Les Canadiens regardent de plus en plus le système collégial américain. Si rien d’autre, le hockey collégial s’avère être une alternative viable à la route bien utilisée des pros

Gary Makar a des souvenirs vivants des Frozen Four, le championnat de hockey universitaire masculin de la NCAA qui débute jeudi à Pittsburgh.

Makar a quitté son domicile de Calgary il y a deux ans pour voir son fils Cale jouer dans le Frozen Four qui a eu lieu cette année-là à Buffalo. L’équipe UMass de Cale a dépassé Denver en prolongation en demi-finale, puis elle a affronté le puissant Minnesota-Duluth en finale.

«Honnêtement, l’ambiance, l’intensité de ce dernier match, cela correspondait à l’intensité des séries éliminatoires de la LNH», a déclaré Gary Makar au téléphone depuis Calgary. “Et les joueurs n’avaient pas l’air plus petits non plus.”

La comparaison avec les séries éliminatoires de la LNH vient facilement. Quelques jours à peine après cette expérience de Frozen Four – UMass a perdu en finale – les Makars étaient à Denver, regardant Cale faire ses débuts dans la LNH avec l’Avalanche du Colorado en séries éliminatoires. «C’était hors du feu et dans la poêle», dit Makar avec un petit rire. “Mais cette expérience a rendu le saut de Cale tellement plus facile.”

Cela a été tout un saut. Makar, 22 ans, a remporté le trophée Calder la saison dernière au cours de l’année écourtée par la pandémie de la LNH, avec 50 points en 57 matchs sur la ligne bleue de l’Avalanche. Il est l’une des nombreuses vedettes d’une équipe chargée d’Avalanche et semble destiné à être dans les discussions d’Équipe Canada et du trophée Norris pendant de nombreuses années.

Et il y est arrivé selon ce qui est, selon les normes d’aujourd’hui pour un joueur canadien hors pair, un parcours inhabituel. Mais cela est en train de changer. Plus d’un tiers des joueurs de la LNH sont passés par le système collégial américain, un chiffre qui était de 20% il y a à peine 20 ans. Cela reflète en partie l’afflux de talents nés aux États-Unis dans la LNH – Quinn Hughes, Brock Boeser et Johnny Gaudreau parmi tant d’autres ont tous joué dans la NCAA – mais les Canadiens regardent également le système collégial américain de plus en plus. Si rien d’autre, le hockey collégial se révèle être une alternative viable à la voie bien usée des pros pour un enfant canadien: soyez repêché dans la Ligue canadienne de hockey et espérez éventuellement faire le saut des rangs juniors aux rangs professionnels. C’est le choix écrasant pour un Canadien, mais ce n’est un secret pour personne que le système a ses défauts. Les joueurs juniors majeurs peuvent avoir une carrière professionnelle de toutes les manières sauf le paiement, sous réserve des déplacements et des échanges et de toutes les autres façons dont le hockey junior est une grosse affaire dans ce pays. Il y a eu des poursuites judiciaires concernant les salaires, des contestations du droit du travail et des histoires d’horreur bizarres qui ont collectivement soulevé la question de savoir si le système de hockey junior est vraiment le moyen idéal de former de jeunes joueurs.

«Pour moi, il est tout simplement très logique de suivre cette voie universitaire», déclare Gary Makar. «La NCAA vous donne beaucoup plus de temps pour vous développer. Nous avons tous des étoiles dans nos yeux sur les performances de ces jeunes enfants, mais la réalité est que vous avez plus de temps (à l’université). Vous n’avez pas besoin d’être pressé. »

Makar dit que pour eux, une partie de l’attrait d’un endroit comme UMass était de savoir que Cale aurait du temps là-bas pour grandir et mûrir.

“Vous venez de le cartographier, en disant, OK, quelle est la prochaine étape?”, Dit Makar. «Vous pouvez essayer la Ligue canadienne de hockey et vous aurez peut-être terminé à 19 ou 20 ans.» Mais si un enfant obtient un engagement de quatre ans d’un programme de la NCAA, alors même si la LNH ne vient pas l’appeler, il sort de l’autre côté avec une éducation universitaire.

«Vous avez vos rêves, bien sûr, mais notre objectif était que, si vous pouvez utiliser votre potentiel de hockey dans une éducation, c’est fantastique», dit Makar. «On ne sait jamais ce qui peut arriver.»

Bien qu’il ait été repêché par les Medicine Hat Tigers de la Ligue de hockey de l’Ouest, Makar s’est engagé à UMass, où il a finalement joué deux saisons après avoir été repêché au quatrième rang par l’Avalanche.

Cela a, de toute évidence, très bien fonctionné. Le frère cadet de Cale, Taylor, est engagé dans l’équipe UMass pour la saison prochaine.

Gary Makar sait que les histoires de Cale et d’enfants comme lui changeront la perception de la NCAA.

«L’information disponible pour essayer d’aider les Canadiens à comprendre la NCAA est 10 fois plus importante qu’elle ne l’était, mais elle n’a rien à voir avec ce à quoi nous avons été exposés avec la Ligue canadienne de hockey», dit-il. «C’est toujours la voie Je ne suis pas tout à fait sûr. Mais les succès de gars comme les Tyson Josts et les Cale Makars inciteront les gens à partir, hé, quelle est cette voie maintenant? “

Et donc, ce sont quelques jours de hockey bien remplis pour les Makars. L’Avalanche, en tête de la division Ouest, obtiendra des matchs contre les Ducks d’Anaheim, en dernière place, vendredi et dimanche. Jeudi, ce sont les demi-finales du championnat NCAA, avec UMass contre le Minnesota-Duluth dans un match revanche de la finale 2019. Si UMass remporte celui-là, ce sera en finale samedi, idéalement entre les jours de match d’Avalanche.

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Titre associé :
Scott Stinson: Alors que le Frozen Four commence, la NCAA attire plus de talents du hockey junior canadien
Cale Makar de & # 39; s prend en charge UMass en désavantage numérique dans NCAA Frozen Four

Ref: https://nationalpost.com