Le centre vedette Nathan MacKinnon a subi une blessure à la tête apparente tard dans le match de mercredi à San Jose, mais il a participé à l’entraînement de vendredi matin et a été autorisé à jouer. Cependant, il est devenu un scratch de jeu avant que les Avs affrontent les Ducks d’Anaheim pour commencer un set de deux matchs à Ball Arena.

«L’après-midi, il est descendu et ne se sentait pas bien. Le protocole dit que vous ne pouvez pas jouer et que nous n’allons pas le mettre dehors et risquer de le blesser ou d’empirer les choses », a déclaré l’entraîneur des Avs Jared Bednar à propos de MacKinnon. «Je ne sais pas ce que cela signifie pour demain ou le lendemain, mais je suppose qu’il va manquer quelques matchs.»

Minus MacKinnon, Valeri Nichushkin a sauvé la mise dans une performance autrement médiocre pour entamer un club à domicile de neuf matchs record. L’ailier russe a marqué deux fois, ce dernier à 2:45 en prolongation pour donner aux Avs une victoire 3-2.

Les trois buts du Colorado ont été marqués depuis la zone du but ou juste devant. Saad a remis les trois mais Nichushkin était le joueur du match.

Anaheim est venu à Denver sur une séquence de huit matchs sans victoire (6-0-2) et n’avait gagné qu’une seule fois lors de ses 10 derniers matchs. Mais les Ducks se sont retrouvés en tête 2-0 à mi-parcours du match de vendredi.

En remplaçant MacKinnon, le centre de deuxième ligne Nazem Kadri s’est hissé à la première ligne et Tyson Jost est remonté de la quatrième ligne pour centrer la deuxième. Jost a été solide dans une charge de travail accrue et a contribué au deuxième but du Colorado qui a égalisé 2-2 à 17:23 de la deuxième période.

Saad a été crédité de ce but, tapant dans une rondelle lâche dans l’enceinte du gardien John Gibson quelques secondes après l’expiration d’un avantage numérique en avalanche.

“Il semble qu’après cela, nous avons fait un peu de saut et nous avons en quelque sorte bien terminé le match”, a déclaré Saad.

Gibson a été parfait jusqu’à ce que Nichushkin divise en deux l’avance 2-0 d’Anaheim en marquant au même endroit que Saad. Nichushkin a accepté une passe de Joonas Donskoi et a tapé la rondelle sur Gibson à partir de la peinture bleue de l’enceinte à 14:46. Moins de trois minutes plus tard, c’était un match de hockey 2-2.

Les Ducks, qui occupent le dernier rang de la division ouest de huit équipes, ont marqué en fin de première période (19:50) et au début de la deuxième (2:22), avec Adam Henrique et Jakob Silfverberg utilisant des coups de poignet pour battre Grubauer.

Avant le but de Silfverberg, les Avs avaient un but de Kadri refusé en raison d’un bâton haut et Nichushkin avait un tir du poignet battant Gibson mais carambolant les deux poteaux.

«Je pensais que (Nichushkin) avait bien joué. Pas de question », a déclaré l’entraîneur. «Je donne beaucoup de mérite à notre équipe pour avoir persévéré, trouvé un moyen et s’être un peu amélioré au fur et à mesure que le match avançait, mais en ce qui concerne ce que j’ai pensé du jeu, je n’ai pas du tout aimé le jeu. C’était juste bâclé, trop de chiffres d’affaires, et nous avions l’air fatigués. Ce premier match après un voyage sur la route est difficile, mais c’était un match moche de notre équipe ce soir.

Notes de bas de page. Nichushkin a réussi sept tirs au sommet du match. … MacKinnon s’est joint à cinq autres sur la liste des blessés: les défenseurs Cale Makar et Bo Byram et l’attaquant Matt Calvert, tous deux blessés au haut du corps, et le défenseur Erik Johnson (haut du corps) et le gardien Pavel Francouz, qui sont tous les deux sur la réserve des blessés à long terme. Byram et Calvert ont patiné vendredi mais pas Makar. … Le défenseur des Avs Daniel Renouf, qui disputait son cinquième match en carrière dans la LNH, a obtenu une aide sur le but de Saad pour son premier point en carrière. … Le défenseur du Colorado, Devon Toews, a enregistré un sommet en carrière de 28:15, et le défenseur de l’Avs Sam Girard a joué 28:41, égalant son sommet en carrière. … Le capitaine de l’Avs Gabe Landeskog n’a pas participé au patinage de vendredi matin après avoir été témoin de la naissance de son deuxième enfant, un garçon, jeudi soir. Gabe et Melissa Landeskog ont également une fille de 15 mois. … Le défenseur de la profondeur de l’Avs Dennis Gilbert se remet d’une opération au visage, mais a été ajouté à la liste des absences du COVID-19 de la LNH vendredi.

Ref: https://www.denverpost.com