Mikey Garcia n’avait pas combattu depuis près de deux ans avant de monter sur le ring pour ce qui a été perçu comme un combat de mise au point samedi à Fresno, en Californie, contre Sandor Martin.

Mais pour la deuxième fois lors de ses trois derniers combats, Garcia a été complètement outboxé et a été vaincu. Il a perdu une décision majoritaire samedi, le juge Zachary Young l’ayant marqué 95-95, mais les juges Carla Caiz et Fernando Villareal l’ont vu 97-93 chacun pour Martin. Yahoo Sports l’a eu 96-94 pour Martin.

La dernière fois que Garcia a perdu, c’était le 16 mars 2019, à Arlington, au Texas, dans un combat très médiatisé entre des stars invaincues lorsqu’il a été blanchi par Errol Spence Jr.

Spence est maintenant et était alors l’une des superstars du jeu, et il n’était pas totalement inattendu qu’il batte Garcia.

Mais ce fut une surprise samedi lorsque Martin a réussi à Chukchansi Park. Il a outboxé Garcia dès le début, contrant efficacement et donnant à Garcia des ajustements avec son mouvement et ses angles.

“C’est le plus grand moment de ma carrière”, a déclaré Martin, qui est entré dans le combat des poids welters avec une marque de 38-2 mais pas une seule victoire notable. “J’ai toujours dit que j’allais le faire et je l’ai fait.”

Il l’a fait en contrôlant ses émotions, en s’en tenant au plan de match, en boxant magistralement et en ne se permettant jamais de sortir du moment présent.

Garcia est un champion de quatre divisions qui a longtemps été considéré comme l’un des meilleurs combattants du monde, quel que soit son poids. Il avait été lié à un certain nombre de gros combats depuis sa dernière sortie, une décision contre Jessie Vargas à Frisco, Texas, le 29 février 2020.

Mais Martin s’est battu avec l’équilibre et l’habileté d’un vétéran et il a systématiquement choisi Garcia à part.

“Je me connais et je connais mes capacités”, a déclaré Martin. « Je fais ça depuis que j’ai 5 ans. J’ai dit que j’allais faire ça, sortir et battre les meilleurs combattants du monde, et c’est ce que j’ai fait.

«Je savais que je devais le frustrer. C’est un boxeur complet. Il n’est pas un 140-145 livres naturel et nous avons donc dû l’utiliser à notre avantage.

Garcia semblait toujours un demi-pas lent et son langage corporel dégageait une apparence d’acceptation alors que Martin le surmenait.

“Je vais bien. Je ne suis pas meurtri et il ne m’a pas battu », a déclaré Garcia. «C’était un bon combat, un combat compétitif. Je pensais que je gagnais le combat dans un match serré, mais comme je l’ai dit, les juges l’ont vu dans l’autre sens.

“Non, [je ne l’ai pas sous-estimé], pas du tout. Je savais que c’était un très bon boxeur. J’ai vu certains de ses films. Je savais qu’il pouvait boxer. C’est pourquoi j’ai continué à être l’agresseur, à me manifester, mais je ne pouvais pas non plus être téméraire, car il cherchait ces compteurs. Je crois toujours que j’en ai fait assez pour gagner les manches, vu que j’étais l’agresseur [qui cherchait] le combat.

Garcia a déclaré qu’il aimerait une revanche, une qui dure 12 rounds et non 10 comme samedi. Martin a déclaré que Garcia lui avait donné une opportunité afin qu’il accorde à Garcia la même courtoisie.

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Ref: https://sports.yahoo.com