Sans surprise, Tom Thibodeau n’a saisi aucune occasion ce week-end pour faire des balançoires voilées à son ancien employeur.

Thibodeau, qui en est à sa première saison en tant qu’entraîneur-chef des New York Knicks et affronte les Timberwolves pour la première fois dimanche depuis qu’il a été congédié en tant qu’entraîneur du Minnesota et président des opérations de basketball en janvier 2019, a déclaré qu’il y avait «beaucoup de bonnes personnes». dans le Minnesota.

“J’ai apprécié mon temps là-bas. Ce fut une bonne expérience, je suis fier de ce que nous avons pu accomplir, mais ensuite il est temps de passer à autre chose », a déclaré Thibodeau, avant de déchaîner un grand sourire. «Malheureusement, il y a beaucoup d’anciennes équipes pour moi.»

Thibodeau a été interrogé sur les raisons pour lesquelles ces équipes Timberwolves ont été forcées de s’appuyer sur des prouesses offensives. Les Knicks, comme les anciennes équipes Bulls de Thibodeau, ont une défense solide qui n’était pas présente au Minnesota.

«En partie, vous regardez votre équipe et ce que vous ressentez comme ses forces et ses faiblesses, et vous essayez de dissimuler vos faiblesses», a déclaré Thibodeau. «J’étais fier de l’endroit où nous étions. Nous étions une équipe offensive formidable, et beaucoup de gens ne pensaient pas que nous le serions, et nous étions une des cinq meilleures équipes en attaque, et je pense que la deuxième année, nous avons terminé avec le deuxième meilleur record (de conférence) en l’Occident, alors j’étais également très fier de cette réalisation.

Thibodeau a noté qu’il y avait certaines choses qu’ils voulaient faire mieux, mais il a qualifié la deuxième année, au cours de laquelle les Wolves ont cassé leur longue sécheresse éliminatoire, de «très bien», et même la troisième année, au cours de laquelle Thibodeau and Co. a finalement échangé un mécontentement. Jimmy Butler 13 matchs dans la saison, “Je pensais que nous avions une très bonne chance.”

Les reçus le vérifient. Le Minnesota avait une fiche de 19-21 au moment du licenciement de Thibodeau, dont 15-12 après l’échange de Butler.

Ryan Saunders est l’homme qui a remplacé Thibodeau comme entraîneur des Wolves, d’abord à titre intérimaire, puis de façon permanente. Auparavant, il a bien connu Thibodeau en travaillant dans le staff de l’entraîneur en tant qu’assistant des Wolves.

Saunders a déclaré que Thibodeau et lui avaient envoyé des SMS récemment, et Saunders a partagé une photo de son jeune fils se préparant à tirer un ballon de basket.

«Il m’a beaucoup appris sur le professionnalisme, il m’a beaucoup appris sur l’approche», a déclaré Saunders. «Il était… une partie encore plus grande de ma vie pendant les moments difficiles, car mon père était décédé. C’est le non-basket. Et c’est un joueur de basket-ball, alors j’ai beaucoup de respect pour lui et une tonne d’admiration pour les choses qu’il a pu faire. Il a cette équipe qui joue bien.

Le personnel de Thibodeau à New York est rempli d’anciens assistants Wolves avec lesquels Saunders a travaillé. Derrick Rose et Taj Gibson, que Saunders a entraînés et a vanté le professionnalisme de, sont sur la liste.

Mais une fois que vous entrez dans le jeu, Saunders a déclaré: “Vous vous concentrez vraiment uniquement sur la tâche à accomplir.”

«Je sais que l’entraîneur Thibs dirait la même chose. C’est quelque chose que j’ai vraiment appris de lui », a-t-il déclaré. «J’ai appris un certain nombre de choses de lui, pendant que je travaillais pour lui. L’un de ceux-ci était juste l’approche et le travail quotidien qui entrent dans ce jeu que nous aimons tous ici. … Je sais que c’est un excellent compétiteur, alors il suffit de compartimenter et de te concentrer sur l’équipe que tu as ici. ”

Thibodeau a parlé dimanche de l’adversité que Karl-Anthony Towns a affrontée l’année dernière, perdant sa mère et d’autres membres de sa famille à cause du COVID-19.

«De toute évidence, vous vous souciez de lui en tant que personne d’abord, et de sa famille – son père, sa sœur et toutes les choses qu’il a traversées», a déclaré Thibodeau. «En ce qui concerne le basket-ball, quand il est en bonne santé, il est l’un des meilleurs joueurs de la ligue. Cela a été un peu malheureux en ce qui concerne ses blessures (au poignet) au cours des deux dernières années, mais il a été un talent formidable. ”

«C’est une équipe très talentueuse et, de toute évidence, ils ont subi des blessures qui ont été malheureuses pour eux. Mais quand vous regardez la façon dont (Malik) Beasley a joué, Edwards et bien sûr Karl, il est aussi bon qu’offensivement. Cette équipe peut mettre beaucoup de points au tableau », a déclaré Thibodeau. «(Ricky) Rubio est un très bon vétéran, il peut diriger une équipe. Ils ont beaucoup de pièces, et ils ont récupéré Karl, et cela les rend différents. ”
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