Le temps approche pour que Cleveland soit la plaque tournante d’une semaine de tennis féminin professionnel en tant qu’hôte accueillant.

Et c’est un moment que les organisateurs espèrent être marqué de manière pérenne dans le futur, établissant une nouvelle tradition pour la côte nord avec une ponctualité impeccable juste avant une majeure.

La WTA organisera pour la première fois un événement de l’US Open Series à Cleveland, qui sera surnommé «Tennis in the Land», du 22 au 28 août au Jacobs Pavilion de Nautica, en Cisjordanie des Flats.

Présenter Cleveland sous le meilleur jour possible pour la communauté mondiale du tennis est de la plus haute importance.

“Oui, les six derniers mois ont été fous”, a déclaré Alex Guthrie de Topnotch Management, les organisateurs de l’événement. «Nous avançons et espérons organiser un grand événement d’ici un mois. Mais oui, tout avance sur la bonne voie là où il doit aller. On se sent bien. »

Il y aura un terrain de 32 joueurs en simple et 16 équipes en double pour cet événement WTA 250, une avant-dernière étape de la tournée de l’US Open Series avant l’US Open lui-même à New York la semaine suivante.

Selon Guthrie, quatre joueurs de simple ont pris des engagements précoces, dont un retour aux sources pour Lauren Davis. Le natif de Gates Mills, 27 ans, et incontournable du WTA Tour, qui est classé 95e au monde, a remporté un championnat d’État en simple de Division II en tant que première année à Gilmour en 2008.

Sont également prévues pour participer à Tennis in the Land, Caroline Garcia, une joueuse française classée au quatrième rang mondial en 2018, et Jennifer Brady, classée 15e au monde et deuxième parmi les Américaines.

Dans une ère moderne en quelque sorte, les premiers aperçus du tennis sur une scène importante du nord-est de l’Ohio se sont produits dans les années 1960 et 1970, lorsque les organisateurs ont réussi à amener les finales de la Coupe Davis en ville à quelques reprises, la première en 1964.

Depuis ces jours, de brèves incarnations du tennis professionnel sont arrivées à Cleveland, y compris un récent tournoi professionnel de niveau inférieur à Pepper Pike géré par Topnotch, mais pas dans au moins une génération à la hauteur de ce que Tennis in the Land rapportera.

“La réalité du WTA Tour est que ces sanctions ne surviennent pas tout le temps”, a déclaré Guthrie. « Si nous ne sautions pas sur celui-ci en particulier, nous ne savions pas quand le prochain pourrait apparaître. Même si nous étions au milieu d’une pandémie lorsque nous nous sommes en quelque sorte engagés dans ce domaine, dont certaines personnes pensaient que nous pourrions être un peu fous, nous avons estimé que c’était le moment idéal.

“C’est énorme que nous allons avoir beaucoup de joueurs qui viennent (du Western & Southern Open à Mason) qui voudront s’échauffer la semaine avant l’US Open. Et même ainsi, nous pourrions avoir quelques joueurs du top 20 de dernière minute qui n’ont peut-être pas passé une bonne semaine à Cincinnati et qui voudront peut-être quelques matchs de plus à leur actif. Si c’était une autre semaine, peut-être qu’ils ne feront pas le voyage à Cleveland. Alors oui, c’est une bonne semaine pour nous de le faire.

L’infrastructure pour mettre en scène Tennis in the Land offrira une ride intrigante, quoique temporaire, à la Cisjordanie.

Le court central est en cours de construction dans l’amphithéâtre du pavillon Jacobs. Le court étant placé dans la fosse de l’amphithéâtre, il sera calé par de la mousse afin de niveler ce qui est habituellement une zone inclinée. Une grande partie des sièges actuels de la tribune sera utilisée, ainsi que des places assises qui sont placées sur ce qui serait la scène des concerts. La capacité y sera d’environ 3 200.

Il y aura cinq courts secondaires et d’entraînement, qui sont en cours de construction dans deux parkings à proximité, avec des gradins pouvant accueillir de 300 à 400 places pour chacun des deux courts secondaires.

Depuis le 23 juillet, les loges sont épuisées. Les billets peuvent être achetés via le site Web de l’événement, tennisintheland.com, qui comprend des billets à la journée et à la semaine. Guthrie a déclaré que l’un des avantages du billet pour l’événement est les privilèges illimités d’une journée d’entrée et de sortie.

“Vous pouvez donc regarder quelques matchs, aller dîner quelque part dans les Flats, puis revenir si vous le souhaitez”, a déclaré Guthrie. “Nous essayons donc d’en faire une grande expérience de Cleveland pas seulement pour le tennis – juste pour montrer notre ville à tout le monde et essayer d’amener les gens au centre-ville.”

Pour ceux qui ne peuvent pas se rendre au centre-ville pour cette expérience, une grande partie de l’action sera diffusée sur Tennis Channel, ainsi que sur Bally Sports Great Lakes.

Guthrie espère qu’un événement annuel de la WTA, réunissant certains des meilleurs joueurs du monde en ville, aura non seulement un impact sur le tennis du Grand Cleveland aux niveaux plus jeunes, mais fournira également un élément vital manquant de la scène sportive locale.

“Cleveland n’a pas vraiment – ​​nous avons les trois équipes majeures, les Cavs, les Guardians et les Browns – mais nous n’avons pas vraiment d’événement sportif féminin de base”, a déclaré Guthrie. « Nous avons eu des événements qui vont et viennent, et je sais qu’il y a eu des équipes plus petites. Mais nous n’avons pas vraiment d’événement sportif féminin majeur. Je pense que, du point de vue holistique de Cleveland dans le paysage sportif féminin, c’est énorme, pas seulement le tennis. Quels que soient les sports pratiqués par ces jeunes filles, elles peuvent voir des athlètes féminines professionnelles dans leur ville natale.

«Je pense que ça va être énorme, juste pour amener les gens là-bas. Ils peuvent sortir et le regarder, puis peut-être aller jouer (au tennis) et l’essayer pour la première fois. Ils n’avaient aucune raison d’y jouer auparavant ou de le voir. Mais aussi, à la sortie de la pandémie, le tennis était également considéré comme l’une des activités les plus sûres. Donc, beaucoup de gens ont commencé à jouer en général l’été dernier, et maintenant, pour amener cet événement en plus de cela, nous pensons que c’est énorme pour la communauté de base ici à Cleveland.

Titre associé :
Tennis in the Land apporte La WTA à Cleveland en août pour la première fois
Tennis in the Land apporte WTA à Cleveland pour la première fois en août – News-Herald

Ref: https://www.news-herald.com