Un esprit féminin assassiné par son amant. Un cheval géant qui change de forme. Une créature vampirique qui prend la forme d’un nouveau-né.

Ce ne sont là que quelques-unes des nombreuses créatures surnaturelles qui apparaissent dans Trese – la première série animée philippine de Netflix – basée sur une série de bandes dessinées très populaire du même nom.

La série tourne autour de la détective occulte Alexandra Trese, qui parcourt la ville pour résoudre des crimes, tuer des monstres – bref, essayer généralement de sauver le monde.

Mais ce ne sont pas le genre de monstres qui vivent uniquement dans les livres d’histoires. Au contraire, ces monstres sont dans le monde moderne – avec chacun de leurs contes révélant différentes facettes de la société philippine.

C’est une phrase prononcée par un personnage qui transforme les morts en zombies, leur ordonnant d’attaquer des policiers pour se venger de son frère qui a été abattu par un flic.

Il est difficile de ne pas remarquer des parallèles entre ce qui se passe à l’écran et ce qui se passe aujourd’hui aux Philippines, un pays en proie à des allégations de brutalités policières.

En 2020, un rapport de l’ONU a révélé que plus de 8 000 personnes avaient été tuées par la police depuis l’entrée en fonction du président Rodrigo Duterte.

M. Duterte a mené une campagne antidrogue agressive – mais les critiques affirment que sa campagne a donné aux policiers la possibilité d’attaquer les suspects avec une “quasi impunité”.

C’est donc notable lorsqu’en 2018, trois policiers ont été reconnus coupables du meurtre d’un adolescent de 17 ans. Kian Delos Santos a été retrouvé mort dans une ruelle sombre et crasseuse – accusé d’être un trafiquant de drogue, bien que cela n’ait jamais été confirmé.

Mais le créateur de bandes dessinées Budjette Tan a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de “faire une déclaration [ou de poursuivre] un programme”.

“Il est intéressant de voir comment les gens se rapportent soudainement à quelque chose qui s’est passé hier. Nous avons écrit l’histoire il y a 15 ans et d’une manière ou d’une autre – que ce soit bon ou mauvais – cela semble toujours pertinent aujourd’hui”, a-t-il déclaré à la BBC.

Les policiers ne sont pas les seuls personnages louches de la série. Le maire Santamaria – un personnage important – joue le rôle d’un politicien sale.

Il a vu passer des accords avec les aswang – le trafic d’êtres humains des bidonvilles en échange de pouvoir.

Les aswang sont un terme générique désignant les esprits vampiriques et malveillants – sans doute les créatures les plus connues dans le folklore local. Ces créatures sucent du sang, mangent de la chair humaine et changent également de forme.

“Il existe plusieurs types d’aswang dans le folklore philippin. Il y a la sorcière, la bête-garou, le suceur de sang, le mangeur de cadavres, ainsi que le monstre ailé qui suce les enfants à naître des femmes enceintes”, a déclaré Bliss Lim, professeur d’études cinématographiques et médiatiques à l’Université de Californie à Irvine.

“Trese s’inspire de la tradition aswang mais la met à jour de manière créative. Ce sont des habitants de la pègre de Manille, ce sont des pourvoyeurs de boîtes de nuit ou de gangs criminels impliqués dans la contrebande d’armes à feu.”

Selon M. Tan, il s’est inspiré pour Trese de ce qu’il a vu autour de lui à Manille “de la meilleure et de la pire des manières possibles”.

“C’est le genre d’histoires que nous voyons dans nos gros titres… donc c’était logique – qu’il s’agisse de policiers ou de politiciens, qu’ils finissent par être choisis pour ces rôles.”

Une autre créature importante qui fait son apparition dans la série est le tiyanak – une créature vampirique qui prend la forme d’un nouveau-né.

Dans la série, le tiyanak est dépeint comme un bébé qui a été avorté par sa mère – et revient plus tard pour la hanter. Mais c’est plus complexe qu’un simple bébé vengeur – le nourrisson de la série est considéré comme quelqu’un d’abandonné par sa mère, qui a maintenant soif d’une forme d’amour.

Le sujet de l’avortement est un sujet sensible dans la seule nation chrétienne d’Asie, où plus de 80 % de sa population s’identifie comme catholique.

L’avortement est illégal et très mal vu, mais des rapports indiquent que des milliers de femmes pratiquent chaque année des avortements en secret.

Mais alors que le catholicisme a une grande emprise sur les Philippines – qui abrite l’une des plus grandes populations catholiques du monde – le pays a toujours des croyances profondément ancrées dans le surnaturel.

“Dans [le cas des tiyanak], vous pouvez voir un sens de la mythologie se combiner avec certaines idées catholiques aux Philippines”, a déclaré à la BBC Resto Cruz, professeur d’anthropologie sociale à l’Université d’Édimbourg.

“Ce sont des croyances indigènes qui ont toujours existé aux Philippines de créatures comme les aswang – alors quand les Espagnols sont arrivés en apportant le catholicisme, cela a créé cette combinaison – résultant en le genre de catholicisme que vous voyez aujourd’hui, où il y a une insistance de foi, mais en même temps, toujours une croyance en ces créatures.”

Mais selon le révérend Père Hermel O Pama, beaucoup aux Philippines ne voient « aucune difficulté à être chrétiens et à respecter les systèmes de croyances qui ont existé [depuis l’époque précoloniale] ».

Cependant, le professeur Lim a déclaré à la BBC que la colonisation espagnole peut avoir influencé la société philippine moderne à plus d’un titre.

Elle cite la spécialiste du folklore Herminia Menez, qui suggère que les aswang d’origine étaient en fait des babaylan – des femmes chamanes qui refusaient de se convertir au catholicisme.

“Selon Menez, la figure de l'[aswang] a été réorganisée pour discréditer et priver de leurs droits [ces] chamanes”, dit-elle.

Dans Trese cependant, le rôle du babaylan est revendiqué par son personnage principal, Alexandra Trese – et décrit comme une force écrasante pour le bien.

“Alexandra est présentée comme une fusion du guerrier identifié au masculin (mandirigma), avec le chaman-guérisseur identifié au féminin (babaylan)”, a déclaré le professeur Lim à la BBC. “Elle est elle-même une version très moderne d’une figure animiste précoloniale.”

M. Tan raconte que lui et Kajo Baldisimo, l’illustrateur de la bande dessinée, avaient d’abord imaginé le rôle d’Alexandra comme allant à un homme.

“Dans le premier brouillon, il était le type typique de personnage de star d’action dur à cuire. Mais il y avait juste quelque chose qui semblait si standard”, a-t-il déclaré.

“Même aux Philippines, nous ne voyons pas tellement de protagonistes féminins qui avaient ce genre de ténacité et de courage à leur sujet … et qu’elle soit une babaylan-mandirigma … c’était tout à fait logique.”

Boris Johnson a déclaré à la BBC qu’il avait inventé un nouveau terme pour la soi-disant “relation spéciale”.

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