“Dites-moi quelque chose que je ne sais pas”, trille les filles de salon Daniela, Cuca et Carla tout en coupant une frange, en peignant les ongles et en s’épilant les moustaches dans le film In the Heights de cette année. Bien qu’il puisse sembler qu’elles recherchent des potins, les femmes, interprétées par Daphne Rubin-Vega, Dascha Polanco et Stephanie Beatriz, disent que leur entreprise est bien plus qu’un café con leche klatch. « Il s’agit de ce que nous apportons à la communauté », explique Polanco. “Il n’y a rien de mal avec une petite brosse dans les cheveux et la confiance qui va avec.”

Réalisé par Jon M. Chu et basé sur la comédie musicale primée aux Tony Awards de Lin-Manuel Miranda et Quiara Alegría Hudes, In the Heights – un film qui est “le parfait régal de l’été vax” – obtient enfin le traitement sur grand écran après avoir été mis de côté pendant un an en raison de la pandémie. “Ce film a des propriétés médicinales”, explique Rubin-Vega. “Cette joie débridée vous saute aux yeux.”

Tout au long de la comédie musicale, Rubin-Vega, Polanco et Beatriz sont à peine vus l’un sans l’autre – ou les hauts courts et les sacs ceinture emblématiques de leurs personnages, d’ailleurs. « Ces trois personnes savent qu’elles fonctionnent mieux ensemble que séparément », explique Beatriz. Et cette connexion semble également s’être infiltrée dans la vie réelle, les trois actrices partageant des histoires et des blagues intimes avec Vanity Fair par vidéoconférence un week-end de juin. “Nous sommes comme une triple menace vraiment équilibrée”, déclare Polanco.

Stephanie Beatriz : Je connais Quiara [Alegría Hudes, la dramaturge] depuis longtemps. La première pièce professionnelle que j’ai jouée était une pièce de Quiara. Nous étions jeunes à New York ensemble, et je me souviens qu’elle m’a dit : “Je pense que je pourrais écrire le livre pour cette nouvelle comédie musicale de ce type nommé Lin.” J’ai vu la production originale de l’atelier, où la moitié du blocage était juste des gens assis sur des chaises noires sur le côté de la scène. J’étais tellement émue parce que je n’avais jamais rien vu de tel auparavant – c’était incroyable de regarder une comédie musicale et de voir des gens qui vous ressemblent là-haut.

Daphne Rubin-Vega : Fait amusant, j’étais en fait la voix du DJ à la radio au sommet de l’émission lors des premières incarnations hors de Broadway, puis à Broadway. J’étais le DJ qui t’avais prévenu que ça allait être un casse-croûte !

Dascha Polanco : Je ne l’ai pas vu à Broadway. Dans ma communauté, financièrement, ce n’est pas une chose à laquelle nous avons la chance de participer. Je savais que ça existait et je me suis dit : « Oh, c’est incroyable. Un jour.’ Et puis mon ‘un jour’ est devenu une partie du film.

Je suis un immigrant et un exemple de venue à New York et de rêve. Le rêve que vous avez n’est pas nécessairement crédible ou soutenu, car cela ne nous arrive tout simplement pas si souvent. Vous avez besoin de sécurité : soyez médecin, avocat, allez à l’école et faites ce que vous êtes censé faire. Vous n’avez pas le temps de rêver à ces carrières fantastiques. Il y avait tellement d’émotions qui sont entrées en jeu dans la vie pendant que je tournais. C’est comme cet univers parallèle où tu te rends compte que tu n’es pas seul.

L’adaptation cinématographique d’In the Heights a été une grosse affaire depuis qu’elle a été annoncée en 2008. Comment s’est déroulé votre casting ?

Rubin-Vega : Je pense que toute la communauté d’acteurs latinos de la planète savait que ce film allait être tourné. Nous avons tous auditionné. J’ai attendu aussi patiemment que possible. Les gens pensaient que parce que je connaissais Quiara et Lin, ou que j’avais une expérience du théâtre, je savais quelque chose que les autres ne connaissaient pas. J’étais comme: “Je n’ai rien. Je suis juste assis ici à attendre. Je ne vais pas mentir, c’était une opportunité de timing et de chance incroyable. Nous sommes très chanceux d’être ici, car il y a beaucoup d’acteurs merveilleux là-bas.

Polanco : Je n’avais jamais vu une salle d’audition où tout le monde était le reflet de ma famille. J’étais comme, ‘Oh, merde. C’est une première.’ Ce n’est pas devenu une compétition. Ce n’était pas “J’espère que cette garce ne comprendra pas”, ou quelque chose comme ça. C’était plus que nous voulions tous avoir l’opportunité d’auditionner pour quelque chose, et quel que soit le résultat, regarder ce qui se passe. Je n’avais jamais vu une salle d’audition aussi diversifiée.

On dirait que vous vous êtes tellement amusé à filmer, et vous semblez tous les trois avoir un lien si étroit. Avez-vous fait quelque chose pour solidifier la dynamique de votre trio ?

Rubin-Vega : Eh bien, nous avions notre propre camp d’entraînement. En avril, nous nous sommes rencontrés, avons appris les chansons et avons chanté ensemble, et en mai, nous étions ensemble tous les jours en studio pour répéter la chorégraphie. Nous étions vraiment en train de mariner et de vivre ensemble, de sorte qu’au moment où nous tournions en juin, nous étions enfermés, chargés et préparés. Quand nous n’étions pas ensemble, nous ne faisions que dormir ! Mais chaque moment que nous avons passé ensemble était vraiment chargé de magie.

Polanco : Nous avons tous des qualités qui équilibrent notre trio. C’est comme le yin et le yang : je suis le noir, Stéphanie est le blanc et Daphné est les deux points. J’ai appris de Stéphanie et Daphné. Être en studio était la première fois que j’ai dit au monde que j’aime chanter. Tout le monde devait être là pendant que nous enregistrions – Lin, les producteurs… et puis Stéphanie est entrée avec un masque à oxygène à humidité vocale.

Polanco : Et puis Daphné chantait, et j’étais comme, Mes aisselles transpirent. Ces chiennes sont vraiment préparées. Je suis ici avec mes nerfs et je ne sais pas comment je vais faire ça. Mais une fois que les lumières se sont éteintes, c’est devenu une ambiance. J’avais l’impression que je n’étais pas là tout seul. Ils ont mon dos et j’ai le leur.

Beatriz : Je pense que cela parle vraiment au genre de personnes avec lesquelles Jon, Lin, Quiara et nos producteurs travaillent, car tout commence par le haut. Ils nous ont tous réunis, et nous respectons le fait que nous avons différentes manières de travailler en tant qu’artistes, mais qu’en collaborant, nous pourrions trouver des choses pour apporter de l’étincelle et de la magie dans les scènes. Je pense que vous pouvez particulièrement nous voir tous les trois fonctionner comme une trinité sur la scène du Carnaval.

Cette trinité m’a rappelé un chœur grec, ou les sœurs Schuyler de Hamilton, ou les narrateurs de Little Shop of Horrors. Comment avez-vous tous vu la relation ?

Beatriz : Je l’ai vu comme Daniela [Rubin-Vega] est la prêtresse en chef de facto, avec nous deux là pour la soutenir et la communauté. Lorsque vous unissez vos forces, la chose que vous faites sera finalement supérieure à la somme de ses parties.

Rubin-Vega : Absolument. Nous sommes le chœur – nous défendons et protégeons la communauté. Nous renversons le thé, nous assurons la garde des enfants, nous nous occupons du toilettage. Aussi spécifiquement dans les communautés latinos au sens large, le toucher de la tête est si sacré, et la plupart des gens ne le font pas bien à moins qu’ils ne fassent partie de votre communauté. C’est un point énorme qui n’est pas vraiment pris à la légère.

Rubin-Vega : « Gossip » est un mot qui semble chargé et critique. Je suis connu pour renverser du thé et parler honnêtement. Si vous me dites quelque chose en toute confiance, c’est confidentiel. Cela dit, si quelqu’un est méchant, je le ferai savoir au monde. Mais potins pour potins ? Je vais me taire et laisser les autres parler.

Beatriz : Il y a un dicton que j’aime : « Assieds-toi droit et parle de travers. » Cela signifie s’asseoir avec vos amis, mais parler de merde. Je pense qu’une certaine quantité de potins est sain. Écoutez, j’aime les vraies femmes au foyer. C’est hilarant pour moi. Chaque fois que je prends l’avion, je prends un magazine Us Weekly et un magazine People. J’adore ce genre de trucs.

Polanco : Je pense que nous aimons tous savoir certaines choses qui sont épicées. J’aime les informations épicées.

Beatriz : Le carnaval a été l’une des choses les plus difficiles que j’aie jamais préparées à faire, et c’était aussi l’une des plus gratifiantes parce que c’était si collectivement joyeux. C’était une journée tellement spéciale, mais cela impliquait également que je me réveille à 5 heures du matin pendant trois semaines et que j’aille au gymnase pour essayer de me souvenir de tous les pas de danse. C’était difficile pour moi, je ne suis pas une danseuse professionnelle ! Dascha, tu te souviens quand Jon disait : « Cette chorégraphie est vraiment compliquée. Voulez-vous les gars rester à l’arrière?

Polanco : Je me suis dit : « Absolument pas ! Je fais ça.” Il y a quelque chose dans cette scène – tout le monde a travaillé si dur. Il y a eu un jour pendant l’une des pratiques où j’ai littéralement couru aux toilettes et j’ai vomi. Je portais des jambières parce que je pensais que j’étais une vraie danseuse.

Rubin-Vega : Nous avions répété dans un environnement contrôlé – A.C., sols avec suspension, et tout. Et puis nous arrivons à ce sol en béton inégal avec des escaliers, des centaines de danseurs et une température de 100 degrés. Je me souviens à un moment donné d’avoir dit à Lin: “Je suis trempé!” Et il disait : « C’est le jour le plus chaud. Bien sûr que vous êtes trempé ! Et c’est ce que nous voulons, nous l’avons utilisé.

À un moment donné de la scène, j’ai dit à Jon que cela me dérangeait qu’il n’y ait pas de drapeau panaméen dans la scène. Il m’a dit: “Il se passe beaucoup de choses, mais ne vous inquiétez pas, nous le ferons plus tard.” Alors quand j’ai vu le film et que le drapeau du pays où je suis né était représenté, la sensation dans mon corps était incroyable. Ma mère est venue dans ce pays pour avoir une vie meilleure pour elle et la sienne, et c’est pourquoi je suis assis ici aujourd’hui.

Polanco : Je me suis fait faire les ongles pour le film dans un salon des projets du Bronx. Je l’ai aussi recommandée à tous les danseurs. Nous avons beaucoup fait du shopping dans les petites entreprises du coin – restaurants, boutiques de vêtements à 10 $…

Polanco : Laissez-moi prendre une côtelette de fromage, un café con leche et une avena, merci beaucoup.

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