Les Titans du Tennessee ont perdu le cœur et l’âme de leur équipe lorsque le demi offensif Derrick Henry a subi ce qui pourrait très bien être un pied cassé mettant fin à la saison.

L’équipe de Mike Vrabel a trouvé un autre moyen de gagner, 28-16, sur la route au SoFi Stadium avec la défense des Titans démantelant les Rams de Los Angeles, qui ressemblaient à la meilleure équipe de football participant au concours.

L’éclat d’Henry en tant que principal bourreau de travail du jeu et favori potentiel du MVP jusqu’à ce que sa blessure éclipse le fait que la défense du Tennessee s’est progressivement améliorée tout au long de la première moitié de la campagne et a culminé contre l’attaque offensive prolifique de Sean McVay.

Au total, les Rams ont quand même bien géré plus de 300 verges au total. Mais les Titans ont constamment gagné dans les tranchées, ont fait pression sur le quart-arrière Matthew Stafford tout au long de la nuit et se sont envolés pour le football de manière à ce que l’unité puisse donner le ton du Tennessee à partir de ce moment.

Les Titans présentent des papas de guerre légitimes le long du front défensif pour détruire les infractions adverses. Le long de la ligne arrière, l’équipe a sans doute la meilleure sécurité de la ligue en Kevin Byard. Les secondeurs sont aussi athlétiques. Un effort complet chaque semaine aidera à propulser les Titans à leur juste place parmi les meilleures équipes de l’AFC, même sans leur meilleur joueur.

Le Tennessee est devenu la première équipe de l’AFC à remporter sept victoires. Dans ce qui pourrait être considéré comme une année médiocre pour la conférence, les Titans sont désormais seuls. Après une défaite brutale en prolongation contre les Jets de New York au cours du premier week-end d’octobre, le Tennessee a remporté cinq victoires consécutives contre les Jaguars de Jacksonville, les Bills de Buffalo, les Chiefs de Kansas City, les Colts d’Indianapolis et les Rams. Peut-être que ces équipes individuelles ne sont pas aussi impressionnantes aujourd’hui qu’on s’y attendait, mais les Titans s’occupent toujours des affaires contre le groupe talentueux d’individus qui jouent sur ces listes.

Il y a une semaine, les Titans sont devenus le seul adversaire à contenir le demi offensif des Colts Jonathan Taylor sous les 100 verges au sol lors de ses quatre dernières apparitions. Carson Wentz a lancé deux interceptions, tandis que Tennessee a harcelé le quart-arrière avec sept coups sûrs.

Dimanche, la défense des Titans s’est nivelée et a démoli les Rams avec deux interceptions, cinq sacs et 11 autres coups sûrs du quart-arrière. Tout commence le long de l’intérieur défensif. Los Angeles n’avait pas de réponse pour Jeffery Simmons et Denico Autry. Les joueurs de la ligue savaient à quoi ils allaient faire face cette saison avec le tacle défensif de 24 ans.

“Personne n’est Aaron Donald, mais il pourrait être le plus proche”, a déclaré un directeur général anonyme à Jeremy Fowler d’ESPN cet été.

Le triple joueur défensif de l’année de la NFL n’a pas l’habitude d’être surclassé. Mais Simmons l’a fait dimanche. Après tout, le joueur prometteur a enregistré trois sacs et 10 pressions de quart-arrière, selon NFL Next Gen Stats. Ses 27 pressions depuis la semaine 6 mènent la ligue.

Simmons est si explosif et puissant dans les zones courtes qu’il peut faire ressembler les joueurs de ligne offensive de plus de 300 livres à des tourbillons humains tout en essayant de le bloquer.

Le choix de première ronde de 2019 est un talent particulier. Mais il bénéficie d’une des meilleures lignes défensives de la ligue. Les Titans présentent des individus tout au long des quatre premiers qui peuvent gagner leurs affrontements en tête-à-tête et faire exploser les pièces.

Denico Autry a été presque aussi bon que Simmons avec 20 pressions depuis la semaine 6. Le joueur de ligne défensive hybride, qui peut jouer en fin de base ou en technique 3, est extrêmement rapide sur le snap et tranche à travers des schémas de blocage. L’intérieur des Rams n’avait pas de réponse pour lui ou son colistier.

Hors du bord, Harold Landry Jr. est devenu l’un des meilleurs passeurs de la ligue. Même en tant que choix de deuxième ronde dans la classe de repêchage 2018, Landry était le bender et le edge-rusher le plus naturel que la classe avait à offrir. Le joueur de 25 ans est devenu plus fort et plus régulier sans rien perdre de sa flexibilité ou de son explosivité. En conséquence, il se classe parmi les meilleurs de la ligue avec neuf sacs en neuf matchs.

Étonnamment, Bud Dupree n’a pas encore joué particulièrement bien après que l’organisation a signé le défenseur de bord pour un contrat d’agent libre de 82,5 millions de dollars sur cinq ans. Très probablement, son jeu devrait s’améliorer à mesure qu’il se sentira plus à l’aise dans le système et profitera des opportunités de jouer aux côtés de l’avant talentueux du Tennessee.

Le succès est venu de compter presque uniquement sur les joueurs de ligne défensive qui se rendent à Stafford sans être obligés d’apporter des blitzers supplémentaires. Comme l’a noté NFL Next Gen Stats, les Titans n’ont effectué que cinq blitz dimanche. L’unité a généré un taux de pression de 30,6 pour cent avec quatre passes-rushers ou moins. Les cinq sacs sont venus grâce à une course de quatre hommes.

Les Titans étaient si bons à l’avant que les Rams ont dû changer leur approche offensive en seconde période juste pour sortir Stafford de la poche parce que la ligne offensive de Los Angeles n’était pas à la hauteur.

Une pression constante sans avoir à employer des défenseurs supplémentaires a tendance à améliorer la couverture. Le secondaire des Titans a subi sa part de blessures avec Kristian Fulton et la recrue de première ronde Caleb Farley sur la réserve des blessés. Pourtant, Janoris Jenkins, Elijah Molden et Chris Jackson n’ont pas été incendiés par le talentueux trio de receveurs larges des Rams.

Byard est le vrai faiseur de différence. Ses compétences de balle se classent parmi les meilleures de la ligue parmi tous les arrières défensifs. Avec une avance de 7-3, la sécurité a appâté Stafford en alignant la moitié profonde avant de s’approcher pour emprunter la courte route juste avant le snap. Robert Woods a couru un itinéraire simple, que Byard a réduit le lancer et l’a repris pour un pick-6.

En tant qu’unité de position, Byard et Amani Hooker, qui ont mené les Titans dimanche avec 12 plaqués au total, ont participé au concours de la semaine 9 avec les cinq meilleures notes en matière de couverture des passes, selon Pro Football Focus (h/t Mike Moraitis de USA Today’s Titans Wire) . Byard a remporté le titre de joueur défensif du mois de l’AFC pour octobre grâce à ses sept passes défendues et trois interceptions.

Les secondeurs Jayon Brown et David Long Jr. peuvent être considérés comme les points faibles, mais les deux peuvent jouer dans l’espace. Long mène l’équipe avec 66 plaqués au total.

Finalement, l’offensive du Tennessee fournira plus d’aide que l’unité ne l’a fait dimanche. La défense a montré qu’elle peut gagner un match pour les Titans. En parallèle, une légère reconfiguration s’impose de l’autre côté du ballon, même si le staff technique n’envisage pas de trop changer.

“Je pense que vous pouvez mettre l’accent sur certains domaines, mais je rendrais un mauvais service à cette équipe si je tirais le volant juste à cause d’une blessure, aussi génial que soit Derrick [Henry]”, a déclaré jeudi le coordinateur offensif Todd Downing aux journalistes. . “Nous sommes qui nous sommes, et nous allons trouver des moyens de continuer à maintenir cette identité. Bien sûr, il y aura des ajustements et des quarts de tour en cours de route et un accent différent, mais nous sommes qui nous sommes. “

L’accent peut être mis davantage sur les talentueux receveurs larges de l’équipe, A.J. Brown et Julio Jones. Adrian Peterson n’a pas fait grand-chose lors de sa première apparition avec la franchise, à part un touché d’un mètre. Le vétéran de retour sera mieux intégré au fur et à mesure que la saison avance. De plus, les Titans ont connu deux revers importants le long de la ligne offensive qui pourraient s’améliorer considérablement avec le retour de deux partants.

Le plaqueur gauche Taylor Lewan s’est habillé mais n’a pas joué en raison d’une blessure persistante. Le garde droit Nate Davis, quant à lui, reste dans le protocole de commotion cérébrale. Les deux devraient revenir cette saison et donner un coup de pouce significatif après les performances tremblantes du groupe aux heures de grande écoute.

Aussi bonne que soit la défense du Tennessee, 194 mètres de l’attaque ne suffisent pas, du moins sur une base hebdomadaire. L’aide semble être sur le chemin, cependant. A son arrivée, les Titans devraient être assez bien positionnés dans le bas AFC. L’idée de chevaucher Henry pendant le reste de la saison et les séries éliminatoires alors que le dos brisait les records de course de la ligue était autrefois très prometteuse. Les Titans doivent s’adapter et ils ont les pièces en place, notamment en défense, pour le faire.

“Les Titans n’essaient pas de prouver que les gens ont tort”, a déclaré Landry aux journalistes. “Nous essayons de nous donner raison.”

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Ref: https://bleacherreport.com