Le garde du Maryland Aaron Wiggins (2) tire et marque alors que le garde Rutgers Ron Harper Jr. (24) regarde pendant la première moitié d’un match de basket-ball universitaire de la NCAA à Piscataway, New Jersey, dimanche 21 février 2021.

Au moment où Rutgers se réveilla de sa sieste dominicale et se présenta à sa rencontre avec le Maryland, il était bien trop tard.

Après avoir somnambulé pendant la majeure partie du concours, les Scarlet Knights sont tombés 68-59 contre les Terrapins affamés au Rutgers Athletic Center.

Dans un concours entre des équipes qui se battaient pour remporter une candidature au tournoi de la NCAA, les Scarlet Knights (12-9, 8-9) ont joué comme un grand verrou tandis que le Maryland (14-10, 8-9) jouait comme si leur vie de March Madness dépendait. dessus. Le résultat a été l’une des pires pertes de l’année pour Rutgers.

La plupart des problèmes de Rutgers sont venus du côté offensif, où il a eu sa troisième production la moins efficace de la saison à, 857 points par possession. Ses options offensives étaient limitées – il ne pouvait pas frapper trois (5 sur 22, 22,7%), terminer à la jante (9 sur 19, 47,3% sur les layups) ou se rendre souvent sur la ligne des lancers francs (12- of-14) – ce qui a conduit à son troisième plus bas total de points de la saison.

Les 20 minutes du milieu du concours ont été les plus laides pour les Scarlet Knights. Après avoir commencé 6 sur 9 depuis le terrain, ils ont raté 20 de ses 25 prochaines tentatives de tir, permettant au Maryland de se forger une avance de 15 points avec 11 minutes de jeu.

Les Scarlet Knights ont commencé à montrer leur vie au milieu de la seconde mi-temps, effectuant une course de 11-2 pour réduire le déficit à 6 points avec 7:37 à jouer pour se donner une chance dans la dernière ligne droite. Le garde senior Jacob Young a déclenché la vague de la deuxième mi-temps, marquant 14 points (4 sur 6 au tir, 5 sur 6 aux lancers francs) dans les 20 dernières minutes.

La tentative de retour serait de courte durée; en une minute et 33 secondes, le Maryland a rétabli son avance à deux chiffres et a maintenu Rutgers à bout de bras pendant les six dernières minutes.

La défaite ne change pas le chemin de Rutgers vers le tournoi de la NCAA – deux victoires et les Scarlet Knights sont en jeu – mais cela complique les choses. Ils affronteront deux équipes de bulles également affamées dans l’Indiana et le Minnesota, ainsi qu’un match de Quad 3 sur route contre le Nebraska qui prend de l’importance avec le résultat de dimanche.

Une défaite contre les Hoosiers mercredi transforme soudainement la dernière semaine de la saison en une paire de victoires incontournables, augmentant la pression pour Rutgers alors qu’il poursuit une offre historique de March Madness. Il devra jouer avec beaucoup plus d’urgence qu’il ne l’a montré contre les Terrapins pour avoir une chance de briser la sécheresse du tournoi de la NCAA depuis 30 ans.

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