Nouvelles Amériques, NEW YORK, NY, mariés. 7 avril 2021: Après des années de sous-sol dans une conférence occidentale bondée, il semble que les NBA Phoenix Suns aient enfin les pièces dont ils ont besoin pour une course en séries éliminatoires, et aux Bahamas, le centre d’origine caribéenne DeAndre Ayton a joué un rôle majeur dans leur Succès.

Premier choix au classement général de l’Arizona lors du repêchage de 2018, Ayton est entré dans la ligue avec une énorme attente sur ses épaules de devenir la deuxième étoile de Phoenix aux côtés de Devin Booker, deux gardiens de précision. Ce n’est cependant qu’au cours de cette intersaison, avec l’ajout de plusieurs fois All-Star Chris Paul, que les Suns sont passés au niveau supérieur. Derrière le QI de basketball élite de Paul, le score du périmètre de Booker et la capacité d’Ayton à créer des inadéquations à l’attaque, les Suns ont enfin un Big Three capable de défier les équipes établies au sommet de la Conférence Ouest.

Paul a la réputation d’améliorer ses coéquipiers et cette saison n’a pas fait exception. Paul et Ayton ont joué tous les matchs pour les Suns cette année, construisant une chimie qui a vu Ayton jouer certains des meilleurs basketball de sa carrière. Connu pour son envergure massive, Ayton mène les Suns en plein essor dans les blocs et les rebonds, où il en moyenne près de onze par match – aucun autre Sun n’en a cinq. À plus de sept pieds de haut, Ayton est un cauchemar pour le défenseur dans le poteau bas, donnant aux Suns de la flexibilité lorsqu’ils quittent le match à deux Booker-Paul dans la zone arrière.

À l’approche du mois d’avril, les Suns occupaient la deuxième place du classement occidental, mais les bookmakers hésitent encore à leur faire confiance. Assis 900 pour gagner la Conférence Ouest de la NBA en pariant sur bet365, les Suns n’ont pas le pedigree des séries éliminatoires des autres équipes autour d’eux, où les Lakers et Clippers de Los Angeles, Utah Jazz et Denver Nuggets ont tous fait de profondes séries éliminatoires. ces dernières années. Contrairement à ces équipes, cependant, Phoenix est resté en bonne santé toute la saison, les mettant en mesure de saisir un avantage élevé sur le classement et sur le terrain grâce à plusieurs séries éliminatoires.

Le basketball en séries éliminatoires étant sécurisé, la question suivante est de savoir dans quelle mesure cette équipe des Suns est résiliente. En tant que tête de série potentielle élevée, ils pourraient affronter n’importe laquelle des équipes qui se retireraient pour le tournoi de play-in dans le sous-sol de la Conférence Ouest, peut-être les Dallas Mavericks de Luka Doncic ou les Golden State Warriors sous Steph Curry, qui se présente toujours en séries éliminatoires. C’est là qu’Ayton devra également intensifier son jeu lors de ses premières apparitions en séries éliminatoires en carrière, et où la présence vétéran de Chris Paul pourrait être inestimable.

Autrefois considéré comme un contrat gonflé et non échangeable à Houston, Paul a maintenu à lui seul l’Oklahoma Thunder en compétition en séries éliminatoires la saison dernière et a terminé septième du vote MVP après un accord d’échange direct avec Russell Westbrook. Général de haut niveau qui voit le sol comme un entraîneur, le futur Hall of Famer continue de défier le processus de vieillissement et a maintenant atterri dans un endroit où il peut chasser un premier anneau insaisissable des finales de la NBA.

Les Suns, quant à eux, ont terminé cette bulle NBA de fin de saison avec un record invaincu de 8-0, où Booker a tiré à plus de 50% du terrain avec une moyenne de 30 points par match. Maintenant, il semble que les soleils brûlants sous Ayton et Booker, avec l’ajout de Paul, sont une combinaison destinée à réussir.

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