers sets inhabituels contre l’adolescent italien Lorenzo Musetti, perdant les deux dans les bris d’égalité. Mais il est revenu en forme pour le reste du match, jusqu’à ce que Musetti jette l’éponge 6-7 (7), 6-7 (2), 6-1, 6-0, 4-0 après de longues périodes où il était gagner à peine des points.

Djokovic et Nadal ont tous deux perdu un set lors de leur match de quart de finale, Djokovic perdant le troisième set dans une victoire de 6-3, 6-2, 6-7 (5), 7-5 contre Matteo Berrettini, neuvième tête de série, tandis que Nadal a abandonné le deuxième set lors de sa victoire 6-3, 4-6, 6-4, 6-0 contre Diego Schwartzman, 10e tête de série, mettant fin à une séquence de 36 sets consécutifs remportés par Nadal.

Le seul domaine où Djokovic a statistiquement un avantage considérable sur Nadal au cours de ce tournoi est le service: Djokovic a réussi 68% de ses premiers services, contre 62% pour Nadal, et n’a été brisé que trois fois en 81 matchs de service en cinq matchs, contre 11 des 74 jeux de service abandonnés par Nadal.

Il est près de 17h30. à Paris et Zverev et Tsitsipas sont au début de leur quatrième set. Nadal et Djokovic devraient suivre. Si quelqu’un pense que mercredi soir était la dernière séance de Roland-Garros, il rêve. Ce n’était que la dernière session nocturne “officielle”.

Nadal reste un favori prohibitif à Roland-Garros, mais parce que son classement mondial a glissé à la troisième place, il a attiré le meilleur Djokovic en demi-finale, un tour plus tôt que prévu des deux grands.

Si la suite peut sembler décevante, le vainqueur de ce match devra en gagner un de plus pour mettre la main sur la Coupe des Mousquetaires. La tête de série no 5 Stefanos Tsitsipas et la tête de série no 6 Alexander Zverev, qui s’affronteront dans la première demi-finale vendredi, cherchent chacun à atteindre sa première finale à Roland-Garros.

Alors que Djokovic ou Nadal seront des favoris considérables, ni Tsitsipas ni Zverev ne doivent être négligés. Tous deux ont remporté des titres à l’approche de Roland-Garros, Tsitsipas triomphant à Monte-Carlo et Zverev gagnant à Madrid, où il a remporté une troisième victoire consécutive sur Nadal. Tsitsipas, de même, a battu Nadal sur la terre battue de Madrid en 2019 et a perdu contre lui lors d’une finale compétitive en trois sets cette année à Barcelone.

Actuellement à égalité avec Roger Federer à 20 ans, Nadal est à deux victoires de match pour se hisser à la première place des titres masculins du Grand Chelem.

Federer a égalé le précédent détenteur du record, Pete Sampras, lorsqu’il a remporté son 14e titre du Grand Chelem à Roland-Garros en 2009, et est devenu l’unique détenteur du record lorsqu’il a remporté son 15e un mois plus tard à Wimbledon. Il a été rejoint par Nadal à 20 ans chacun lorsque Nadal a remporté l’Open de France de l’année dernière.

Djokovic a également des dessins sur le dossier, cependant. Il détient actuellement 18 titres du Grand Chelem, et pourrait en atteindre 21 cette année s’il gagne à Paris, ainsi qu’à Wimbledon et à l’Open des États-Unis. Djokovic a moins d’un an de plus que Nadal, mais sa capacité à se battre à la fois sur gazon et sur dur augmente probablement ses chances de terminer en tête quand tout est dit et fait.

Federer, bien sûr, n’a pas nécessairement fini non plus: il s’est retiré de Roland-Garros après sa victoire au troisième tour afin de pouvoir mieux sur le gazon, où il pourrait remporter son propre 21e titre du Grand Chelem à Wimbledon le mois prochain.

Bien qu’il y ait encore beaucoup à jouer, une chose semble certaine : Sampras occupera une quatrième place de plus en plus éloignée, et les trois hommes ont encore du chemin à parcourir avant d’égaler le record de 23 titres de l’ère Open de Serena Williams.

Djokovic mène leurs rencontres en tête-à-tête par une corde de raquette, 29-28. Mais Nadal peut être encouragé par son avantage décisif sur ses courts en terre battue préférés, où il a une avance de 19-7.

Nadal a remporté ses deux dernières rencontres, toutes deux sur terre battue. Nadal s’est imposé 7-5, 1-6, 6-3 le mois dernier lors de la finale de l’Open d’Italie et a battu Djokovic 6-0, 6-2, 7-5 lors d’une finale déséquilibrée de l’Open de France en octobre dernier.

Djokovic, qui a remporté 10 matchs d’affilée contre Nadal loin des courts en terre battue, peut se consoler en étant le dernier homme à avoir battu Nadal à Roland-Garros, lui offrant un 7-5, 6-3, 6- décisif. 1 défaite en quarts de finale 2015.

Outre une défaite au quatrième tour en 2009 contre Robin Soderling, cette défaite en 2015 est l’une des deux seules imperfections du record de 105-2 de Nadal à Roland-Garros. Nadal est invaincu, 26-0, lors des deux derniers tours de Roland-Garros.

Ref: https://www.nytimes.com