Les newsletters quotidiennes et hebdomadaires de TribLIVE livrent les nouvelles que vous voulez et les informations dont vous avez besoin, directement dans votre boîte de réception.

Avec Sidney Crosby et Evgeni Malkin absents pour commencer la saison 2021-22, les points devront venir de quelque part pour les Penguins de Pittsburgh.

Sur qui les Pens s’appuient pour générer cette infraction – et comment ils le font – sont des points clés de discussion. Après tout, Bryan Rust ne peut pas faire grand-chose, et Jake Guentzel doit se remettre en forme après avoir atterri sur la liste covid-19.

Malgré le score pop qu’il a fourni après un échange des Kings de Los Angeles la saison dernière, on ne devrait pas demander à Jeff Carter de prolonger ses minutes ou son rôle dans une grande mesure. Il a 36 ans et verra probablement beaucoup de meilleurs patineurs défensifs tout en absorbant les changements de premier et de deuxième trios avec Crosby et Malkin absents.

Les capacités offensives du défenseur Kris Letang sont bien connues. Mais parfois, lorsque Letang poursuit l’offensive et essaie d’en faire trop, c’est à ce moment-là que des erreurs se produisent. Lui demander de sortir de la construction de l’équipe et d’essayer consciemment de marquer plus peut finir par faire plus de mal que de bien.

Les joueurs nouvellement acquis ou qui prennent des minutes élevées comme Evan Rodrigues, Teddy Blueger et Danton Heinen doivent certainement participer. Cependant, jouer selon leurs capacités tout en maîtrisant le système de l’entraîneur-chef Mike Sullivan devrait être leur priorité absolue.

Jason Zucker et Kasperi Kapanen sont deux joueurs qui ont vraiment besoin d’intensifier et de simplement mettre la rondelle dans le filet plus souvent.

À partir du match d’ouverture de la saison de mardi soir contre le champion de la Coupe Stanley, le Lightning de Tampa Bay, les deux ailiers pourraient passer beaucoup de temps avec Rodrigues et devraient se sentir responsables de porter le fardeau des marqueurs pendant que Carter pilote la première ligne. Les deux sont des joueurs talentueux et capables qui ont montré pourquoi les Penguins ont travaillé si fort pour les acquérir dans les échanges de leurs anciennes équipes. Pourtant, la production de points cohérente n’était pas suffisante l’année dernière pour l’un ou l’autre joueur.

Oui, la santé a gêné les deux. Zucker a raté la majeure partie du mois de mars avec une blessure à la jambe. Kapanen a raté environ un mois après une blessure au pied.

Même avant ce problème, Kapanen a connu des hauts et des bas dans le département des marqueurs lors de son deuxième passage avec l’organisation des Penguins. Une course en mars et avril qui a compté 16 points en 18 matchs a été précédée d’un seul but et de quatre passes en 11 matchs en février. De plus, Kapanen n’a marqué qu’un seul but en six matchs éliminatoires.

Quant à Zucker, il était un moins-8 au cours de la saison 2021 comprimée, affichant seulement neuf points et neuf passes décisives en 38 matchs de saison régulière.

Lundi après-midi, Sullivan a déclaré qu’il pouvait voir les deux joueurs prendre le relais alors que Crosby et Malkin revenaient dans l’alignement.

«Nous allons nous appuyer sur des gars comme (Kapanen). Il va être un gars vraiment important pour nous, surtout dans les circonstances avec certains de nos meilleurs joueurs hors de l’alignement », a déclaré Sullivan sur 105.9 The X.

Sullivan a déclaré que la condition physique de Kapanen est la meilleure depuis qu’il a été racheté par les Penguins dans un échange avant la saison dernière.

«Nous sommes vraiment ravis de ses progrès et de sa situation actuelle. Il est dans la meilleure forme depuis que nous l’avons. Il a fait une très bonne pré-saison. Il a travaillé très dur. Il mérite tellement de crédit pour son engagement pendant le camp d’entraînement », a déclaré Sullivan à l’hôte Mark Madden.

Quant à Zucker, Sullivan sent que certaines choses ont cliqué pour lui lors de la défaite du premier tour en séries éliminatoires contre les Islanders de New York qui devrait se poursuivre cette saison régulière. Bien que ses deux buts et une passe décisive ne soient pas époustouflants, Zucker était une menace plus visible pendant ces matchs, surtout compte tenu de la façon dont le reste de l’équipe a eu du mal à marquer contre New York.

“Il a apporté beaucoup de courage et d’émotion à la table”, a déclaré Sullivan. « Il a marqué de gros buts pour nous. Il était difficile à affronter. Il était juste investi émotionnellement. Je pense que lorsque (Zucker) joue ce jeu de vitesse droit avec un peu d’avantage, c’est un très bon joueur.

Sullivan est allé jusqu’à qualifier ces matchs de meilleur hockey de Zucker depuis que les Penguins l’ont acquis dans une transaction du Wild du Minnesota en février 2020.

Si Zucker peut reproduire ce niveau d’affirmation de soi et que Kapanen peut constamment perfectionner les éclairs de jeu exceptionnel qu’il a illustrés l’année dernière, cela pourrait atténuer cette absence de Crosby pendant quelques matchs pour commencer l’année alors qu’il se remet d’une opération au poignet.

Et, peut-être plus important encore, cela pourrait aider Carter s’il se place entre ces deux-là une fois Crosby revenu et pendant que Malkin est absent pendant une période plus longue pour s’occuper de sa rééducation du genou.

Sinon, les Pingouins devront trouver de l’aide auprès d’une autre source qui n’est pas encore apparente. Et c’est une saison qui commence déjà avec beaucoup moins de clarté sur les chances des Penguins en séries éliminatoires que ce que l’organisation a eu au cours des 15 dernières années.

L’animateur de Penguins Radio Network, Brian Metzer, fait ses débuts dans la saison du podcast “Breakfast With Benz”. Nous parlons de l’ouverture de la saison des Penguins à Tampa, de l’espoir de Tristan Jarry de rebondir après les difficultés des séries éliminatoires de l’an dernier et de la perspective des Penguins de se qualifier pour les séries éliminatoires dans une division Metro bondée.

Tim Benz est un rédacteur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Tim à [email protected] ou via Twitter. Tous les tweets pourraient être republiés. Tous les e-mails sont sujets à publication, sauf indication contraire.

Soutenir le journalisme local
et aidez-nous à continuer à couvrir les histoires qui comptent pour vous et votre communauté.

Les newsletters quotidiennes et hebdomadaires de TribLIVE livrent les nouvelles que vous voulez et les informations dont vous avez besoin, directement dans votre boîte de réception.

Ref: https://triblive.com