Javier «Chicharito» Hernandez tentera de continuer sa forme fulgurante de début de saison lorsqu’il dirigera le LA Galaxy à Seattle dimanche soir.

Après une année 1 éprouvante et décevante en MLS, Chicharito a explosé pour cinq buts en deux matchs de sa deuxième campagne pour prendre rapidement la tête de la course MLS Golden Boot.

Mais les Sounders, champion en titre de la Conférence de l’Ouest, représentent une avancée majeure dans la classe pour le Galaxy, qui a remporté ses deux premiers matches contre des équipes de la Conférence de l’Est qui ont à peine atteint les séries éliminatoires élargies de l’année dernière.

Un résultat à Seattle ferait beaucoup plus pour suggérer que l’équipe de l’entraîneur de première année Greg Vanney est réelle que tout ce que nous avons vu jusqu’à présent.

Les Sounders ont gagné quatre points dès leurs deux premiers matches, un exploit impressionnant étant donné que les deux résultats sont survenus sans l’ancien MVP de la ligue Nicolas Lodeiro et contre des ennemis cherchant à se venger des éliminatoires.

La semaine dernière, Brad Smith a marqué l’égalisation lors d’un match nul 1-1 contre une équipe considérablement affaiblie du LAFC manquant Diego Rossi et Carlos Vela, les deux derniers vainqueurs du Soulier d’Or de la MLS.

Les objectifs attendus (également connus sous le nom de xG) sont une statistique avancée qui indique si les résultats sont basés sur des facteurs durables comme une création régulière de chances de marquer, ou si cela est dû à des aspects tels que la chance ou un gardien de but exceptionnel.

Lodeiro (souche quad), l’attaquant Fredy Montero (souche quad) et Jimmy Medranda (souche ischio-jambiers) devraient être disponibles dimanche sur le banc.

Mais Josh Atencio obtiendra pour le moment un troisième départ consécutif dans le rôle créatif de Lodeiro, en partie à cause de ses propres performances et en partie parce que les Sounders n’ont pas sensiblement plongé en tant qu’unité en l’absence de Lodeiro.

Selon American Soccer Analysis, ils sont quatrièmes de la MLS – et les meilleurs de l’Ouest – en termes de différence de buts attendue (xGD), le nombre de buts attendus (xG) qu’ils ont créés par rapport au nombre de leurs adversaires.

Chicharito a marqué ses cinq buts en une période stupéfiante de 90 minutes, commençant dans la dernière demi-heure d’une victoire de la semaine 1 contre Miami et se terminant dans la première heure d’une victoire de la semaine 2 contre les Red Bulls de New York.

Cette incroyable floraison du meilleur buteur international de tous les temps du Mexique a masqué d’autres insuffisances évidentes, notamment un quatre arrière qui peut avoir du mal à prendre soin du ballon et à limiter les adversaires quand ils ne l’ont pas.

Miami a créé 2,7 xG contre LA lors de la semaine 1, et bien que les Red Bulls n’étaient pas aussi menaçants lors de la semaine 2, ils auraient dû l’être, car aucun des défenseurs du Galaxy n’a complété plus de 75% de ses passes.

Seattle n’est pas susceptible de faire pression aussi implacablement que les Red Bulls, ils ont plus de côtelettes offensives éprouvées dans l’équipe que l’un ou l’autre des deux premiers adversaires de Los Angeles et ne laisseront pas la défense Galaxy se décrocher aussi facilement.

Le Galaxy est peut-être entré dans la semaine 3 au sommet du classement de la Conférence occidentale et même au sommet de certains classements de puissance des médias. Cela pourrait conduire les parieurs à être surpris de voir qu’ils sont un outsider si raide ici et tentés de les prendre.

Mais le test de la vue devrait vous dire que, du moins jusqu’à présent, cette équipe Galaxy n’est pas encore au niveau des Sounders. Un Chicharito en forme est dangereux, et Victor Vazquez et Jonathan dos Santos sont des joueurs de qualité au milieu, mais LA avait encore du mal à contrôler de longues périodes de leurs deux matchs.

FiveThirtyEight projette les chances de victoire de Seattle à environ 64% et cela me semble juste. Il vaut donc peut-être la peine de revenir plus près du coup d’envoi pour voir si une ruée vers le public sur le Galaxy a fait baisser le prix de Seattle. À l’heure actuelle, ils ont une cote de -160, soit une probabilité implicite de 61,7%. Ce n’est donc pas une pièce terrible maintenant.

Je suis plus confiant que le total dépasse 3,5 buts à 120 cotes, une probabilité implicite de 45%. Ces équipes ont dépassé ce nombre lors de quatre de leurs six dernières réunions. Leur xG combiné le plus bas était de 2,9 dans ces jeux. Et un Chicharito en forme ne fait qu’ajouter au potentiel offensif, même s’il ne me convainc pas que le Galaxy tel qu’il est actuellement construit est prêt à se battre contre les grands pour le moment.

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