Syracuse, N.Y. — Pendant près de neuf décennies, des foules se sont rassemblées pour une cérémonie de dépôt de couronnes au monument de Christophe Colomb au centre-ville de Syracuse lors de la fête qui porte le nom de l’explorateur.

Mais aujourd’hui, l’événement se déroulera dans le cadre d’un procès litigieux sur l’avenir du monument, opposant un groupe de résidents de haut niveau au maire de la ville.

La Columbus Monument Corp. – le groupe qui organise la cérémonie annuelle – a poursuivi la ville et le maire Ben Walsh en mai pour le projet du maire de démolir la statue de Columbus qui se trouve au sommet du monument. Le groupe soutient que Walsh n’a pas l’autorité légale pour retirer la statue de la place du centre-ville connue sous le nom de Columbus Circle.

Quelques heures après le dépôt de gerbe, deux autres groupes qui ne pensent pas que Colomb mérite des vacances ou une statue en raison de son traitement des Amérindiens organisent une célébration au même monument.

Nick Pirro, membre du conseil d’administration de Columbus Monument Corp., organisateur de l’événement de célébration, a vivement critiqué le plan de Walsh. Il dit que le monument appartient aux habitants de Syracuse, pas à la ville.

La controverse entourant la statue ne change pas les plans du groupe, a déclaré Pirro: Ils déposeront la couronne lors d’une cérémonie publique, puis se rendront à l’Oncenter pour un déjeuner payé.

“Ce n’est pas vraiment célébrer Colomb, c’est célébrer l’héritage italien et célébrer les gens qui rendent Syracuse formidable”, a déclaré Pirro.

Mais il existe de meilleures façons de célébrer l’héritage italien que de mettre Christophe Colomb sur un piédestal littéral, a déclaré Colleen Zawadzki, membre de Women of Italian and Syracuse Heritage, l’un des groupes organisant l’événement de protestation.

Zawadzki a déclaré qu’elle avait grandi dans une famille italienne du côté nord de la ville. Elle a noté que plusieurs membres de WISH ont des parents qui ont contribué au monument d’origine dans les années 1930, mais le groupe considère maintenant le déménagement de la statue – peut-être dans un musée local – comme une opportunité d’apprentissage pour la communauté.

“Ce n’est pas notre terre, et Colomb représente ce que nous avons pris [aux Onondaga]”, a déclaré Zawadzki. « Il ne représente pas vraiment l’héritage italien. Il représente une histoire de colonialisme, de génocide, d’assujettissement et de prise de leurs terres.

Bien que les maires aient historiquement assisté à la cérémonie de Columbus Monument Corp., Walsh n’y est pas allé l’année dernière et a déclaré qu’il ne serait pas là cette année. Pirro, un ancien cadre du comté impliqué dans la cérémonie depuis des décennies, a déclaré qu’il ne se souvenait pas qu’un autre maire ait manqué la cérémonie.

“J’ai pris la décision de commencer à retirer et à déplacer cette statue parce que je ne pense pas qu’idolâtrer Colomb soit le meilleur moyen d’honorer notre héritage italo-américain local ou d’avoir une communauté vraiment inclusive qui embrasse notre grande diversité”, dit Walsh. “Donc, je pense qu’il serait fallacieux pour moi d’assister à un événement où la majorité des gens là-bas pensent le contraire.”

L’année dernière, Walsh a nommé un groupe de résidents pour travailler sur un plan de modifications proposées au monument et à la place, l’un des points de rencontre centraux du centre-ville de Syracuse. Ce plan se concentre sur le retrait de la statue, la réimagination du monument restant et le changement de nom de la zone en « Parc du patrimoine ».

Rien de tout cela n’ira de l’avant tant que l’affaire sera pendante, a déclaré Walsh.

Pendant ce temps, les festivités de Columbus Day ont pris une tournure politique à l’approche du jour des élections. Dans trois semaines, les électeurs décideront de réélire Walsh ou de choisir l’un de ses adversaires, le démocrate Khalid Bey ou la républicaine Janet Burman, pour diriger la ville. Le résultat de cette course pourrait décider si la statue reste ou disparaît.

Le déjeuner de Columbus Monument Corp. cette année honorera trois personnes, dont l’exécutif du comté Ryan McMahon, un républicain et un allié de Walsh.

McMahon a déclaré qu’il pensait que le fait de démolir la statue sans plus de dialogue avec la communauté était inutilement source de division. Vendredi, il a appelé la ville à envisager des idées qui n’incluent pas le retrait de la statue.

Mais Walsh a déclaré qu’il n’y avait pas de mauvaise volonté entre les collègues, même s’ils étaient opposés à la question.

“Ils honorent trois personnes formidables qui font de bonnes choses dans notre communauté, et ils méritent d’être honorés”, a déclaré Walsh, ajoutant que lui et McMahon étaient en désaccord sur des questions importantes auparavant. “Là où nous ne sommes pas d’accord, nous le reconnaissons, puis nous y travaillons. Et ce n’est pas différent.

WISH et les voisins de la nation Onondaga tiendront leur propre cérémonie au monument plus tard dans la journée. Cet événement est présenté comme « Remplacer Columbus Observance » et se concentrera sur le recadrage des vacances autour des peuples autochtones.

Pirro a souligné que la cérémonie et le déjeuner de Columbus Monument Corp. ne concernaient pas vraiment Columbus lui-même. Il a dit que le combat des statues est un combat de principe, pas de politique.

« Nous sommes fiers de notre héritage et nous obtenons un soutien considérable de la part de non-Italiens pour cet événement. C’est toujours une célébration agréable et amusante », a déclaré Pirro. “Et je pense que les autres personnes qui ne sont pas d’accord respectent au moins cela.”

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Titre associé :
À Syracuse, la lutte pour un monument obscurcit les événements de Columbus Day
Le Columbus Day à Syracuse, une division sur la façon de honorer l’héritage italien

Ref: https://www.syracuse.com